Las sesiones de perros pastor preparan a las iglesias para la violencia

FORT WORTH — Las iglesias se han considerado durante mucho tiempo refugios seguros para el culto, pero, con 433 personas asesinadas en la propiedad de la iglesia desde 1999, se han vuelto más peligrosas que las escuelas.

La Iglesia Bautista Wedgwood en Fort Worth, Texas, conoce este tipo de violencia de primera mano. Un tirador entró en un servicio juvenil en 1999, mató a siete e hirió a otros siete.

Wedgewood organizó un “Seminario de perros pastor” esta primavera, brindando capacitación a 350 representantes de la iglesia para prevenir y responder a ataques violentos. Los líderes del seminario se refirieron a los asistentes como "perros pastores" o protectores de sus iglesias.

“Creo que hay algo que el pueblo de Dios puede hacer que nosotros no estamos haciendo”, dijo Jimmy Meeks, líder del seminario y un veterano de la policía por más de 30 años, sobre la necesidad de preparación para la iglesia.

El teniente coronel Dave Grossman (retirado), otro orador cuyo libro "Sobre la matanza" fue nominado para un premio Pulitzer, dijo que la negación de la violencia es un enemigo importante de la iglesia.

“La iglesia no ha hecho nada mientras nuestros niños están insensibles”, dijo Grossman, y dijo que los videojuegos y películas violentos están animando a una generación de jóvenes a usar la fuerza contra los más vulnerables de la sociedad.

“Van a buscar víctimas que no puedan defenderse en lugares donde las armas no están permitidas”, a menudo en iglesias y escuelas, dijo Grossman.

Meeks alentó a las iglesias a movilizar equipos de seguridad, capacitándolos y otorgándoles licencias para portar y usar armas de acuerdo con la ley. Ningún miembro de la iglesia debe unirse únicamente con el propósito de lastimar a quienes puedan parecer "malos", dijo Meeks.

"No se trata de cómo herir al tirador, sino de proteger a las ovejas", señaló.

El seminario no se limitó a la violencia armada. El abogado Greg Love de MinistrySafe dijo que las iglesias deben estar en guardia contra los depredadores sexuales.

“Empieza por entender que incluso es posible”, dijo Love. Aconsejó a las iglesias que llevaran a cabo verificaciones de antecedentes exhaustivas, que educaran a sus miembros y los animaran a informar sobre problemas, incluso si la reputación estaba en juego.

"Esperamos y deseamos que los niños estén más seguros en nuestro programa que en cualquier otro", dijo Love sobre la iglesia.

Las iglesias también deben confiar en el poder de Dios para luchar contra la violencia, dijo Meeks, alentando la oración, el ayuno, la sabiduría, el coraje y el amor.

"Se necesitará más que un buen hombre con un arma para detener a un mal hombre con un arma", dijo Meeks. "Necesitamos más que armas, vamos a necesitar el poder de Dios".

Los asistentes al seminario escucharon a familias que habían perdido miembros en tiroteos en iglesias y vieron la película "Faith Under Fire", basada en el tiroteo de 1980 en la Primera Iglesia Bautista en Dangerfield, Texas.

Cada uno de los 13 oradores durante el seminario del 6 al 7 de mayo señaló la importancia de que las iglesias se preparen para la violencia física, mental o espiritualmente.

El pastor anfitrión Al Meredith dijo que las iglesias deben adaptar el ministerio a los tiempos en los que vivimos.

"No sé si es el mejor o el peor momento", dijo Meredith, "pero son los únicos momentos que tenemos".

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