Los bautistas del sur desafiados a reunir la proclamación del evangelio con el ministerio a los pobres

¿FORT WORTH? ”Si la iglesia no aprende a tratar con los pobres, simplemente nunca podremos cumplir con la Gran Comisión”, dijo el presidente del Seminario Teológico Bautista de Nueva Orleans, Chuck Kelley, apenas tres días después de que los vientos huracanados y las inundaciones masivas devastaran el campus.

Kelley espera recaudar un estimado de $ 6 millones para lanzar un programa de trabajo social que honrará lo que describió como "un modelo del Nuevo Testamento tanto de proclamación como de ministerio" que ocurre en la iglesia local simultáneamente. “La desconexión ha existido desde hace bastante tiempo”, dijo, refiriéndose a la tendencia de las iglesias bautistas del sur de enfatizar una u otra de estas dos prioridades.

Al señalar la gran población de personas pobres en todas las áreas urbanas, Kelley advirtió: “Las consecuencias se van a manifestar. Puede que no siempre sea un huracán, pero es una bomba de tiempo que espera suceder ".

A medida que la gente observa la generosidad que, según Kelley, caracteriza a los estadounidenses, “ven más allá del color de la piel, la clase socioeconómica y ven las necesidades” de los individuos. “No se puede hacer eso en la iglesia sin que un pastor le enseñe primero a su gente de la Biblia que este es un modelo bíblico de lo que es una iglesia. La misión que Dios nos ha dado incluye compartir el evangelio y también hacer ministerio. Hay que enseñarlo desde el púlpito ”, insistió.

Además, Kelley dijo, “El volumen del testimonio bautista en Nueva Orleans puede aumentar dramáticamente” a través del esfuerzo de reconstrucción. En el pasado, dijo, los bautistas del sur nunca habían sido un jugador, sino simplemente un "susurro en el ruido que era Nueva Orleans". Ahora, los grupos bautistas que recorren la ciudad en bicicleta para reconstruir ayudarán a la gente a darse cuenta de que "no nos vamos a ir de Nueva Orleans".

A través de un programa bien establecido conocido como Mission Lab, las iglesias continuarán trayendo grupos misioneros para una experiencia de ministerio de una semana a un área urbana. El seminario ofrece alojamiento, comidas y oportunidades para el ministerio a un costo asequible. Por lo general, más de 2,500 estudiantes de secundaria lideran proyectos misioneros en Nueva Orleans durante un período de 10 semanas. Los estudiantes universitarios completan durante las vacaciones de primavera y otoño. Más recientemente, los adultos mayores comenzaron a participar en el trabajo entre personas sin hogar, alcohólicos y ciudadanos empobrecidos.

“Tienen una semana maravillosa y Dios los usa. Luego, mientras viajan en el autobús de regreso a la iglesia, todos comienzan a hablar de lo genial que fue y se preguntan si su propia ciudad tiene algo como esto. Preguntan: 'Si lo hicimos en Nueva Orleans, ¿por qué no podemos hacerlo en nuestra ciudad?' ”

Desde abuelos sentados en las aceras junto a "punks de la calle" hasta aquellos que admiten no haber tocado nunca la piel de una persona negra, Kelley dijo que están compartiendo su fe, ansiosos por regresar para otra semana de ministerio el próximo año.

“No somos una iglesia y no podemos salir y alcanzar, bautizar y discipular a las personas, pero podemos ser los facilitadores de la iglesia y tomar parte de nuestra experiencia para ayudar donde necesitemos ayuda. Podemos proporcionarles el contexto que sea relativamente seguro y dejar que las personas descubran algunas cosas sobre sí mismas que no sabían ”, dijo, refiriéndose a la necesidad de tener experiencia en ministrar entre los pobres.

“Hay una manera para que los bautistas del sur comiencen a hacer algunos de esos ajustes y me anima que las iglesias se hayan acercado a las personas en la tormenta, llevándolas a sus hogares, refugios, inscribiéndolas en la escuela y obteniéndoles ropa. Han tenido contacto con ellos y encuentran que no es tan difícil ".

Kelley reconoce que los bautistas del sur tienen "un enorme, largo camino por recorrer" mientras abordan un problema que comenzó con "una mala exégesis". Habló de la creencia de que debido a que los diáconos fueron elegidos para servir en las mesas, los pastores deberían simplemente predicar mientras los miembros ministran.

“Olvidamos que Esteban era uno de los que hacía el ministerio y fue martirizado por su fe. Felipe era diácono y se convirtió en evangelista. Separamos las dos funciones ”, dijo, afirmando que a menudo“ el evangelismo se convirtió en proclamación y el ministerio en misiones ”entre los bautistas del sur durante una era anterior.

A medida que los bautistas del sur redescubran el patrón bíblico de unir el evangelismo a las misiones, serán parte de cambiar vidas entre los pobres urbanos, dijo.

“En lugar de cambiar toda la filosofía de nuestro ministerio, debemos tomar algunos bocados pequeños”, dijo, sugiriendo involucrarnos en el socorro en casos de desastre. "Hay una enorme liberación de energía y una visión fresca" sin "cambiar o comprometer nuestro testimonio evangélico".

Como una de las pocas escuelas que indica su interés en seguir impartiendo clases y permanecer en Nueva Orleans, Kelley dijo: “La gente recuerda cosas como esa. La nueva Nueva Orleans va a estar mucho más abierta a un testigo bautista que nunca antes ”, predijo Kelley.

Corresponsal de TEXAN
Tammi Reed Ledbetter
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