Patterson nombrado presidente emérito de Southwestern

FORT WORTH - Los fideicomisarios del Southwestern Baptist Theological Seminary nombraron a Paige Patterson presidenta emérita después de pasar 13 horas a puerta cerrada discutiendo los "desafíos que enfrenta la institución, incluidos los de inscripción, finanzas, liderazgo e identidad institucional", según un comunicado emitido el 23 de mayo.

Patterson había solicitado la reunión después de que un clip de audio de 2000 que circuló en línea lanzó una tormenta de críticas sobre su visión del abuso doméstico y la evitación del divorcio.

La junta expresó su gratitud "por las contribuciones que el Dr. y la Sra. Paige Patterson han hecho desde que comenzó su presidencia en 2003", se lee en el comunicado. "Además, honramos su dedicación y compromiso de larga data de servir a la Convención Bautista del Sur en su misión de presentar el evangelio de Jesucristo a todas las personas en el mundo y hacer discípulos de todas las naciones liderando el camino para el resurgimiento conservador".

Los fideicomisarios escucharon una actualización sobre las reuniones del comité ejecutivo celebradas durante ese mes, un informe de un comité especial de revisión de fideicomisarios y consideraron el desempeño del presidente y la situación que enfrenta actualmente el seminario a la luz del frenesí de las redes sociales.

Después de que se abrieron las puertas a las 3 am, el presidente Kevin Ueckert de Georgetown anunció la aceptación de Patterson del nuevo rol. Con la votación a puerta cerrada, no se dio un recuento en cuanto a la cantidad de fideicomisarios que apoyaron la acción para cambiar el título de Patterson, aunque una declaración de seguimiento la caracterizó como mayoría. Treinta y cinco fideicomisarios de la junta de 40 miembros estuvieron presentes para la reunión en el Riley Center de Southwestern, mientras que uno participó por videoconferencia.

Ueckert también informó sobre la afirmación de la junta de una moción que indica que "existe evidencia de que el presidente ha cumplido con las leyes sobre agresión y abuso". Añadió: "El seminario se opone a todas las formas de abuso".

Además, el presidente informó que la junta no encontró evidencia de mala conducta en el archivo de personal de Nathan Montgomery, un estudiante que fue despedido del seminario después de que tuiteó un artículo del profesor de Wheaton College, Ed Stetzer, que criticaba el liderazgo de Patterson.

Otra moción afirmó la oferta de la junta en septiembre pasado de que los Patterson vivieran en el campus como los primeros teólogos en residencia en el Baptist Heritage Center que se completará en julio.

Los fideicomisarios nombraron al decano de teología Jeffrey Bingham para servir como presidente interino, en espera de su aceptación. Bingham ganó experiencia administrativa y docente en Dallas Theological Seminary, Criswell College y Wheaton College antes de ser nombrado para dirigir la Escuela de Teología en 2016. Un comité que incluye cuatro fideicomisarios ayudará en la transición del liderazgo de Patterson al rol interino de Bingham.

“A medida que comenzamos el proceso de marcar el comienzo de una nueva temporada de liderazgo, SWBTS permanece firme en su llamado a ayudar a las iglesias de la CBS educando bíblicamente a hombres y mujeres llamados por Dios para ministerios que cumplen la Gran Comisión y glorifican a Dios”, el comunicado de prensa oficial.

Solo un fideicomisario apoyó un esfuerzo fallido del miembro de la junta Wayne Dickard de Easley, SC, quien se opuso a que el Comité Ejecutivo hubiera celebrado “varias reuniones” en lugar de esperar a que se reuniera toda la junta.

Dentro de los 15 minutos posteriores a la reunión a la 1:30 pm, la junta entró en sesión ejecutiva, escuchando una presentación de Patterson con miembros del gabinete y algunos miembros del personal y profesores seleccionados a quienes se les permitió permanecer en la sala. Alrededor de las 4 de la tarde, lo llamaron de nuevo con su gabinete durante otra hora y media, y apareció una vez más tarde en la noche, lo que representó casi tres horas en una discusión con los fideicomisarios.

El mandato de 15 años de Patterson en Southwestern Seminary priorizó la arqueología, las misiones, los estudios de la mujer y la evangelización. Los logros clave incluyen:

  • un enfoque en lo académico junto con el evangelismo y las misiones conocido como “beca en llamas”;
  • expansión de programas de pregrado, maestría y doctorado para mujeres con Terri Stovall nombrada como la primera decana de programas para mujeres en un seminario bautista del sur, Dorothy Patterson como profesora de teología en estudios de mujeres, Candi Finch como profesora asistente de teología en estudios de mujeres y Hongyi Yang como profesora asistente de teología sistemática en los estudios de la mujer;
  • lanzó títulos universitarios en humanidades, estudios bíblicos y música a través de lo que se conoció como Scarborough College;
  • reforzó la Escuela de Música de la Iglesia y obtuvo fondos para convertirse en una escuela totalmente Steinway;
  • completó MacGorman Chapel, el auditorio y lugar de actuación de 3,500 asientos; Mathena Hall, que alberga la Escuela de Misiones y Evangelismo Roy Fish junto con el Colegio;
  • creó la Escuela de Predicación;
  • lanzó el Centro Richard Land para el Compromiso Cultural, el Centro de Predicación Expositiva y el Centro de Estudios Cristianos Tempranos;
  • agregó la maestría en arqueología y estudios bíblicos junto con el Instituto Tandy de Arqueología; y
  • aumentó significativamente la dotación de la escuela.
Corresponsal de TEXAN
Tammi Reed Ledbetter
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