Los miembros de la iglesia de SBTC ministran a las víctimas de Katrina a través de vocaciones

“Solo otro día en la oficina” ha adquirido un significado completamente nuevo para varios bautistas del sur de Texas que están usando sus vocaciones ordinarias para brindar ayuda extraordinaria a las víctimas del huracán Katrina.

Glenn Freeman de Grand Prairie está usando sus más de 30 años de experiencia militar en la primera línea de la destrucción de Katrina: Nueva Orleans. Según su esposa, Toni, su esposo ha servido en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y en la Guardia Nacional Aérea. Fue activado por la Guardia y enviado a Nueva Orleans, donde está ayudando a montar una ciudad de tiendas de campaña en la comunidad devastada. Debido a la destrucción, la comunicación con Freeman es escasa, pero sus funciones podrían ampliarse para incluir operaciones de búsqueda, rescate y recuperación.

Freeman, que trabaja para Sprint, fue llamado a servir durante un año en Fort Worth luego de los ataques del 9 de septiembre y le ha impresionado lo que ha visto en Nueva Orleans, dijo su esposa. "Me envió un correo electrónico y dijo que era como estar en otro país".

Ben Peterson de Keller podría haberse sentido como si estuviera en otro país mientras trataba de cumplir con sus deberes como principal proveedor de suministros médicos después del huracán. El territorio de Peterson incluye Louisiana, Mississippi y Alabama, todos afectados por la tormenta. Además, la instalación de distribución regional cerca del lago Ponchartrain quedó fuera de servicio. "Tuvimos que redirigir todos nuestros productos", dijo Peterson.

Si bien muchos de los hospitales a los que atiende en Nueva Orleans estaban cerrados, otros hospitales de la región estaban llenos de víctimas y tenían una gran necesidad de suministros médicos. "Fue increíble. Estábamos luchando con nuestro inventario para tratar de llevar el producto a los hospitales ”, dijo Peterson. Además, las fallas de comunicación complicaron los esfuerzos. “Nos costó mucho ponernos en contacto con los hospitales”, dijo.

Peterson estaba tan absorto en tratar de asegurarse de que los hospitales tuvieran lo que necesitaban que no se dio cuenta del alcance de la destrucción de Katrina durante varios días.

“Había estado tan ocupado. Mi enfoque había estado en lo que estaba tratando de hacer ”, dijo Peterson. “Llegué a un punto la semana pasada y me detuve y miré la televisión. Me rompió el corazón. Fue desgarrador ".

El centro de distribución que utiliza Peterson vuelve a estar en pleno funcionamiento.

Pero mientras se reparan las estructuras, pasará algún tiempo antes de que las vidas de las víctimas del huracán vuelvan a la normalidad. Trabajando a través de los distritos escolares de Texas, muchos niños comenzarán a reconstruir regresando a la escuela.

En el Distrito Escolar Independiente de Grand Prairie, la bautista del sur Patty Busby se desempeña como secretaria del superintendente, ayudando a recibir a 146 niños de evacuados. GPISD no solo está inscribiendo a estudiantes en la escuela, sino que también está ayudando a brindar asistencia en forma de comida, ropa y vivienda.

“Es solo parte de mi trabajo”, dijo Busby. "Estamos trabajando con todos nuestros directores de escuelas y trabajadores sociales y el superintendente para que todos estén en la misma página". El superintendente también está trabajando para que la ciudad de Grand Prairie participe en el esfuerzo de ayuda. "Estamos tratando de llevar a estos niños a un entorno estable".

Busby dijo que el distrito está trabajando con las familias para asegurarse de que los estudiantes tengan un lugar para aprender, incluso si eso significa hacer excepciones a la norma. Por ejemplo, un complejo de apartamentos que alberga a víctimas se divide entre dos escuelas diferentes.

“Estamos tratando de dejarlos ir a otras escuelas incluso fuera del límite”, dijo Busby. "No queremos que las escuelas estén superpobladas".

Los trabajadores también han escuchado historias increíbles sobre cómo las personas están sobreviviendo después de Katrina, según Busby. Tenía un informe de una familia con 78 personas viviendo bajo un mismo techo. De los 78, más de 25 eran niños en edad escolar.

A pesar de la abrumadora cantidad y el aumento de la carga de trabajo, Busby cree que este esfuerzo es su responsabilidad.

“Como cristiano, no había duda de que estaría participando”, dijo Busby. “Si nos diéramos cuenta de lo que Cristo hizo por nosotros como lo hacemos nosotros cuando vemos las imágenes en la televisión, no habría duda de que compartiríamos nuestra fe. No es solo una obligación cristiana. Es una obligación moral ".

Lynn Cunningham de Grapevine está tratando de cumplir con su obligación cristiana cada día como transitio

Stephanie rumbo
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