Razorwire y cuentos para dormir

HENDERSON - "¡'El libro de la selva' es genial!"

Tal fue la declaración de una reclusa de Texas a Jo Freeman, una voluntaria del Storybook Project, mientras se preparaba para guiar al hombre a través de los matices de la lectura en prosa para niños. Quería asegurarse de que él supiera cómo pronunciar los nombres peculiares del legendario cuento infantil de Rudyard Kipling antes de grabar su lectura del cuento de aventuras para sus hijos.

No es necesario, respondió el hombre fuertemente tatuado.

“Conozco a cada uno de ellos. ¡Ese era mi libro favorito cuando era niño! "

Para llevar a casa el punto, golpeó el aire con el puño y declaró su elogio por la historia inolvidable. Mientras lo hacía, Freeman recordó: "En sus ojos, durante ese breve momento, vi a ese niño al que le encantaba 'El libro de la selva'".

En parte programa de alfabetización, parte intervención familiar, todo alcance del evangelio, el Storybook Project en la Unidad Bradshaw en Henderson reúne, aunque solo sea a través de un mensaje grabado, padres encarcelados con sus hijos fuera de los muros de la prisión.

En una carta de agradecimiento, un recluso escribió: “Estoy eternamente agradecido [sic]. Todos ustedes me han dado el obsequio tan invaluable de leerles a mis hijos y cerrar la brecha entre estas paredes lúgubres y la cálida sala de mis hijos ".

Durante cinco años, el Storybook Project ha acercado un poco más a los reclusos de la Unidad Bradshaw a sus hijos. Se necesitan de tres a cuatro semanas para completar las grabaciones, ya que Freeman y su compañera voluntaria Judy Turner guían a los reclusos en la selección de libros apropiados para su edad y los capacitan para leer con expresión y entusiasmo.

Una vez que los hombres están preparados, se registra su lectura. Freeman descarga la grabación a su computadora, graba un CD y envía el CD y el libro a los hijos del recluso.

Para el profesor de inglés jubilado y miembro de la Primera Iglesia Bautista de Henderson, el proyecto es una bendición.

“Es tan maravilloso que Dios me haya permitido continuar en lo que amaba en mi corazón”, dijo Freeman, quien también entrenó a estudiantes de secundaria que compiten en concursos de lectura de poesía y prosa.

Turner, el director de Ministerios de Justicia Restaurativa en la Iglesia Bautista Green Acres, fundó el proyecto en la Unidad Bradshaw después de conocer el programa de la Asociación de Familias de Reclusos de Texas. Las dos mujeres realizan visitas semanales a la prisión donde se encuentran con los reclusos que han solicitado formar parte del programa.

Aunque el Proyecto del Libro de Cuentos se administra a través del departamento de educación de la prisión, el objetivo final del ministerio es reconciliar a los presos y sus familias con Dios. Los estudios sugieren que hasta el 70 por ciento de los hijos de los presos continuarán el ciclo del crimen y seguirán los pasos de sus padres hasta la penitenciaría. Romper ese ciclo es el objetivo de la justicia restaurativa y el Storybook Project es solo un medio para ese fin.

Se han donado al proyecto tres gabinetes de libros para niños. Freeman y Turner complementan los libros seculares con historias de temática cristiana. Cuando los presos optan por leer una historia cristiana, Freeman dijo que el impacto del evangelio se multiplica a medida que el padre lo lee y lo escuchan sus hijos y cualquier otra persona que pueda escuchar la grabación.

La carta de agradecimiento del recluso continuó: “Acercarme a mis hijos es solo uno de los regalos que me has dado. Más importante aún, hemos traído el mensaje de Dios a su hogar. Solo por eso estoy eternamente agradecido [sic] ".

Siempre profesor de inglés y entrenador de prosa, Freeman anima a los hombres e, indirectamente, a sus hijos a ser lectores. Hacer que la lectura y la escucha sean interesantes y divertidas es su objetivo, pero conseguir que los reclusos endurecidos (hombres que deben mantener un exterior de acero) lean al Dr. Seuss con dinamismo es abrumador.

“Se trata de los niños”, les dice. Esa advertencia, dijo, tiende a animar las sesiones de lectura.

Pero, en ocasiones, las lecturas se interrumpen, ahogadas por los sollozos de los internos.

“Los que rompen y lloran son los que se van a ir por mucho tiempo”, dijo Turner. “He visto chicos grandes, grandes, cubiertos de tatuajes, mientras leen estos libros para niños, empezar a llorar. Saben que esta puede ser la única vez que se conectan con sus hijos ".

La Unidad Bradshaw es una instalación de transferencia. Algunos reclusos saldrán de la cárcel en un plazo de dos años, mientras que otros serán trasladados de forma rutinaria a otras instalaciones, a veces lejos de sus familiares. 

Un recluso escribió en una carta de agradecimiento: “Queremos hacerles saber que todos los que hacen este 'Programa de libros de cuentos' que nos bendijo, realmente derritieron nuestros corazones. He visto a algunos de los hombres más grandes derrumbarse y llorar por esta bendición que hemos recibido. Cada uno de ustedes se merece un gran agradecimiento. Habéis hecho algo tan especial para nosotros en un lugar donde nadie importa y a nadie le importa ".

La hija de ese recluso le escribió a su papá.

“Tenemos nuestros libros y tú los lees. Ahora, cuando te extraño mucho, puedo encender el CD y dejarte leerme ".

Las estrictas pautas de la prisión dictan cómo deben interactuar las mujeres y los presos y qué se puede registrar. Pero Freeman y Turner dijeron que los hombres pueden agregar mensajes especiales a la grabación. Freeman recordó que un hombre presentó la historia diciendo cómo lo había bendecido y esperaba que bendijera a su hijo. Un padre rapeó un poema centrado en Cristo mientras que otro cantó un himnario.

Se les anima a compartir recuerdos especiales de la infancia.

"Tratamos de volver atrás y tocar esa inocencia", dijo Freeman.

Los padres que quieran leerles a sus hijos tendrán que esperar de 3 a 6 meses a medida que aumente la popularidad del Storybook Project. Pero vale la pena esperar, ya que un recluso escribió: “Gracias nuevamente por ofrecer su tiempo como voluntario para este trabajo. Eres una bendición para mí, mi familia y todos los demás delincuentes y sus hijos que tienen la suerte de poder participar en este programa ". 

Corresponsal de TEXAN
bonnie pritchett
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