Platt se disculpa por el informe de amicus de IMB "divisivo"

NASHVILLE El presidente de la Junta de Misiones Internacionales, David Platt, se disculpó con los bautistas del sur por la naturaleza divisiva de un informe amicus al que se unió la IMB en mayo pasado en apoyo del derecho de la sociedad islámica de Nueva Jersey a construir una mezquita.

“Pido disculpas a los bautistas del sur por lo distractor y divisivo que ha sido esto”, dijo Platt el 15 de febrero durante una reunión con los editores de periódicos estatales bautistas en Ontario, California.

“Puedo decir con plena confianza”, dijo, “que en los próximos días, IMB tendrá un proceso en marcha para mantenernos enfocados en nuestra misión principal: asociarnos con iglesias para empoderar a equipos misioneros ilimitados para evangelizar, discipular, plantar y multiplicar iglesias saludables y capacitar líderes entre pueblos y lugares no alcanzados para la gloria de Dios ”. 

Platt ofreció una disculpa similar a los directores ejecutivos de las convenciones estatales bautistas, que se reunieron en el mismo lugar.

Las disculpas se produjeron en medio de la discusión en curso de un amicus curiae—Latino para “amigo de la corte” —breve acompañado por la IMB que apoya a la Sociedad Islámica de Basking Ridge, Nueva Jersey (ISBR) en su demanda por discriminación religiosa contra una junta de planificación local. La Comisión de Ética y Libertad Religiosa también se unió al informe.

En diciembre, el juez de distrito de EE. UU. Michael Shipp dictaminó que la Junta de Planificación del municipio de Bernards, Nueva Jersey, violó la ley federal cuando requirió que la ISBR incluyera más del doble de estacionamiento en su plan de sitio para una mezquita propuesta de lo que requería para los cristianos y judíos locales. casas de culto. En su fallo, Shipp reconoció el escrito de amicus, afirmando que "apoya" los argumentos de la ISBR de que se produjo una discriminación religiosa ilegal.

De cara al futuro, dijo Platt, las misiones son "en lo que anhelo que se centre la conversación sobre la IMB, por el bien de aquellos que nunca han escuchado".

Platt agregó: “Me entristece que el informe de amicus en el caso reciente de la mezquita haya sido tan divisivo y perturbador. Y mi propósito al traerlo aquí no es debatir la libertad religiosa, sino simplemente decir que realmente quiero que IMB se concentre en [su] declaración de misión ".

En el futuro, se necesita un nuevo proceso para presentar amicus briefs, dijo Platt, "que involucrará a mi oficina y nuestros fideicomisarios". Se comprometió a discutir dicha política durante una reunión de fideicomisarios de la IMB del 28 de febrero al 1 de marzo.

Platt también dijo a los editores: “Volviendo al menos a 2010, hasta ahora antes de que asumiera este cargo, nuestro ... departamento legal ha presentado varios informes similares relacionados con la libertad religiosa. Y desde 2010, todos esos asuntos han sido manejados por nuestro departamento legal ”.

Paul Chitwood, director ejecutivo de la Convención Bautista de Kentucky y ex presidente del consejo de administración de la IMB, dijo a Baptist Press Platt que "los comentarios [a los directores ejecutivos estatales] fueron muy bien recibidos".

El director ejecutivo de la Convención Bautista de Tennessee, Randy Davis, dijo al diario de noticias Bautista y Reflector de Tennessee: “Aprecio mucho la franqueza y humildad que demostró el líder de nuestra organización misionera insignia al reunirse con los directores ejecutivos de la convención estatal bautista. Vi el mismo espíritu en conversaciones personales con el Dr. Platt ".

Renuncia de Haun 

Dean Haun, pastor de la Primera Iglesia Bautista en Morristown, Tennessee, renunció a la junta de fideicomisarios de la IMB en noviembre basándose en su convicción de que la IMB no debería haberse unido a un amigo del escrito de la corte en mayo pasado apoyando la ISBR.

Haun, un ex presidente de la Convención Bautista de Tennessee, dijo a BP que renunciar a los fideicomisarios de la IMB “fue una de las decisiones más desgarradoras que he tenido que tomar en mi ministerio porque siento que he sido un fiel bautista del sur. mi vida."

Haun dijo que unirse al informe no concordaba con la misión de IMB y podría verse como una alianza inapropiada con seguidores de una religión que niega el evangelio.

"No creo que la IMB defienda la misma doctrina que los musulmanes", dijo Haun. “Pero sí creo que Pablo nos advierte [en 2 Corintios 6: 14-15] acerca de hacer estas alianzas impías. Y creo que ahí es donde estamos escrituralmente al límite ".

Con respecto a la misión y el propósito de la IMB, Haun dijo: “Entiendo el aspecto de la libertad religiosa de todo el argumento. Pero no entiendo por qué la Junta de Misiones Internacionales, con nuestra misión de alcanzar al mundo para Cristo, tendría que lanzarse a la refriega de una mezquita que se está construyendo en Nueva Jersey ”.

Mientras Haun todavía era un fideicomisario de IMB, se comunicó con Platt con sus inquietudes, y el escrito de amicus se trató en un "foro de fideicomisarios" confidencial en agosto, informaron Baptist and Reflector.

Platt dijo a BP en un comunicado en enero: “Como resultado de las discusiones entre los fideicomisarios y el personal de IMB durante los últimos meses, hemos revisado nuestros procesos para que nuestro departamento legal presente cualquier informe amicus en el futuro. Los líderes de la IMB se comprometen en los próximos días a hablar solo en situaciones que estén directamente relacionadas con nuestra misión ". También expresó su gratitud por el servicio fiduciario de Haun.

Libertad religiosa

Clyde Meador, asesor ejecutivo retirado de Platt, le dijo a BP que la IMB se unió al informe amicus de ISBR en un esfuerzo por "apoyar el principio fundamental de libertad religiosa de los EE. UU." Y "para apoyar a los socios bautistas y otras personas en todo el mundo que buscan permiso para construir iglesias. . "

Meador, quien se retiró de la IMB en mayo, dijo en comentarios escritos que el amicus brief “habla de un asunto estrechamente relacionado con el trabajo de la Junta de Misiones Internacionales en todo el mundo. En muchos países, especialmente, pero no exclusivamente, países de mayoría musulmana, las iglesias bautistas con las que trabajan los misioneros encuentran muy difícil, si no imposible, recibir permiso para construir edificios para iglesias ”.

Los socios bautistas mundiales de la IMB "enfatizan el principio básico de la libertad religiosa" al "buscar obtener permisos de construcción", dijo Meador. Si bien la libertad religiosa en los Estados Unidos "no necesariamente" persuade a otras naciones para que otorguen una libertad similar, "una acción contraria de los Estados Unidos sería bastante persuasiva".

“Si queda claro que Estados Unidos no defiende su principio de libertad religiosa cuando se aplica a la construcción de mezquitas, cualquier musulmán u otro país opositor tiene una excusa para negar la construcción de iglesias”, dijo Meador. 

La Fe y Mensaje Bautista, Artículo XVII, afirma, “La Iglesia y el estado deben estar separados. El estado le debe a cada iglesia protección y plena libertad en la búsqueda de sus fines espirituales. Al proporcionar tal libertad, ningún grupo o denominación eclesiástica debe ser favorecido por el estado más que otros ... El estado no tiene derecho a imponer sanciones por opiniones religiosas de ningún tipo. El estado no tiene derecho a imponer impuestos para el sustento de ninguna forma de religión. Una iglesia libre en un estado libre es el ideal cristiano, y esto implica el derecho de acceso libre y sin trabas a Dios por parte de todos los hombres, y el derecho a formar y propagar opiniones en la esfera de la religión sin interferencia del poder civil. . " 


—Esta historia fue compilada a partir de 
dos informes separados de Baptist Press.

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