Proyecto que alista iglesias para llegar a musulmanes, hindúes y budistas en Texas

Aunque el porcentaje de musulmanes, budistas e hindúes en Texas todavía es relativamente pequeño, estos grupos están creciendo y presentan una oportunidad que los bautistas del sur de Texas no deben perder, dice Terry Coy, estratega senior de plantación de iglesias de SBTC.

"¿Cómo una iglesia bautista se involucra, evangeliza y planta iglesias entre esos grupos de personas?" Preguntó Coy.

La respuesta, dijo Coy, implica ser consciente de los cambios demográficos en muchas ciudades de Texas, involucrar a nuevos grupos de personas con una mentalidad misionera, transformarlos a través del evangelismo relacional y modelar el proceso para que otras iglesias hagan lo mismo.

Ese modelo de cuatro pasos es la plantilla para el People Group Champions Project, un esfuerzo de SBTC que ha pasado de un programa piloto que involucra solo a un par de iglesias a la etapa de implementación, que Coy espera que florezca a medida que las iglesias capten una visión para llegar a los musulmanes. Hindúes y budistas en sus comunidades.

La razón para enfatizar la evangelización de estos tres grupos es que ellos, como los cristianos evangélicos, están involucrados en el proselitismo, y la ventana de oportunidad para la obra del evangelio entre ellos es a menudo cuando se están asimilando a su nueva cultura, dijo Coy.

“Puede que no sean numéricamente grandes en Texas”, explicó Coy, “pero están creciendo muy rápido. Además, debemos contrarrestar la estrategia misionera de esos grupos, especialmente los musulmanes ”.

Chad Vandiver, el especialista en plantación de iglesias para el People Group Champions Project y consultor del departamento de misiones de SBTC, está dirigiendo la capacitación para iglesias interesadas en buscar alcance a estos grupos de personas. Vandiver creció en el campo misionero en París y en África Occidental, jugando con amigos musulmanes y compartiendo a Cristo con ellos desde una edad temprana.

Más tarde, como misionero bautista del sur en Madrid, España, su experiencia con los musulmanes lo llevó a enseñar inglés en la mezquita más grande allí, dijo.

“A medida que los inmigrantes se trasladan en masa a Texas, prácticamente se está convirtiendo en un campo misionero en el extranjero”, dijo Vandiver. "Hay comunidades enteras en Texas que se han desarrollado alrededor de un nuevo grupo religioso o étnico, lo que ha provocado la necesidad de que las iglesias tengan una mentalidad estratégica en cómo llegar a estos nuevos vecinos con la esperanza de Jesús".

Lo que sorprende a mucha gente, dijo Vandiver, es el movimiento de musulmanes hacia comunidades rurales, como Royce City, donde viven alrededor de 800 de ellos. También existen comunidades musulmanas considerables en Irving, McKinney y Sherman.

Una de las razones de la deriva hacia las ciudades rurales es que "las propiedades inmobiliarias son más baratas, por un lado, y hay oportunidades para que desarrollen una comunidad", dijo Vandiver.

Cuando Jerry Jewell comenzó a notar un centro comunitario islámico en su camino de Copperas Cove a Killeen, recordó una pregunta que le hizo Vandiver en una reunión anterior: "¿Qué pasa con los musulmanes en su comunidad?"

“Se lo conté a Chad y me dijo: '¿Por qué no vamos allí?' Repasamos algunos Nuevos Testamentos y nos presentamos. Intentamos llevar al imán a almorzar. Pero me invitaron a ir a almorzar con ellos. Fui y comí con ellos varias veces. Terminé visitando su servicio de adoración. Mientras escuchaba hablar al imán, dijo que el Corán descendió del cielo a Mahoma tal como le dio el Antiguo Testamento a Moisés y el Nuevo Testamento a Jesús ".

Posteriormente, uno de los musulmanes comentó que si Dios dio un Nuevo Testamento, el antiguo no debe haber sido bueno. Jewell le comentó que en el Antiguo Testamento, "Dios nos dice que va a dar un nuevo pacto".

En otra visita, Jewell pudo tener una conversación sobre el cielo con un hombre de Pakistán. Mientras tanto, Jewell dijo que está tratando de desarrollar la conciencia entre su rebaño de aproximadamente 50 miembros de que existe un campo misionero extranjero entre ellos.

“Culturalmente, esto sigue siendo Texas, pero demográficamente es el mundo”, dijo Jewell.

Vandiver dijo: "Con los musulmanes, como nunca antes, el Señor nos está abriendo puertas para compartir a Cristo con ellos".

Coy dijo que las estimaciones del número de musulmanes en Texas, por ejemplo, oscilan entre 350,000 y 500,000, y que los hindúes y budistas no se quedan atrás.

Para 2015, el Islam podría ser la segunda religión estadounidense más grande, superando al judaísmo, aunque según algunas estimaciones ya ha eclipsado al judaísmo, dijo Tiffany Smith, asociada de movilización de misiones de SBTC. Smith dijo que la globalización ha aumentado la diversidad religiosa en Occidente.

"Cambia fundamentalmente los contextos en los que ministramos, la forma en que las personas y las culturas se perciben entre sí, cómo piensan las personas y los medios disponibles para difundir el evangelio", dijo durante un seminario de misiones globales en el Retiro de Plantadores de Iglesias de SBTC en febrero. .

“Dios ama a las naciones y, como cristianos, debemos tener el mismo amor por las naciones”, dijo Smith.
Coy dijo que las iglesias involucradas en el Proyecto de Campeones de Grupos de Personas están capacitadas en cuatro segmentos, el primero de los cuales implica identificar y abrazar a un grupo de personas en su ciudad, aprender y orar por ese grupo, y caminar en oración en el área donde vive el grupo. trabaja y adora.

El objetivo final es iniciar un movimiento de plantación de iglesias entre un grupo étnico determinado, dijo.

"Este esfuerzo ha sido bien recibido hasta ahora", dijo Coy. "Es solo una cuestión de que se capacite a más iglesias y se implemente la estrategia para llegar a estos grupos de personas en sus comunidades".

Para obtener más información sobre el People Group Champions Project, visite sbtexas.com/missions o comuníquese con Chad Vandiver al 817-584-8164 o por correo electrónico a cvandiver@sbtexas.com.

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