Los voluntarios de SBTC Disaster Relief ayudan en los incendios del oeste de Texas

 

STRAWN — Los voluntarios de Socorro en Desastre de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas continuaron sirviendo a los afectados por los incendios forestales en la mitad occidental del estado antes del Viernes Santo.

Una unidad de alimentación para 10 personas estaba sirviendo en Strawn, a 70 millas al oeste de Fort Worth, coordinando con el Ejército de Salvación para proporcionar comidas a los bomberos y otro personal de emergencia mientras los incendios devastaban casi 150,000 acres y cientos de casas y edificios en esa región.

El equipo pasó sus noches en la Primera Iglesia Bautista de Gordon después de que un bombero que es miembro de la iglesia insistió en que usaran la iglesia para atracar.

Mientras tanto, un equipo de limpieza y recuperación de SBTC estaba trabajando con los Hombres Bautistas de Texas para ayudar a limpiar los escombros de más de 20 casas quemadas alrededor de Fort Davis en el extremo suroeste de Texas que se incendiaron la segunda semana de abril.

Los voluntarios de SBTC estaban alojados en Davis Mountain Baptist Church. Fort Davis está a unas 220 millas al sureste de El Paso y a 175 millas al suroeste de Midland en el borde frontal de las Montañas Rocosas del sur.

En cuatro condados al oeste de Fort Worth, los 150,000 acres que se habían quemado el 20 de abril ascendían al equivalente de 200 millas cuadradas, dijeron informes de noticias. En total, los incendios forestales habían incendiado más de 1.5 millones de acres y casi 250 casas esta primavera en Texas, informó la oficina del gobernador.

El gobernador de Texas, Rick Perry, solicitó el 16 de abril que el presidente Obama emitiera una Declaración de Desastre Mayor para que el estado sea elegible para la asistencia de respuesta y recuperación del gobierno federal.

En Strawn, los voluntarios de Ayuda en caso de desastre vestidos con sus camisas amarillas de marca registrada se unieron al Ejército de Salvación para alimentar a los cansados ​​bomberos que trabajaban las veinticuatro horas del día.

“Anoche desde las cantinas se podía ver una línea de fuego de una milla de largo. Íbamos conduciendo hacia la iglesia y pudimos ver los fuegos apagarse a lo lejos ”, dijo Jodie Liford, la“ gorra azul ”a cargo del equipo de SBTC y capellán de RD. “Estos bomberos están dando todo y nosotros estamos tratando de darles porciones dobles porque están quemando muchas calorías. 

“Llevan kilos de equipo en un clima de 100 grados centígrados. Hace mucho viento y humo. Trabajan toda la noche. Tenemos que alimentarlos para mantener su energía. No podemos alimentarlos lo suficiente. Pero Dios está aquí y está trabajando ". 
Los vientos del 19 de abril cambiaron de sur a norte, creando desafíos tácticos para los bomberos y alimentando más incendios.
Durante una entrevista telefónica, Liford notó que la tienda del Ejército de Salvación acababa de volar. 

“Incluso con las condiciones en las que están, todos trabajan como un equipo cohesionado. No hay 'yo' aquí ”, dijo Liford, miembro de la Iglesia Lake Pointe en Rockwall.

Los miembros del equipo llegaron el 18 de abril y planearon quedarse varios días más antes de ser relevados, si es necesario, por otros voluntarios.

Los miembros del equipo que trabajaban en Strawn procedían de Lake Pointe, Valley Creek Baptist Church en Leonard, Northside Baptist en Mesquite y First Baptist Melissa.

"Creo que hemos tenido un gran testimonio para las personas a las que servimos, así como para los muchachos en el centro de comando de incidentes en Strawn", dijo Liford, enfatizando que el personal de emergencia come y se va rápidamente debido a la urgencia involucrada. 

“Nunca sabes lo que Dios está haciendo en las personas que te rodean. Puedes estar en algún lugar sirviendo y luego, un año después, alguien se salva porque se plantó una semilla. Imagina todas las cosas que solo veremos cuando estemos del otro lado del cielo ". 

Jerry Bishop, el sombrero azul del equipo de limpieza y recuperación que trabaja en Fort Davis, dijo que se esperaba que el trabajo en las casas estuviera completo para el Viernes Santo.

Bishop y parte de su equipo llegaron allí el 13 de abril y se quedaron una semana antes de ser relevados por otros voluntarios de RD. 

Durante una semana y media de trabajo allí, 18 voluntarios de SBTC trabajaron para limpiar los escombros, a menudo junto con los propietarios, uno de los cuales viajó desde Canadá.

“Esta era su casa de vacaciones. Nos ayudó a limpiarlo ayer ”, dijo Bishop el 19 de abril.“ Perdió todo allí. Hermosa casa en la cima de la montaña ".

Entre el grupo había tres personas capacitadas en capellanía, lo cual es valioso, dijo Bishop, cuando las personas están devastadas por desastres naturales.

"La gente era realmente agradable", agregó. “Tuvimos mucha ayuda desde el primer día. Nos ayudó una señora que había hecho el censo. Durante la fase de evaluación, ella cabalgó y abrió el camino. Conocía cada calle, el nombre de todos. Eso realmente nos ayudó ".

En el área metropolitana de Dallas-Fort Worth, la lluvia y el granizo humedecieron el área el 19 de abril, pero dejaron la región hacia el oeste sin una caída, extendiendo lo que los observadores meteorológicos dicen que es una de las peores sequías registradas en gran parte de Texas. 

De los 254 condados del estado, 198 estaban sujetos a prohibiciones de quema hasta el 18 de abril, según el Servicio Forestal de Texas.

Los estados vecinos de Oklahoma y Nuevo México también se encuentran en niveles de sequía casi récord, según el Monitor de sequía de EE. UU., Una colección de datos de sequía de la Universidad de Nebraska en Lincoln.

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