Los pastores se abren sobre las luchas por la salud mental

Hace dos años, la lucha de toda la vida de Micah Meurer con la salud mental llegó a un punto crítico. Los constantes ataques de pánico y ansiedad llevaron a una hospitalización de ocho días para recibir la atención psiquiátrica que necesitaba. Afortunadamente, gracias a la medicación, el asesoramiento, un estilo de vida saludable y caminar con Dios, su salud mental mejoró. Incluso pudo reanudar sus funciones como pastor asistente en la iglesia bautista Paramount en Amarillo.

Pero su viaje por la salud mental no terminó ahí. Cuando surgió la oportunidad de predicar en Paramount el verano pasado, él sabía lo que Dios lo estaba llamando a hacer. “Sentí que el Señor quería que compartiera mi testimonio”, dijo Meurer, quien también se desempeña como estratega del ministerio de campo para la Convención de los Bautistas del Sur de Texas.

Lo hizo, y la respuesta fue abrumadora. De las 1,100 personas que asistieron al culto dominical, más de 300 se comunicaron con Meurer sobre el sermón, incluidos muchos que confesaron sus propias luchas con la salud mental.

“Yo era pastor y lo había pasado”, dijo. "Así que pensaron, 'Puedo hablar con él'".

Al menos otros dos pastores de SBTC se han unido a Meurer para compartir sus luchas con la salud mental: Danny Forshee en Austin y Byron McWilliams en Odessa. Instan a todos los pastores a hablar abiertamente sobre la salud mental, sin importar si luchan con ella personalmente, porque tal apertura crea oportunidades para el ministerio.

Pastores y salud mental

La enfermedad mental no es infrecuente entre los pastores. LifeWay Research encontró que el 23 por ciento de los pastores protestantes de EE. UU. Dicen haber experimentado algún tipo de enfermedad mental, un porcentaje similar al índice de enfermedades mentales entre la población estadounidense en general.

Durante la última década, la tasa de enfermedades mentales se ha cumplido con énfasis en la salud mental tanto en la Convención Bautista del Sur como en la SBTC. En 2013, la SBC adoptó una resolución "sobre problemas de salud mental y el corazón de Dios". Un año después, el Comité Ejecutivo de la SBC formó un Consejo Asesor de Salud Mental.

El año pasado, el SBTC adoptó una resolución "sobre la salud mental, la iglesia local y la necesidad de la compasión del evangelio". La convención también celebró un panel de discusión sobre salud mental en su reunión anual de 2019 en Odessa.

También se ha llamado la atención sobre ministros notables, pasados ​​y presentes, que se han ocupado de las enfermedades mentales. Los puritanos escribieron mucho sobre la salud mental, incluido el de Richard Baxter. Un directorio cristiano, que narra cientos de problemas mentales, emocionales y espirituales que encontró en la consejería pastoral. Algunos han especulado que el pastor bautista del siglo XIX, Charles Spurgeon, habría sido diagnosticado con depresión clínica si hubiera vivido un siglo después. El misionero bautista americano pionero Adoniram Judson también luchó emocionalmente durante períodos oscuros.

Más recientemente, el prominente pastor bautista del sur, Rick Warren, abordó las enfermedades mentales luego del suicidio de su hijo adulto. Warren, pastor de la Iglesia Saddleback en el sur de California, luchó para eliminar el estigma de la enfermedad mental después de que su hijo Matthew se quitó la vida en 2013.

Sin embargo, a pesar del mayor énfasis en las enfermedades mentales, muchos pastores no se sienten cómodos abordando el tema desde sus púlpitos. Según LifeWay, el 66 por ciento de los pastores rara vez les habla a sus congregaciones sobre enfermedades mentales. Los profesionales de la salud y los pastores que se han abierto se preguntan si suficientes ministros abordarán las enfermedades mentales para mejorar la salud mental entre los feligreses.

Chuck Hannaford, un psicólogo clínico de Tennessee que asesora a ministros en su práctica, dijo que los pastores de LifeWay Research no necesitan compartir los detalles de su diagnóstico, pero pueden considerar reconocer que luchan con enfermedades mentales.

“Es una pena que no podamos ser más abiertos al respecto”, dijo Hannaford. "Pero de lo que estoy hablando es de una apertura desde el púlpito de que la gente lucha con estos problemas y no es una respuesta fácil".

'Incluso mi pastor se ocupa de esto'

Forshee, pastor de la Iglesia Bautista Great Hills en Austin, le ha contado a la congregación sobre su larga lucha contra la ansiedad y la depresión. También ha predicado un sermón sobre salud mental en varios discursos invitados durante los últimos dos años y medio. Además, ha compartido su viaje de salud mental con la Junta Ejecutiva de SBTC, que él preside.

Hoy, Forshee toma diariamente un medicamento suave para la ansiedad y dice que su esposa y el Espíritu Santo "me han mantenido cuerdo en el ministerio". Pero no siempre lo ha hecho tan bien. Durante un pastorado anterior, una vez sacó su vehículo de la carretera de camino a la iglesia y pensó: "No sé si voy a llegar a la iglesia para predicar". En otra ocasión, tuvo un ataque de ansiedad mientras estaba acostado en la cama y pensó que se estaba muriendo.

A veces, los conflictos en la iglesia provocan ansiedad y depresión, dijo Forshee. A veces, la tristeza y el desánimo pesados ​​surgen casi inexplicablemente.

“Las presiones del ministerio intensifican” la depresión y la ansiedad, dijo. “A menudo lo he tratado los domingos por la mañana… No es tan frecuente ahora. Solía ​​ser todos los domingos por la mañana ".

La depresión clínica y los trastornos de ansiedad que enfrentan estos pastores son distintos de la tristeza y preocupación normales, incluso de la tristeza y preocupación intensas y prolongadas. Algunos síntomas comunes llevaron a Meurer y Forshee a concluir que estaban enfrentando verdaderas enfermedades mentales. La tristeza se volvió debilitante, no disminuyó cuando las circunstancias mejoraron y les hizo querer apartarse de la gente.

El problema es en parte físico, en parte emocional y en parte espiritual, explicó Forshee. Así que la solución también es multifacética. Para Forshee, eso ha significado medicamentos, ejercicio (maratones y triatlones específicamente), observar un día de reposo semanal y responsabilidad espiritual.

Ha discutido tanto el problema como la solución con las personas a las que pastorea.

“Mi ser abierto y transparente al respecto empodera a las personas”, dijo Forshee. “Deja que la gente diga: 'Vaya, no estoy solo. Incluso mi pastor se ocupa de esto '”.

La lucha de McWilliams con la ansiedad no ha sido una batalla de por vida, como lo ha sido para sus dos colegas en el ministerio. Pero ha sido intenso e inhibidor. Hace cuatro años, comenzó a sentir la presión del ministerio de una manera nueva. Lo golpeó agudamente en un viaje de caza con su hijo mientras dormía al aire libre en un clima de 25 grados.

“Sentí una sensación de ansiedad y pánico que nunca antes había sentido”, dijo McWilliams, pastor de la Primera Iglesia Bautista en Odessa. A pesar de la temperatura gélida, "tuve que salir del saco de dormir porque sentía un gran pánico, temor y ansiedad".

La curación inicial de McWilliams se produjo después del viaje de caza cuando un compañero del personal de First Baptist llegó a su casa y le contó sobre su propia lucha con la salud mental. Más tarde, McWilliams llamó a su médico y se enteró de que otros ministros experimentan problemas de salud mental similares. Una parte importante de su recuperación ha sido establecer límites, como apagar su teléfono desde temprano en la noche hasta la mañana, ser más protector con su tiempo durante el día y ceder algo de control del ministerio de First Baptist al personal.

McWilliams ha recorrido un largo camino desde una fase anterior de su ministerio, cuando veía a las personas con enfermedades mentales como débiles o deficientes.

“Recuerdo estar de pie en el púlpito y predicar que si no puedes manejar tu ansiedad y estrés además de tomar medicamentos, entonces algo anda mal contigo”, dijo. "Me di cuenta de lo tonto y estúpido que era ... Cuando alguien viene a mí con ansiedad ahora, lo entiendo".

McWilliams ha aplicado su nuevo conocimiento al predicar una serie de sermones sobre cómo superar la ansiedad, esta vez con consejos completos sobre soluciones espirituales, emocionales y médicas.

Cómo ministrar

Cuando la apertura sobre la salud mental impulsa a otros creyentes a confesar sus luchas, dijeron los tres pastores, hay varios pasos que el pastor puede tomar. Primero, escuche su historia.

“Si un pastor ama a su gente, los escucha, comparte la Palabra de Dios con ellos y simplemente se identifica con ellos”, dijo Forshee, “eso es muy útil”.

En segundo lugar, los pastores deben conocer a los consejeros cristianos confiables en su área y referirlos a personas que padecen enfermedades mentales, dijo Meurer. Cuando sea necesario, un consejero puede derivar a un paciente a un psiquiatra para recibir tratamiento médico.

Las iglesias también pueden proporcionar clases, libros y otros recursos sobre salud mental. Entre los libros que los tres pastores de SBTC han encontrado útiles:

  • Gracia para los afligidos: una perspectiva clínica y bíblica sobre la enfermedad mental por Matthew Stanford
  • Caminando sobre el agua cuando sientes que te estás ahogando por Tommy Nelson y Steve Leavitt
  • El líder emocionalmente saludable por Peter Scazzero
  • Liderando en vacío por Wayne Cordiero

En cuanto a la salud mental personal de Meurer, continúa haciéndolo bien a través de un régimen de atención física, espiritual y emocional, que incluye visitas quincenales a un consejero. Si bien está contento de que “Dios pueda redimir nuestras luchas para su gloria” en esta vida, también espera la eternidad, cuando la enfermedad mental ya no exista.

"La enfermedad mental es real y dolorosa", dijo, "pero nuestro Dios es capaz".

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