La asociación lleva SBTC al noroeste

IRVING, Texas - Con la vista puesta en el segundo centro de población más grande del noroeste del Pacífico, la Convención de los Bautistas del Sur de Texas se asoció con la Asociación Bautista Interestatal (IBA) en Portland, Oregan, con el propósito de fortalecer las iglesias existentes y plantar nuevas congregaciones en el área pionera.
La asociación de tres años busca conectar las iglesias SBTC con la frontera del evangelismo en los Estados Unidos, dijo Robby Partain, asociado senior de SBTC para la plantación de iglesias.
La IBA es una confraternidad de aproximadamente 78 iglesias, de las cuales más de la mitad tienen un promedio de menos de 50 en los servicios de adoración. La declaración de misión de la asociación, “llevar a cabo la gran comisión mediante el fortalecimiento y el inicio de iglesias”, también sirve como estrategia para la asociación.
Se alentará a las iglesias SBTC a conectarse con una iglesia asociada dentro de la IBA, dijo Robin Butler, director ejecutivo de misiones de la IBA, quien espera que las relaciones entre las iglesias faciliten los viajes de visión y los viajes misioneros a corto plazo.
"Mi esperanza es que la asociación ayude a Interstate a lograr su visión, cada iglesia IBA conectada a una iglesia asociada y la misión de iniciar y fortalecer iglesias", dijo Partain. “Me gustaría que se desarrollaran relaciones de iglesia a iglesia que llevaran a esfuerzos misioneros específicos durante un período de años. ¡Qué gran expresión de Empoderamiento del Crecimiento del Reino sería esa! "
Las empresas misioneras entre las iglesias de los dos grupos apuntarían a la comunidad de la asociación, que incluye dos áreas metropolitanas principales, incluidas Portland y Vancouver, Washington. Según la Junta de Misiones de América del Norte, se estima que el 90 por ciento de los 2.2 millones de habitantes del noroeste del Pacífico no tienen una relación con Jesucristo.
Una hoja informativa de la IBA sobre la región informa que varias de sus áreas con una población de 50,000 habitantes o más no tienen una iglesia bautista del sur. La proporción de miembros residentes de la iglesia bautista del sur con respecto a la población total en Lubbock, Texas, equivale a un miembro de la iglesia de la CBS por cada cuatro personas. En comparación con Portland, la proporción es de un miembro de la iglesia bautista del sur por cada 210 personas.
"Estas personas ciertamente están perdidas, pero no es una pérdida beligerante", dijo Butler, de la población del Metroplex de Portland. “Es más como cuando Pablo entró en Atenas y les dijo a los atenienses: 'Veo que tienen muchos, muchos dioses y me fijo en sus estatuas. Tienes este para el dios desconocido. Ahí es donde está nuestra gente ”.
Butler también señaló que aunque el área tiene un clima espiritual, no es un clima cristiano.
“La gente es lo suficientemente espiritual, pero no es la fe cristiana. No es mucho de nada. Es una especie de mezcla de nueva era, un poco de misticismo oriental y un poco de cristianismo que se mezclan juntos. Es una amalgama de creencias espirituales ”, dijo.
Aunque el área sigue la tendencia de mezclar creencias de diferentes religiones, Butler dijo que se utilizarán los ministerios tradicionales para alcanzar a los perdidos.
“La mejor manera en que las iglesias pueden tener un impacto en su comunidad es de la misma manera que cualquier otra iglesia puede hacerlo: no hay una fórmula diferente. Se trata de hablar con la gente acerca de Jesús ”, dijo, nombrando la interacción puerta a puerta a través de la estrategia de evangelismo FE, clínicas de Escuela Bíblica de Vacaciones, campamentos deportivos y otros esfuerzos de alcance de los Bautistas del Sur. Los viajes de corta duración ayudarán a la IBA a "trabajar en el campo y ser los peones de campo para Jesús".
Las iglesias SBTC ya se han comprometido a asociarse con las congregaciones de la IBA. Butler dijo que un grupo del área de Dogwood Trails en el condado de Henderson ya se comprometió a traer un grupo de aproximadamente 90 personas este verano. Este grupo, dirigido por el director de área Mike Smith y el pastor de la Primera Iglesia Bautista de Malakoff, Robert Webb, llevará a cabo clubes bíblicos en el patio trasero, caminatas de oración, encuestas puerta a puerta y capacitará a miembros de las iglesias IBA para fortalecer su iglesia. Butler también agregó que algunos grupos ayudarán con las necesidades de construcción y remodelación de iglesias.
Usando la motivación del área de Dogwood Trails como ejemplo, Partain dijo que es urgente que los pastores de SBTC y los líderes de la iglesia se embarquen en viajes de visión a la Asociación Interestatal. "Si la asociación funciona, funcionará a través de relaciones", dijo. “Las iglesias SBTC necesitan ayudar a IBA a plantar las nuevas iglesias que alcanzarán a las personas perdidas”, agregó Partain. “Me encantaría ver que cada iglesia que se planta en IBA en los próximos años tenga al menos un socio de iglesia SBTC”.
Butler dijo que espera ver avances significativos en el reino a través de la asociación.
“Si puedo conseguir pastores aquí y en Texas que formen una amistad y formen sociedades que duren tres o cuatro años, entonces pueden suceder algunas cosas importantes a partir de eso”, dijo Butler, citando un ejemplo hipotético de un joven de SBTC que participa en un corto. viaje de término y regresar al área de Portland 10 años después para convertirse en un pastor fuerte. "Existe la posibilidad de un retorno a largo plazo".

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