NAMB envía a los estados $ 950,000 en fondos de ayuda para desastres

ALPHARETTA, Ga. (BP) - La Junta de Misiones de América del Norte está enviando $ 950,000 a convenciones bautistas en siete estados fuertemente afectados por tornados y tormentas esta primavera.

Los fondos se han distribuido según una fórmula que prioriza las necesidades de los estados, anunció el presidente de NAMB, Kevin Ezell.

La cantidad de fondos por estado es la siguiente: Alabama, $ 494,000 (52 por ciento de los $ 950,000); Missouri y Tennessee, $ 114,000 cada uno (12 por ciento cada uno); Mississippi, $ 66,500 (7 por ciento); Arkansas y Oklahoma, $ 57,000 cada uno (6 por ciento cada uno); y Georgia, 47,500 dólares (5 por ciento).

"Estamos desembolsando todos los fondos que recibimos para el alivio de la tormenta de primavera", dijo Ezell. "Estamos agradecidos con los bautistas del sur por su generosidad y queremos que sepan que el dinero va a donde más se necesita". Los fondos recibidos después de la distribución actual se destinarán a Dakota del Norte para aliviar las inundaciones, agregó Ezell.

Hasta el 8 de julio, 1,719 donantes habían hecho 1,940 donaciones por un total de casi $ 1 millón para apoyar los esfuerzos de socorro en casos de desastre de la Junta de Misiones de América del Norte y las convenciones estatales, informó Carlos Ferrer, vicepresidente y director financiero de NAMB. Esta cantidad se suma al dinero que los bautistas del sur dieron directamente a los fondos de ayuda en caso de desastre de la convención estatal.

"Ha sido un año costoso para la ayuda en casos de desastre", dijo Mickey Caison, coordinador de ayuda en casos de desastre de NAMB, "y todavía no hemos comenzado a obtener dinero para nuestra próxima respuesta a las inundaciones de Dakota del Norte".

Southern Baptist Disaster Relief actualmente se está preparando para una respuesta importante en Minot, Dakota del Norte, donde la inundación del río Souris local ha afectado a 4,000 hogares, lo que requiere un extenso trabajo de eliminación de lodo.

Incluso con este año lejos de terminar y en medio de la temporada anual de huracanes que no termina hasta el 30 de noviembre, Southern Baptist Disaster Relief en 2011 será recordado como el año de tornados mortales, inundaciones históricas y una cantidad inusual de incendios forestales estatales. , terremotos e incluso un tsunami.

A excepción de 2005, el año del huracán Katrina, el personal y los voluntarios de SBDR rara vez han tenido que pagar tanto impuestos y se han dispersado tanto.

“Hemos tenido muchos estados involucrados en muchas respuestas”, dijo Caison, y agregó que cree que la red SBDR está ganando fuerza continuamente.

“A pesar de que nos hemos esforzado demasiado y nos hemos involucrado en tantos estados diferentes, nuestros líderes estatales y voluntarios continúan avanzando en el ministerio”, dijo Caison. “Hemos tenido la diversidad de desastres en los últimos años, pero no la diversidad de desastres esparcidos por tantos estados”.

Sin embargo, 2011 será otro año exitoso no solo por los miles de voluntarios de SBDR que han trabajado en los Estados Unidos y Canadá, y no por las 412,000 comidas preparadas, los 28,000 “días de voluntariado” servidos o los 4,000 fangos. trabajos terminados y con motosierra.

Su éxito también se medirá en las más de 100 personas que fueron guiadas a Cristo y 22,000 presentaciones del Evangelio, contactos ministeriales y contactos de capellanía realizados durante los primeros siete meses del año.

RESUMEN DEL AÑO HASTA LA FECHA

Si bien los efectos previstos en la costa oeste del tsunami del terremoto de 9.0 en Japón el 11 de marzo resultaron ser una falsa alarma, no se puede decir lo mismo de los tornados asesinos que azotaron el sur durante dos semanas diferentes en abril.

Del 15 al 16 de abril, más de 50 personas murieron en 14 estados, desde Oklahoma hasta Virginia, por una avalancha de unos 250 tornados. Solo en Carolina del Norte, 21 personas murieron cuando se informó que 60 tornados azotaron el 16 de abril. En respuesta, 1,500 voluntarios SBDR de Carolina del Norte fueron movilizados para alimentar y trabajar con motosierras, informó Richard Brunson, director de Hombres Bautistas de la Convención Estatal Bautista de Carolina del Norte. .

Ese mismo fin de semana en Alabama, se estima que 40 tornados arrasaron ese estado, incluido un tornado EF-3 que destruyó el santuario de la Iglesia Bautista Boone's Chapel cerca de Prattville, Alabama, y ​​mató a tres miembros de la familia que vivían a unos 200 metros de la iglesia. en una casa móvil.

Pero el brote fue simplemente un anticipo de lo que vendría el 27 de abril, cuando unas 300 personas murieron en Alabama, Mississippi, Tennessee, Georgia, Carolina del Norte, Virginia y Arkansas por una serie de tornados aún más letales. Más de 249 murieron solo en Alabama cuando un tornado de una milla de ancho arrasó 200 millas al noreste desde Tuscaloosa hasta Fort Payne y luego en Ringgold, Georgia. Docenas de iglesias bautistas del sur fueron destruidas o dañadas.

En las dos semanas posteriores a los tornados del 27 de abril en Alabama, SBDR movilizó a casi 5,900 voluntarios capacitados de 10 convenciones estatales, incluidos más de 200 capellanes de la CBS que se desplegaron por todo el estado para ayudar a las víctimas del tornado a sobrellevar el estrés provocado por el dolor por los seres queridos perdidos. unos y daños masivos a la propiedad.

Los capellanes, muchos de ellos capellanes del CISM (Manejo del estrés por incidentes críticos), no solo consolaron a las víctimas del tornado, sino también a los socorristas afectados por la muerte y la devastación, dijo Mel Johnson, director estatal de ayuda en desastres de la Junta de Misiones del Estado de Alabama.

Las convenciones estatales que respondieron después de los tornados históricos de Alabama incluyeron Alabama, Arkansas, Florida, Kentucky, Luisiana, Michigan, Oklahoma, Carolina del Sur, los Bautistas del Sur de Texas y los Hombres Bautistas de Texas.

Rick Lance, director ejecutivo y misionero estatal de la Junta de Misiones del Estado de Alabama, llamó a los tornados "nuestro Katrina". Caison de NAMB lo llamó la "tormenta que nunca querrás ver". Inicialmente, el Weather Channel calificó a los tornados del 27 de abril como el "brote de tornados más mortífero desde 1974", pero a medida que aumentaba el recuento de cadáveres, eso luego se revisó como "el brote de tornados más mortífero desde 1932".

Con la actividad de respuesta de DR aún en curso en Alabama y el sur, la lista de tornados de 2011 se expandió a Joplin, Missouri, una ciudad de 50,000 habitantes donde al menos 159 personas murieron por un tornado EF-5 el 25 de mayo. Como en Tuscaloosa, Alabama. , El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, y ​​Ezell de NAMB se encontraban entre los funcionarios que viajaron a Joplin para examinar los daños y alentar a las víctimas y sobrevivientes.

En Joplin, el tornado literalmente golpeó a un voluntario de SBDR, Gary Hunley, quien perdió su propia casa por la tormenta. Sin embargo, continuó trabajando en SBDR como uno de los líderes del “Sombrero Azul” de la Convención Bautista de Missouri.

“No sabes por dónde empezar”, dijo Hunley mientras él y su esposa Twyla revisaban lo que quedaba de sus pertenencias. “No quieres dejar que la gente te ayude porque crees que otras personas lo necesitan más. Entonces te das cuenta de que necesitas ayuda.

“Los bautistas del sur han sido una verdadera bendición para mí”, dijo Hunley, quien fue honrado con su esposa Twyla por una ovación de pie por parte de los 5,000 mensajeros y asistentes a la reunión anual de la Convención Bautista del Sur en Phoenix en junio. “Me han ayudado a crecer en mi fe”, dijo Hunley sobre mis compañeros bautistas. “Cuando te enfrentas a algo como esto, necesitas tener tu vida en orden. Nunca se sabe cuánto tiempo tiene ”, dijo.

A raíz del tornado de Joplin, unos 400 voluntarios SBDR de Missouri, Kansas / Nebraska y Oklahoma prepararon más de 18,000 comidas; los capellanes hicieron 4,000 visitas y contactos; Se completaron 400 trabajos de motosierra; 134 niños fueron atendidos; y se proporcionaron casi 900 duchas y cargas de lavandería.

“Agradecemos las oraciones y el apoyo financiero y todos los equipos que se ofrecieron como voluntarios”, dijo Rick Seaton, director de misiones y ministerio de hombres de la Convención Bautista de Missouri. “Fue una respuesta tremenda y una gran operación. Salió bien gracias a los 400 voluntarios que lo hicieron posible ”.

Después de que el despliegue de los equipos estatales de socorro en casos de desastre terminó en Alabama y Missouri devastados por la tormenta, otros equipos estatales se desplegaron en Brimfield, Massachusetts, y Williston, Vermont, donde tres tornados azotaron la región el 1 de junio, matando a cuatro e impactando a 19 comunidades. Unos 30 voluntarios SBDR de Kentucky, Tennessee, Pensilvania / Sur de Jersey, Nueva York, Connecticut, Carolina del Norte, Maine y NAMB fueron enviados a Massachusetts. Trabajando desde un puesto de comando de incidentes establecido en Friendship Baptist Church en Brimfield, incluyeron unidades de recuperación, alimentación, evaluación, capellanía y ducha SBDR.

Los equipos SBDR también han respondido a las fuertes inundaciones en Vermont, Kentucky, Ohio, Montana, Louisiana, Mississippi, Illinois, Nebraska, Dakota del Norte, Dakota del Sur, California, Iowa y Wyoming, junto con una serie de incendios forestales que han plagado Texas, Arizona. , Kansas / Nebraska, Florida y Silver Lake, Alberta, Canadá, con el último incendio en Nuevo México.

Desde su centro de operaciones de desastres en Alpharetta, Georgia, NAMB coordina la respuesta de los bautistas del sur a desastres importantes a través de una asociación entre NAMB y las 42 convenciones estatales de la SBC, la mayoría de las cuales administran programas estatales de ayuda en casos de desastre.

Los activos de SBDR incluyen 82,000 voluntarios capacitados, incluidos capellanes, y unas 1,550 unidades móviles para operaciones de alimentación, motosierras, limpieza de lodo, comando, comunicaciones, cuidado infantil, duchas, lavandería, purificación de agua, reparación / reconstrucción y generación de energía. SBDR es el mayor movilizador de voluntarios capacitados y acreditados para socorro en casos de desastre en los Estados Unidos, incluida la Cruz Roja y el Ejército de Salvación.

En el frente internacional, SBDR continúa apoyando las respuestas en curso en Haití y Japón devastados por el terremoto, señaló Caison.

Con la Convención Bautista de Florida y la organización de ayuda Baptist Global Response (BGR) liderando el esfuerzo, los bautistas del sur han construido 2,000 nuevas casas de bloques de concreto en Haití a un costo de alrededor de $ 2,500 cada una. Usando bloques de concreto, madera y estaño comprados en Haití, así como mano de obra local haitiana, Caison dijo que al menos 1,000 casas más están en proceso.

En Japón, SBDR se está asociando con la Junta de Misiones Internacionales, la Convención Bautista de Japón, la Iglesia Bautista de Tokio y BGR para brindar capacitación, así como asistencia para la recuperación y limpieza después del terremoto y tsunami del 11 de marzo que devastó el área noreste del país.
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Mickey Noah escribe para la Junta de Misiones de América del Norte.

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