Los scouts pueden ser un ministerio eclesiástico de buena fe, así que. Bautista dice

IRVING — El juramento de Boy Scouts of America dice así: “Por mi honor, haré todo lo posible para cumplir con mi deber para con Dios y mi país y para obedecer la Ley Scout; Ayudar a otras personas en todo momento; Para mantenerme físicamente fuerte, mentalmente despierto y moralmente recto ".

Todo lo que falta en la conclusión es un cordial "¡Amén!" Aunque no es oficialmente una organización cristiana, Boy Scouts of America (BSA), como se demuestra en su juramento, obliga a los jóvenes a un alto código de conducta y carácter familiar para los cristianos, ya que las palabras se basan en preceptos bíblicos. También reconocerían el marcado contraste entre lo que se requiere de un explorador y la falta de desarrollo del carácter en demasiados hombres en la actualidad.

Reconociendo ese vacío, las iglesias están utilizando el escultismo como un ministerio y un medio para introducir a Cristo en las comunidades que rodean a sus iglesias. Las manadas y las tropas de Boy Scouts a menudo celebran reuniones semanales en iglesias de todas las denominaciones, pero son dirigidas por voluntarios, algunos de los cuales provienen de fuera de esas iglesias. Chip Turner, presidente de BSA Religious Relationships y ex presidente de la Association of Baptists for Scouting, dijo que las iglesias bautistas del sur deberían llevar esa relación un paso más allá y pasar del patrocinio a la propiedad.

Hay un sentido de urgencia en la súplica de Turner para que más iglesias bautistas del sur asuman la exploración como un ministerio a la luz de los continuos ataques contra la organización con sede en Irving por parte de activistas homosexuales y la influencia cada vez menor del liderazgo masculino en la vida de los niños.

El 19 de julio, un día después de que la junta de la organización nacional reafirmó la política de la organización de excluir a los homosexuales de la membresía y de los puestos de liderazgo, una madre de Ohio presentó una petición a los funcionarios de las oficinas nacionales de BSA en Irving exigiendo que se desestimara la política. Jennifer Tyrrell, madre de un niño de 7 años, es una exlíder del den que fue expulsada, dijo, por ser lesbiana. Desde entonces, ha retirado a su hijo del programa BSA Tiger Cub.

Las batallas culturales tienen muchos frentes y Turner, un veterano de BSA de 56 años, dijo que las iglesias que solo abren sus edificios para las reuniones de Boy Scout y Cub Scout pierden la oportunidad de participar en esas luchas en sus comunidades inmediatas. Compartir el evangelio de manera demostrativa a través del liderazgo y la inculcación del mensaje durante las reuniones semanales puede llevar a los niños y sus familias a la iglesia y a una relación con Cristo.

El programa de 102 años es especialmente importante para los niños criados en hogares sin un padre, dijo. Turner citó al presidente de la Convención Bautista del Sur, Fred Luter, quien dijo recientemente: "Nuestros niños nunca podrán ser lo que nunca han visto".

La misión de los líderes de la Tropa 272 es ser ese ejemplo, dijo Olus Holder, pastor ejecutivo de Fallbrook Church, que facilita el programa scout. La iglesia está situada en un área no incorporada del norte de Houston en el cruce de tres distritos escolares en un vecindario predominantemente afroamericano e hispano.

La tropa atrae a la mitad de sus 20 miembros de la iglesia y del vecindario circundante. Todos son afroamericanos y aproximadamente la mitad provienen de hogares monoparentales. Holder dijo que hay un vacío en la vida de los niños que no ven regularmente a los hombres viviendo por fe en Dios.

“Lo principal que tratamos de hacer es darles un buen ejemplo, un modelo para ellos de integridad, amor”, dijo Holder.

También establecen altos estándares. Se anima a cada explorador a terminar lo que comienza y alcanzar el rango más alto de BSA de Eagle Scout. Holder llamó a tal logro un "cambio de juego" y un medio para empoderar a los niños.

La incipiente Troop 272 se lanzó en junio de 2011 y agregará un paquete Cub Scout al ministerio en agosto. Holder dijo que la iglesia espera agregar un pastor hispano a su personal en un esfuerzo por llegar de manera más efectiva a ese segmento de la población vecina para la iglesia y los scouts.

En la Iglesia Bautista High Pointe en Austin, las tropas de exploración sirven a un vecindario que es principalmente hispano y vietnamita. El pastor asociado Ben Wright dijo que la mayoría de los miembros de la iglesia no provienen de la comunidad inmediata, pero los Boy Scouts y los Cub Scouts sí.

“Queríamos penetrar mejor en nuestra comunidad con el evangelio”, dijo Wright. La participación se ha quintuplicado desde que comenzaron, lo que demuestra su éxito.

High Pointe también facilita un Club AWANA y una Escuela Bíblica de Vacaciones, pero el programa de exploración, dijo Wright, permite el contacto más regular y profundo con los padres de los exploradores. Establecer una relación con familias que no asisten a una iglesia abre la puerta a muchas oportunidades de ministerio.

Turner dijo que las iglesias que van más allá de albergar una unidad scout para operar una activamente pueden diseñar de manera única parte del contenido para incluir el evangelio. Cada tropa debe operar de acuerdo con las especificaciones de la organización nacional, pero puede aumentar el tiempo de instrucción con mensajes bíblicamente sólidos. Dijo que los campamentos pueden y deben incluir un tiempo de adoración. Esa puede ser la única iglesia que algunos de los muchachos tengan, dijo Turner.

El Programa de Emblemas Religiosos es una parte importante del entrenamiento scout que deben ofrecer las iglesias. El trabajo requerido para ganar cada medalla le permite al pastor o su designado hablar específicamente sobre Dios, la iglesia y la relación de un scout con ambos.

En una carta al SBTC, Turner escribió: "Los Scouts y sus familias involucradas en el Programa de Emblemas Religiosos a menudo son alcanzados por Cristo y no es raro que los jóvenes participantes aclaren su llamado al ministerio vocacional".

Presentar el evangelio en un ambiente familiar y sin amenazas es una gran oportunidad para las iglesias bautistas del sur que fundan unidades de scouts. A través de la operación de un ministerio de exploración — Cub Scout Packs, Boy Scout Troops y Venture Crews — brinda una oportunidad sin precedentes para llegar a los scouts y sus familias. No es inusual que las unidades estén compuestas por exploradores y familias donde entre el 50 y el 60 por ciento de ellos no tienen ninguna relación con la iglesia anterior.

Wright dijo que brindar una oportunidad de exploración a través de High Pointe les permite ser buenos vecinos. Titular estuvo de acuerdo. Dijo que el ímpetu del ministerio era bendecir a la comunidad y la retroalimentación indica que eso ha sucedido. “Los padres están todos emocionados. Los padres quieren que a sus hijos les vaya bien. Ven esperanza en ellos ".

Corresponsal de TEXAN
bonnie pritchett
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