Proyecto busca conectar con líderes emergentes

Jeff Harris no es un forastero denominacional ni un novato doctrinal.

Ama a los bautistas del sur y está profundamente arraigado entre ellos. Su padre, George Harris, acaba de completar dos mandatos como presidente de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas (SBTC) y recientemente se jubiló como pastor de la Primera Iglesia Bautista Castle Hills en San Antonio.

Sin embargo, Harris, un joven pastor bautista del sur, cree que los bautistas del sur desempeñarán un papel menor en la obra del evangelio en el próximo cuarto de siglo a menos que los líderes bautistas del sur comiencen a visualizar el futuro a través de los ojos de una generación emergente menos leal a la marca que las generaciones anteriores.

A menos que ocurra tal cambio, “en última instancia, solo aquellas congregaciones que persisten en el tradicionalismo apoyarán el Programa Cooperativo, por principio o tradición”, dijo.

Pastores como Harris y otros menos familiarizados con la cooperación de los bautistas del sur llevaron al director ejecutivo de SBTC, Jim Richards, en 2002 a pedirle al anciano Harris, entonces presidente de SBTC, que organizara un plan para llegar a los pastores más jóvenes con la esperanza de transmitir los "valores fundamentales". del SBTC a medida que emergen en el liderazgo.

“Para el año 2020, la mayoría de los líderes actuales de la convención estarán fuera de escena”, dijo Richards. “El reino sufrirá si no probamos el valor de nuestra histórica cooperación bautista del sur y al mismo tiempo somos innovadores en nuestro enfoque hacia la generación emergente”.

Harris aceptó la solicitud de Richards y, con la ayuda del personal de SBTC, el año pasado nació oficialmente el Proyecto Conexión 20/20. El nombre connota una clara visión de futuro y transmite la idea de que los menores de 40 años liderarán en 2020, dijo Robby Partain, director de misiones de SBTC de 39 años.

En una reunión preliminar en febrero pasado, unos 20 pastores jóvenes de iglesias de Texas se reunieron con varios miembros del personal de SBTC para intercambiar puntos de vista sobre el futuro de SBTC y los bautistas del sur. Ambos grupos salieron más informados sobre el otro, dijo Partain.

"Miras a tu alrededor y principalmente nos hemos conectado con un grupo de más de 40", dijo Partain. “Este grupo de enfoque que reunimos en febrero tiene alguna conexión con el SBTC, sin embargo, sus formas de hacer las cosas, sus filosofías sobre el ministerio, son muy diferentes. ¿Cómo vamos a conectarnos con ellos? "

Partain dijo que la reunión condujo a un compromiso para establecer un "esfuerzo más amplio y completo para conectarse con estos chicos" y transmitir los valores fundamentales de la SBTC: el acuerdo teológico (inerrancia), la actividad misiológica (ayudar a las iglesias a hacer la Gran Comisión) y la metodología enfoque (cooperación SBC)? con lo que es vital e importante para ellos.

Partain dijo que el grupo de enfoque comunicó la necesidad de ser más “relacional” al tratar con pastores más jóvenes y agregar valor a sus ministerios al comprenderlos. '¿Por qué necesitamos una convención estatal?' y '¿Por qué debería invertir mi tiempo en él?' Fueron preguntas que surgieron de la reunión.

“No se trataba de 'me conecto con el SBTC doctrinalmente' porque ya lo hicieron”, dijo Partain. “No se trataba de 'creo en la Convención Bautista del Sur' o 'creo en el resurgimiento conservador', todo ese tipo de cosas, sino más bien una cuestión utilitaria. ¿Para qué es esto? ¿Para qué es una convención y por qué es importante para mí invertir mi tiempo, energía y compromiso en ser parte activa del SBTC? ”

“Ellos comunicaron que necesitan a alguien que se tome el tiempo para conocerlos y conocer de qué se trata su ministerio, para agregar valor a lo que Dios me ha llamado a mí ya mi iglesia a hacer”, señaló Partain.

Además, la generación emergente no está compuesta por participantes o asistentes, dijo Partain. La generación de constructores que luchó en la Segunda Guerra Mundial eran leales organizacionales con una mentalidad organizacional. Los baby boomers lo fueron menos.

Las generaciones que siguieron tienen una mentalidad diferente, insistió Partain.

“El hecho de que estén de acuerdo contigo acerca de las posiciones doctrinales, solo porque tal vez estén de acuerdo contigo sobre los valores fundamentales o simplemente porque puedan compartir cierta afinidad contigo no significa que vayan a asistir a tu reunión solo porque tú lo tienes. No significa que vayan a asistir a las cosas solo para ser leales a la institución o la organización. Es mucho más utilitario para ellos ".

Partain dijo que las organizaciones paraeclesiásticas ofrecen recursos ministeriales mucho más numerosos y diversos que en la era de la generación constructora y los líderes más jóvenes se centrarán en los recursos y eventos que perciben como valor agregado a sus ministerios.

George Harris no asistió a la reunión con el grupo focal porque se estaba recuperando de un accidente de motocicleta en febrero pasado. Sin embargo, dijo que su impresión es que los líderes jóvenes ven la burocracia denominacional como "repelente" y desconfían de ella.

Dijo que el Programa Cooperativo, por ejemplo, necesita un cambio de imagen porque la comprensión de las misiones de la generación más joven requiere un enfoque práctico. “Las misiones deben involucrar a la iglesia local en más de un nivel de dólar para que tenga significado para ellas”, dijo.

Además, señaló George Harris, los géneros emergentes

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