Iglesia rural del oeste de Texas encuentra nueva vida después de un incendio

Más miembros pertenecen a la Primera Iglesia Bautista Carey de los que el censo dice que viven en Carey, Texas, una ciudad de aproximadamente 60 personas aproximadamente a dos horas al sureste de Amarillo y dos horas al noreste de Lubbock en el Panhandle de Texas.

Con alrededor de 100 personas que asisten, la iglesia ha experimentado un aumento exponencial en los últimos 13 años, frente a los 18 miembros en 1999.

El pastor dice que el crecimiento no tuvo nada que ver con él, todo que ver con el Señor, y bastante que ver con una devastadora tragedia hace una década.

Mientras un tren pasaba por Carey en la noche del 12 de septiembre de 2002, el ingeniero vio llamas desde el edificio de la iglesia y llamó al 911. Los operadores de emergencia enviaron la llamada al departamento de bomberos y también llamaron a Randy Wilson, el pastor de Carey First Baptist Iglesia.

Wilson se acercó y miró a través del parabrisas a un edificio de la iglesia envuelto en llamas de color naranja brillante, justo cuando los camiones de bomberos desfilaban detrás de él.

Los bomberos pronto se dieron cuenta de que el fuego ardía demasiado y estaba siendo alimentado por un calentador de agua a gas, lo que prohibía a las cuadrillas sofocarlo. Wilson dijo que recuerda haberle dicho al departamento de bomberos que no arriesgaran sus vidas luchando contra un incendio insaciable.

“Fue una época devastadora para la iglesia”, dijo Wilson. "Se corrió la voz y tuvimos 50 miembros pasando el rato mirando el fuego durante toda la noche".

La devastación, sin embargo, no estuvo acompañada por un espíritu de derrota o desesperanza, sino por la determinación de seguir adelante.

Cuando Wilson fue a contarle a uno de los diáconos de 90 años lo que sucedió, el hombre le preguntó si había desaparecido por completo. Quemado hasta los cimientos y una pérdida total, respondió Wilson.

“Bueno, es hora de construir”, dijo el diácono.

Y ese fue el consenso de toda la iglesia, agregó Wilson. Pero pronto descubrieron que los costos de reconstrucción superarían con creces el dinero de su seguro.

Un día, mientras viajaba en el autobús hacia un evento de Future Farmers of America, la hija de Wilson, Amy, seguía viendo la iglesia bautista tras la iglesia bautista pasar por su ventana, y se le ocurrió una idea. Amy sacó un trozo de papel de su bolso y escribió una carta a todas esas iglesias bautistas contándoles lo que le había sucedido a la Primera Iglesia Bautista de Carey y simplemente pidiéndoles que oraran por ellos.

“Enviamos una copia de esa carta a todas las iglesias bautistas del estado”, dijo Wilson. "No cambiamos ni una sola palabra".

Pronto, empezaron a llegar cartas y muchas de ellas incluían dinero para la reconstrucción.

“Las iglesias empezaron a llamarme para decirme: 'Tenemos un equipo misionero y vamos y trabajamos en las iglesias”, recordó Wilson.

Recibieron llamada tras llamada con más iglesias que querían ayudar enviando equipos o donando materiales.

“Cada iglesia que llamó y el trabajo que hicieron llegó exactamente cuando lo necesitábamos”, dijo Wilson, explicando cómo Dios había ordenado incluso los detalles de tiempo para la reconstrucción.

Todo, desde postes de metal hasta placas de roca, comenzó a fluir a medida que los equipos de la iglesia iban a trabajar en la iglesia codo con codo con los miembros dedicados y decididos.

“Cada fin de semana, la gente simplemente se presentaba y trabajaba”, dijo Wilson.

Al principio, Wilson había estado orando para que terminaran el edificio sin deudas, pero pronto se dio cuenta de que necesitaba orar para que terminaran sin deudas y con dinero en el banco para que el ministerio pudiera continuar una vez que se estableciera el nuevo edificio.

"Un mes después, caminamos libres de deudas con $ 10,000 en el banco", dijo Wilson.

Ahora, 10 años después de que el edificio de la iglesia se quemó hasta los cimientos, Carey First Baptist está prosperando, incluso atrae a personas de la cercana ciudad de Childress y ofrece traducción al español para cada sermón a medida que extiende su alcance para abrazar a la comunidad latina.

Wilson alaba a su Señor.

“Es un momento divertido en este momento, verlo crecer”, dijo Wilson, “porque no puedo hacerlo. Es una cosa de Dios. Cada vez que una iglesia crece gracias al hombre, no dura mucho ".

Pero el crecimiento duradero, tanto espiritual como en tamaño, ha sido una característica de la iglesia de Carey durante una década, asegurando a Wilson que Dios tiene su mano sobre la congregación.

“Cada vez que empiezas a crecer, la gente empieza a emocionarse ya involucrarse”, dijo Wilson. "Su
ayudó a mi moral y también a la gente de la iglesia ".

Wilson dijo que ha estado usando la Fe y el Mensaje Bautista para enseñar a los miembros de la iglesia sobre los distintivos bautistas y las doctrinas bíblicas, y para ayudarlos a comprender por qué la iglesia cree de la manera que lo hace. Dijo que han disfrutado del estudio y han aprendido mucho.

Wilson dijo que él y la iglesia han aprendido mucho de toda la experiencia que Dios les ha permitido atravesar.

“La lección sería ser fiel”, dijo Wilson. “Debemos ser fieles a quién es Dios ya lo que dice su Palabra. Tenemos un dicho que dice que 'nada es inamovible excepto lo que dice la Palabra de Dios' ”.

Y a medida que la iglesia en crecimiento continúa acercándose a su comunidad, e incluso a naciones tan lejanas como Ecuador y Belice, Wilson pide que así como la gente estuvo de acuerdo y se comprometió a orar por ellos cuando el edificio de su iglesia se incendiara, que continuarían orando. mantener a la Primera Iglesia Bautista Carey en sus oraciones.

“Ore para que sigamos siendo el faro que Dios nos ha llamado a ser”, dijo Wilson. “Que continuemos haciendo la voluntad de Dios, a la manera de Dios”.

Escritor del personal
Sharayah Colter
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