Nuevo destino de vacaciones de primavera: Amarillo

AMARILLO, Texas? Viaje de vacaciones de primavera. Esas palabras pintan automáticamente una imagen mental de un lugar donde el océano es azul, la arena es blanca y el sol parece brillar los 365 días del año, lejos del trabajo y la escuela.

Viaje misionero. Estas palabras enfocan nuestra mente en ministrar a las personas en una tierra extraña donde los idiomas y las costumbres hacen que compartir el evangelio sea un desafío.

Para la mayoría de las personas, estos dos tipos de viajes ni siquiera se mencionan juntos en las sesiones de planificación. Las vacaciones de primavera son una época para alejarse de la escuela. Los viajes misioneros están destinados a escaparse y practicar la Gran Comisión en todo el mundo. Sin embargo, algunos ministerios juveniles están comenzando a buscar formas de utilizar el respiro anual de una semana de la escuela y el trabajo para hacer algo productivo, algo que podría afectar la eternidad.

El grupo de jóvenes de Lifeway Fellowship en Amarillo decidió pasar sus vacaciones de primavera compartiendo el amor de Dios, no en una jungla, sino en su propio patio trasero trabajando con la Segunda Iglesia Bautista. Chris Hurt, pastor estudiantil de Lifeway Fellowship, dijo que el grupo ha participado en viajes misioneros antes, incluido un viaje de trabajo en el centro de la ciudad de Dallas-Fort Worth. Este año, el grupo se quedó en casa para llevar a cabo un campamento deportivo para atraer a niños pequeños y adolescentes a la iglesia para aprender sobre deportes, disciplina y el amor de Cristo.

Los grupos llegaban a la iglesia cada mañana, se dividían y recorrían los vecindarios alrededor de la iglesia para invitar a los niños a participar en el campamento. Durante el día, los niños trabajaron en diferentes habilidades de fútbol y baloncesto participando en ejercicios básicos. manejo del balón, regate, pase, etc. Después de los simulacros, los campistas se reunieron para un tiempo de estudio bíblico donde se presentó el evangelio.

Hurt dijo que estaba gratamente sorprendido por la participación del campamento, con alrededor de 40 asistentes cada día. Pero al final de la semana, ese número aumentó a alrededor de 200.

Después del almuerzo, el grupo de 40 estudiantes y patrocinadores de Lifeway Fellowship se dirigieron al próximo proyecto misionero. De 2:00 a 4:30 pm el grupo ministró a los residentes en el complejo de apartamentos Amarillo Garden Community. El grupo pasó unos minutos al principio recorriendo el área, invitando a los niños a venir y ser parte del Backyard Bible Club. Su misión para la BBC era la misma que la de los esfuerzos misioneros en todo el mundo: dar a conocer el amor de Jesús a aquellos que tal vez no lo sepan.

“Salimos y jugamos con los niños y les contamos acerca de Jesús”, dijo Hurt.

El grupo Lifeway fue uno de los tres grupos diferentes en seis propiedades en toda la ciudad la misma semana. Jeff Parsons, facilitador del ministerio de viviendas múltiples de la Asociación Bautista de Amarillo, dijo que este era el primer año para los esfuerzos misioneros de Spring Break en Amarillo. El ministerio de viviendas múltiples tiene aproximadamente un año y medio. El año pasado, dijo Parsons, el ministerio no estaba listo para hacer este tipo de trabajo misionero. Este año estaban listos para darles a los niños locales la oportunidad de ministrar.

Hurt dijo que su grupo hizo un viaje misionero a St. Louis el año pasado. El destino del viaje se mantuvo en secreto para los niños para animar un poco las cosas. A los campistas no se les dijo la ubicación del viaje de la misión hasta que fue casi la hora de irse. Cuando comenzaron las inscripciones al Mystery Mission Trip de este año, los niños se inscribieron rápidamente.

“Deberías haber visto sus caras cuando les dijimos que nos íbamos a quedar en Amarillo”, dijo Hurt. Sin embargo, a medida que avanzaba la semana, dijo que el grupo estaba contento de haber decidido quedarse en casa.

Como ocurre con cualquier viaje misionero, la semana no habría estado completa sin un poco de descanso y relajación. El viernes, el grupo fue recompensado por el servicio con un viaje a Oklahoma City, donde el grupo fue a uno de los centros comerciales de la zona y disfrutaron de un tiempo libre entre ellos.

El sacrificio que hicieron los niños resultó fructífero. Hurt dijo que más de 30 niños tomaron algún tipo de decisión por Cristo en el Segundo Campamento Deportivo Bautista. Otros cuatro tomaron decisiones en el Backyard Bible Club en el complejo de apartamentos.

Desde la misión, algunos miembros del grupo han regresado al complejo para ver cómo estaban los niños que asistieron a los eventos de la semana. Ambos grupos parecieron encontrar cierta satisfacción en la interacción.

Sarah Cullum es una estudiante universitaria de 19 años en Amarillo College. Quiere ser trabajadora social, y cree que es su vocación. Cullum creció en Lifeway Fellowship. Mientras se prepara para su carrera tomando clases en la escuela, Cullum sabía que necesitaba algo de experiencia práctica que un viaje como este podría brindarle.

Su trabajo era ayudar con las artes y manualidades con los niños en los apartamentos. Pero sus responsabilidades laborales no se limitaban a pegar papel de construcción en platos de papel. Quería mostrar el amor de Dios a los niños. “Simplemente amamos a los niños y jugamos con ellos”, dijo Cullum.

Cullum dijo que se sorprendió cuando el primer grupo de 40 niños apareció ese primer día. No esperaba una participación tan grande. Le sorprendió la disposición de los niños del complejo de apartamentos a participar en las festividades.

"Los niños sólo

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