SBTC DR ayuda a Hawái y Pensilvania

HONOLULU Esquivando huracanes e incendios forestales, un equipo de ocho trabajadores bautistas del sur de Texas Convention Disaster Relief (SBTC DR) pasó del 4 al 12 de agosto en Oahu transformando un remolque de carga vacío en una unidad de lavandería y ducha DR para la Convención Bautista del Pacífico de Hawái. El proyecto, financiado en parte a través del Programa Cooperativo, fue una colaboración conjunta entre varias convenciones bautistas estatales y la Junta de Misiones de América del Norte.

“NAMB proporcionó un tráiler de SEND Relief y canalizó una subvención de Home Depot para el esfuerzo”, dijo Scottie Stice, director de SBTC DR, al TEXAN.

“Arizona DR remolcó el remolque de Atlanta a Los Ángeles. Hawaii DR pagó el envío del remolque a Oahu. SBTC DR envió al equipo para construirlo ”, agregó Mike Jansen, director del equipo de SBTC que incluía cuatro parejas: Jansen y su esposa, Brenda; Stice y su esposa, Judy; Paul y Linda Easter y John y Arlene Harden.

Hawaii DR acogió a las parejas en el Centro de conferencias Pu'u Kahea mientras trabajaban en la instalación de cuatro cabinas de ducha y tres unidades de lavadora / secadora apilables siguiendo un diseño diseñado por Jansen.

Stice dijo que el tráiler "satisfará una necesidad real del equipo de DR de Hawái" y calificó la empresa cooperativa como un "gran ejemplo de la asociación entre SBTC y la Convención del Pacífico de Hawái".

La participación de SBTC creció a partir de las conversaciones entre Stice y Darrell McCain, director de Hawaii Pacific DR, cuando McCain sirvió en Houston con voluntarios de Hawaii Pacific después del huracán Harvey.

"Estamos muy contentos de devolver un favor a Hawaii Pacific Disaster Relief después de su servicio en Texas durante el huracán Harvey", dijo Stice.

Aunque felices de ayudar en el proyecto de Hawai, los miembros del equipo encontraron desafíos.

El viaje tomó más tiempo de lo esperado con límites de velocidad más lentos y tráfico abundante: navegar 20 millas podría tomar una hora o más, como descubrió Stice al hacer recorridos de suministro.

Incluso llegar a Pu'u Kahea resultó problemático.

El equipo aterrizó en Honolulu el sábado 4 de agosto, solo para encontrar carreteras intransitables hacia el centro de conferencias en Waianae debido a los incendios forestales. Después de asistir a los servicios en la cercana Iglesia Bautista de Waikiki el domingo, llegaron al centro de conferencias esa tarde para comenzar a trabajar.

La tripulación sintió que experimentaron el "verdadero Hawai", no la versión turística, le dijo Brenda Jansen al TEXAN. Esto incluyó ver a muchas más personas sin hogar de las que esperaba.

“No sabía cuántas personas sin hogar hay en Hawai”, dijo Brenda, quien describió una aldea de personas sin hogar con su propio “alcalde autoproclamado”, reglas y leyes ubicadas a menos de una milla del centro de Pu'u Kahea. Las personas sin hogar en Hawai prefieren ser llamadas "sin hogar", dijo, y señaló que algunos tienen trabajo pero aún viven en las playas, sus carpas y lonas son visibles cada noche después de que el público se va.

Si bien el equipo trabajó principalmente en el tráiler, se produjeron conversaciones espirituales.

“Soy de la fe de Buda”, respondió una amable dependienta a la pregunta de Brenda. “Debo respetar tu fe y tú debes respetar la mía”, continuó la dama.

El paisaje también sorprendió a Brenda, quien dijo que si bien el centro de conferencias era exuberante y verde, la tierra circundante era como un desierto, con praderas y montañas quemadas. El humo de los incendios forestales y el ruido de los camiones de bomberos eran constantes.

El huracán Héctor amenazó con tocar tierra al sur de las islas mientras el grupo trabajaba. Terminaron el trabajo justo cuando se acercaba el huracán Lane.

Jansen elogió la ayuda de McCain, los voluntarios y el personal de Pu'u Kahea. La nueva unidad resultará invaluable en las islas, donde se enviará de isla en isla para servir a los voluntarios durante los desastres, agregó.

Es posible que la unidad experimente su despliegue inaugural a raíz del huracán Lane. Stice confirmó que un equipo de voluntarios SBTC DR del Panhandle se está preparando para desplegarse en Hawai durante el fin de semana del Día del Trabajo para ayudar a las víctimas de la tormenta más reciente.

Mientras tanto, un equipo de 10 personas de voluntarios de SBTC DR en limpieza de lodo, alimentación y capellanía liderado por Monte Furrh de Bonham llegó a Bloomsburg, Pensilvania, el 26 de agosto. Se espera que el equipo de Furrh trabaje 10 días ayudando a las víctimas de las inundaciones causadas por lluvias torrenciales, dijo Stice.

Muchos sótanos están inundados, dijo Furrh, y agregó que el equipo está programado para limpiar el sótano de la estación de policía en las cercanías de Benton, Pensilvania, el 30 de agosto. David Dean dirigirá un equipo de voluntarios del área de Austin a Pensilvania también. .

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