SBTC Disaster Relief dirige la capacitación para 32,000 en Second Baptist, Houston

HOUSTON? La multitud que incluía cristianos, judíos, musulmanes y otros no llevarán camisetas amarillas con la “Convención de los Bautistas del Sur de Texas”, pero el SBTC los capacitó de todos modos.

Algunas de las 32,000 personas que llenaron la Segunda Iglesia Bautista en Houston del 3 al 5 de septiembre para recibir capacitación en operaciones de socorro para los evacuados de Katrina eran bautistas, pero muchos ni siquiera eran cristianos, una rareza, tal vez la primera, en una iglesia bautista del sur.

Gibbie McMillan, el coordinador de servicios misioneros de SBTC sobre el trabajo de Ayuda en Desastres, en varias sesiones dirigió un auditorio de la iglesia lleno de voluntarios a través de gran parte del entrenamiento típico de “gorra amarilla” de ayuda en casos de desastre.

Se incluyeron entre 5 y 10 minutos de enseñanza basada en las Escrituras, dijo el director de comunicaciones de SBTC, Gary Ledbetter, quien asistió a las sesiones.

“La presentación de Gibbie no fue denominacional, pero incluyó una base clara del Nuevo Testamento para realizar varios tipos de ministerios de ayuda”, dijo Ledbetter. “Fue un claro recordatorio para los no cristianos en el entrenamiento de nuestra motivación única.

"Estos voluntarios representan un amplio espectro de denominaciones y religiones",

Las decenas de miles de voluntarios comprensivos del área de Houston fueron procesados ​​rápidamente, muchos de ellos en su lugar antes del 6 de septiembre, compartiendo una comida de pilaf de pollo y arroz antes de ocuparse de las unidades de alimentación.

Después de ser nombrado comandante de incidentes en Houston, McMillan comenzó a capacitar a voluntarios que se ofrecían a ayudar en el Astrodome y el centro de convenciones del centro. Cuando las personas desplazadas fueron trasladadas del Superdome de Nueva Orleans a Houston, el espacio del Astrodome se llenó rápidamente hasta su capacidad máxima.

El Centro de Convenciones George R. Brown proporcionó un espacio desbordado bajo la dirección de una coalición de grupos religiosos.

La Operación Compasión atrajo a tanta gente al entrenamiento en la Segunda Iglesia Bautista de Houston que cada ruta a una milla de distancia requería la dirección del tráfico por parte de la policía. Cuando se llenó el enorme lote de la iglesia, los voluntarios se estacionaron en las tiendas de comestibles, restaurantes e incluso en una licorería, caminando varias cuadras hasta el lugar de la capacitación.

Aunque solo los bautistas del sur pueden unirse a las unidades de ayuda en casos de desastre de SBTC y usar sus camisas amarillas oficiales, una mujer musulmana envuelta en un velo con acento del Medio Oriente llegó a la reunión. Se unió a cientos de otros musulmanes que se capacitan para servir con su grupo de fe.

La capacitación que se llevó a cabo el sábado del fin de semana del Día del Trabajo atrajo a 1,000 voluntarios, que se multiplicaron por diez el domingo y a 20,000 el lunes. Las multitudes eran tan grandes que se utilizaron asientos desbordados en la megaiglesia de Houston y la gran cantidad de personas rechazadas permaneció para una sesión impropia agregada después.

Aunque dominadas por bautistas, las 131 organizaciones religiosas incluían católicos, metodistas, presbiterianos, carismáticos, pentecostales, Iglesia de Dios, episcopales, luteranos, discípulos de Cristo, cuáqueros y menonitas. Otras religiones representadas incluyeron judíos, mormones, testigos de Jehová, budistas, bahai y musulmanes.

Para el 6 de septiembre, los 32,000 voluntarios en Houston habían asumido la responsabilidad de suministrar 240 voluntarios para cada turno de comida en el centro de convenciones durante el próximo mes. Las iglesias en el área de Houston están contribuyendo con millones de dólares para cubrir el costo mientras movilizan a los miembros para que ofrezcan su tiempo como voluntarios.

El centro de comando coordinó la colocación de camas ordenadas, un horario de duchas codificado por colores y una amplia gama de servicios en funcionamiento cuando llegó el primer grupo de evacuados.

Dirigido por la Segunda Iglesia Bautista de Houston, el pastor Ed Young Sr. dijo a los reunidos que un ministro bautista del sur estaría orando en el nombre de Jesús. Invitó a voluntarios de otras religiones a comprender por qué esto era apropiado en una iglesia cristiana.

“En esta iglesia oraremos a nuestro modo”, explicó, invitando a otros a acercarse a Dios con respecto a sus propias convicciones.

Young dijo que los habitantes de Houston comprenden el impacto de una inundación de gran magnitud, refiriéndose a la devastación de 2001 que dejó bajo el agua gran parte del área metropolitana de Houston. Llamó al hecho de que decenas de miles de personas de tantas religiones

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