Las iglesias de Texas abogan por la participación de convicciones en la política local y nacional.

Aunque algunas iglesias se alejan de la arena política, una gran cantidad de iglesias de Texas están mostrando
cómo las congregaciones cristianas pueden involucrar legal y efectivamente su cultura a través de la política.

“A medida que avanza, sea un testigo”, dijo Ben Smith, pastor retirado de la Iglesia Bautista Lakeland en Lewisville. “Y eso incluye la arena política. No está exento de eso ".

Smith, quien pastoreó Lakeland durante 32 años a partir de 1974, dirigió a la congregación a adoptar una Estrategia de Impacto Global que alentaba a los miembros a votar, postularse para cargos públicos y promover políticas públicas que abogaran por la rectitud y la justicia.

Lakeland y las congregaciones de ideas afines en todo Texas presentan evidencia contraria significativa a un artículo del New York Times de 2007 que sugería que los evangélicos conservadores estaban disminuyendo en influencia política. El artículo argumentó que líderes conservadores fácilmente identificables como James Dobson y el difunto Jerry Falwell estaban abandonando la escena y dejando a una generación de evangélicos más jóvenes y menos predecibles políticamente en el centro de atención: personalidades como Bill Hybels y Rick Warren.

(Warren, un bautista del sur que una vez predicó en la iglesia de Falwell, se describió a sí mismo en "Hannity & Colmes" de FOX News en agosto después de su foro televisado con los candidatos presidenciales John McCain y Barack Obama como "un conservador" que cree que la vida comienza en la concepción. )

“El resultado es un nuevo interés en las políticas públicas que abordan problemas de paz, salud y pobreza; problemas, a diferencia del aborto y el matrimonio entre personas del mismo sexo, donde la izquierda y la derecha compiten para presentar las mejores respuestas”, escribió el Times.

El periódico sostuvo que la elección de Frank Page como presidente de la Convención Bautista del Sur en 2006 señaló que la denominación protestante más grande de Estados Unidos también se estaba moviendo en una dirección más moderada políticamente.

“Page dijo que consideraba su elección 'una clara señal' de que los bautistas del sur de base sintieron que el 'predominio conservador ha ido lo suficientemente lejos'”, escribió el Times, y agregó que Page se reunió con los principales candidatos presidenciales de ambos partidos durante las primarias. temporada.

Si de hecho Page se estaba refiriendo a la política secular en el contexto en el que el Times lo citó y no a la política de la CBS, muchas iglesias no lo notaron.

Los últimos años no han traído una disminución en la defensa de la moralidad evangélica tradicional en la plaza pública de la Iglesia Bautista de Lakeland. La iglesia luchó contra la venta de licor por bebida en el condado de Denton y expulsó a los negocios de orientación sexual de su ciudad. También luchó contra un plan para construir una sala de conciertos que creía que habría atraído la inmoralidad y la alegría a Lewisville.

Además de sus victorias en temas específicos, la iglesia implementó una estrategia de capacitación que muestra a los miembros cómo pueden postularse para un cargo. Como resultado, dos miembros de la iglesia han sido elegidos alcaldes y varios otros han sido elegidos para varios puestos, entre ellos concejal de la ciudad, juez, miembro de la junta escolar y comisionado del condado.

“Es simplemente asombroso lo que Dios hizo cuando nos pusimos a disposición para animar a las personas a ser sal y ligeras”, dijo Smith.

Hablar de temas específicos en una iglesia es valioso, dijo Smith, pero para lograr el máximo impacto en la cultura, los cristianos deben ser elegidos para el cargo. Citó la derrota del licor por la bebida como un ejemplo de una victoria resultante de la elección de cristianos para cargos políticos.

“Si consigues personas clave en lugares clave, tendrás menos guerras que librar”, dijo.

Las Escrituras están repletas de aliento para que el pueblo de Dios se involucre en política, dijo Smith. Además de Romanos 13 y la decisión de Dios de usar a hombres comunes como reyes y profetas en el Antiguo Testamento, todas las historias bíblicas de hombres hablando de la cultura llaman a los cristianos al activismo político, dijo.

En las Escrituras, el llamado a la participación política "está en todas partes para mí", dijo Smith. “Si lo busca, lo verá. Si te estás escondiendo de él, no podrás encontrarlo ".

El pastor actual de Lakeland, Ron Osborne, dijo que la congregación continuará defendiendo la rectitud cívica bajo su liderazgo. El aborto, el matrimonio homosexual, los juegos de azar al estilo de los casinos y el Diseño Inteligente han sido temas de debates políticos en Texas en los últimos años, y Lakeland informará a sus miembros sobre todos esos temas, dijo.

“Hay tantos problemas que se están planteando ahora mismo”, dijo Osborne.

Agregó que los pastores tienen la responsabilidad especial de concienciar a las personas sobre temas en los que los cristianos deben hablar.

“Esta iglesia puede ser un centro de justicia para la ciudad, y Dios puede usar una iglesia que esté dispuesta a tomar posiciones valientes”, dijo Osborne, “sin decirle a la gente en qué creer, sino dándoles la información que necesitan para tomar decisiones informadas y para mostrarles las implicaciones espirituales en todas esas áreas ".

La emocionante Iglesia Bautista Immanuel de El Paso es otra congregación donde los miembros ven el activismo político como una parte integral de la fidelidad cristiana.

El pastor Rix Tillman ha establecido una serie de clases de discipulado a través de las cuales todos los miembros progresan. La quinta clase de la serie trata completamente de ser un ciudadano cristiano, utilizando videos e instrucción en vivo para enseñar sobre la responsabilidad cristiana en el ámbito público.

La clase incluye instrucción sobre temas tales como cómo presionar a los legisladores desde casa, cómo escribir a un congresista, los derechos de un cristiano en los Estados Unidos y la relación entre la iglesia y el estado.

Tillman estimó que entre el 30 y el 45 por ciento de su congregación ha completado la clase y dijo que la iglesia se preocupa profundamente por influir en la plaza pública de Cristo.

"Hemos tenido varios concejales de la ciudad, y tenemos un comisionado del condado actual y un concejal de la ciudad actual en este momento", dijo sobre la membresía de la iglesia. "En los 14 años que he estado aquí, hemos tenido bastantes personas involucradas en la política".

Si bien la actividad política en la congregación no se produjo como resultado de la clase, Tillman dijo que la clase definitivamente ha mejorado el porcentaje de miembros de la iglesia que votan. En un esfuerzo por aumentar aún más la votación de los miembros de la iglesia, Tillman recientemente llevó a los miembros del personal a una sesión de capacitación para registrar votantes.

En Emocionante Emmanuel, la causa pro-vida es uno de los temas políticos más enfatizados, y la iglesia hace un punto para tomar acción positiva además de simplemente hablar en contra de la injusticia.

“Ponemos nuestro dinero donde está nuestra boca”, dijo Tillman. “Apoyamos a nuestro Centro de Ayuda de Crisis local de El Paso. Hacen ecografías y brindan una gama silenciosa de servicios ".

Tillman dijo que durante mucho tiempo se ha sentido personalmente preocupado por la falta de rectitud en la cultura, pero solo más recientemente se convenció de que era necesaria una clase de discipulado sobre ciudadanía cristiana.

“Leí varios libros que me indicaron en esa dirección, para ponerme políticamente activo, especialmente cuando el elemento liberal de los políticos se volvió más agresivo y activo”, dijo. "Ha habido una transición en los últimos 10 o 15 años, y he decidido que realmente necesitamos estar activos".

Emocionante Immanuel incluso hizo que el ex embajador de la ONU, Alan Keyes, hablara una noche entre semana "para demostrar que apoyamos a las personas que apoyan los valores cristianos", dijo el pastor.

Para otras iglesias interesadas en iniciar programas de activismo político, Tillman aconsejó comenzar con la predicación bíblica sobre el tema. Agregó que los recursos están disponibles en la Convención de los Bautistas del Sur de Texas y la Comisión de Ética y Libertad Religiosa de los Bautistas del Sur para ese fin. La Campaña Nacional Escribe a tu Congresista es una de las mejores vías para que los cristianos comiencen a expresar sus voces a los funcionarios electos, dijo.

A nivel personal, Tillman es parte de Pastores para Jesús de El Paso, un grupo no denominacional de pastores que trabajan para impactar la política, las escuelas y el gobierno para Cristo.

“Nos hemos esforzado por generar un impacto cultural en la comunidad”, dijo Tillman.

Un recurso para las iglesias de Texas que desean practicar la ciudadanía cristiana es el Comité de Ética y Libertad Religiosa del SBTC. El sitio web de la organización ofrece herramientas de estudio, lecciones y sermones sobre ciudadanía cristiana, un formulario de registro de votantes y un "Manual de impacto cultural" para mostrar a las congregaciones cómo pueden formar comités de impacto cultural que mantengan a los miembros al tanto de los acontecimientos políticos importantes.

También está disponible un DVD a través del SBTC que proporciona información sobre la herencia bíblica de Estados Unidos en relación con la ciudadanía cristiana.

Gary Ledbetter, director de comunicaciones de SBTC, señaló que cuando la legislatura del estado de Texas se vuelva a reunir en enero, es probable que surjan problemas de juego, de vida y de matrimonio ampliados. Animó a las iglesias a estar preparadas para actuar.

“Debido al dinero y la presión política de los grupos anti-familia, esperamos que estos temas se aborden constantemente en las propuestas de ley”, dijo Ledbetter. “Algunas de las propuestas serán muy positivas, de acuerdo con la tradición del conservadurismo en nuestro estado, pero un número cada vez mayor desafiará nuestros valores bíblicos”.

El ERLC de la SBC proporciona recursos adicionales para congregaciones e individuos. En el sitio web de ERLC, los cristianos pueden ver alertas de acción que les informan sobre asuntos ante el Congreso en los que está en juego la moral bíblica. Al ingresar su código postal, los visitantes del sitio web pueden generar correos electrónicos para enviar a sus senadores y congresistas sobre temas específicos. El ERLC, financiado con dólares del Programa Cooperativo, comunica regularmente a los legisladores nacionales las posiciones de la SBC sobre temas clave. En Texas, la SBTC realiza una función similar a nivel de gobierno estatal.

En la Primera Iglesia Bautista en Porter, las guías de votantes no partidistas ayudan a los asistentes a saber durante las temporadas de elecciones dónde se encuentran los candidatos para varios cargos. Troy Cates, ministro de música y adultos mayores de la iglesia y presidente del ERLC de SBTC, dijo que las iglesias no pueden apoyar a candidatos específicos si deben educar a sus miembros sobre temas clave.

“Al proporcionar las guías de votación, educamos a los miembros de nuestra iglesia para que sean buenos votantes y tomen buenas decisiones”, dijo Cates. “No podemos decirles por quién votar, pero podemos decirles qué temas deberían ser importantes para ellos como cristianos. Y podemos mostrarles cómo votarán los candidatos sobre esos temas ".

Cates aconsejó a otras iglesias que no temieran las repercusiones legales por distribuir guías de votantes justas y equilibradas.

“Ese es su derecho legal de distribuir esas guías para votantes”, dijo. “No tienen que temer las ramificaciones legales o fiscales de eso. Es perfectamente legal distribuir guías para votantes siempre que sean justas y equilibradas y presenten los hechos.

“Una de las cosas que no pueden hacer es promover a un candidato sobre otro candidato desde el púlpito. Pero ciertamente tienen derecho a ser votantes informados y responsables. De hecho, creo que ese es nuestro mandato bíblico ".

Donald Myers, pastor de la Primera Iglesia Bautista en Wills Point, también distribuye guías para votantes a su congregación y anima a los miembros a oponerse a las amenazas en la cultura a las normas de Dios.

“Hablo desde el púlpito de la responsabilidad de votar y la administración de su voto y de votar sus valores”, dijo Meyers.

Sobre cuestiones morales como el matrimonio homosexual y los juegos de azar, First Baptist habla con valentía y de manera específica, con su pastor a la cabeza. Myers trabajó recientemente con un grupo de pastores locales para mantener los bares fuera de su condado. El esfuerzo, que incluyó oración y oposición vocal, fue tan exitoso que un oficial de la ley en una comunidad vecina le pidió a Myers que llamara al grupo de pastores a actuar nuevamente para oponerse a un bar de motociclistas que planea mudarse al área.

“El impacto para nosotros ha sido local”, dijo Myers sobre los esfuerzos políticos de la iglesia.

El juego es otro tema contra el cual la alianza ministerial luchó de manera vocal y exitosa. Cuando los jugadores de ocho líneas (una forma de videojuegos) se mudaron a la comunidad, los pastores locales lucharon para eliminarlos.

Los jugadores de ocho líneas son ilegales en Texas, pero los abogados del condado deben decidir si harán cumplir la prohibición de este tipo de juegos de azar, dijo Myers. Señaló que los ocho líneas han comenzado a aparecer en la comunidad una vez más y los cristianos pueden tener que luchar nuevamente para que los eliminen.

Myers dijo que el correo electrónico ha demostrado ser un recurso valioso para informar a los miembros de la iglesia cuando surge un problema político que tiene ramificaciones morales. Junto con el correo electrónico de solicitud de oración regular de la congregación, el pastor inserta alertas de emisión en los momentos apropiados.

En Teri Road Baptist Church en Austin, el registro de votantes es la vía principal para promover la ciudadanía cristiana.

El pastor Gerald Dickerson dijo que al usar un paquete de recursos producido por Focus on the Family, registra a los miembros para votar, explica por qué es importante votar y enseña qué temas son más relevantes para los cristianos.

El paquete Focus on the Family, titulado “Kit de herramientas para el impacto del votante”, incluye los DVD que Teri Road mostrará en los servicios de adoración y folletos que se distribuirán a los miembros. Dickerson recomendó el paquete a cualquier congregación que busque ser bíblica, legal y activa en el ámbito cívico.

“No nos involucramos en una fiesta en particular”, dijo Dickerson. “Pero hacemos registro de votantes y cosas por el estilo. De hecho, me reuniré este domingo con el grupo que se va a enfrentar a las elecciones de noviembre ”.

El registro de votantes requiere un esfuerzo organizado y una planificación avanzada, señaló el pastor.

“Enviamos a alguien, generalmente a mí mismo, pero a veces a otra persona, a la oficina del secretario del condado para que se certifique”, dijo. “Debe tener a alguien en las instalaciones que esté certificado para inscribir votantes.

“Así que instalamos un pequeño escritorio en el vestíbulo y hacemos que alguien trabaje en ese escritorio para tratar de inscribir a la gente. El condado les da carteles para que los coloquen para fomentar el registro de votantes ".

Aunque Teri Road no es una congregación grande, Dickerson dijo que varias personas se registran para votar cada año. Compartiendo el edificio de la congregación hay una iglesia hispana y una iglesia japonesa, y los miembros de ambas congregaciones étnicas generalmente también se registran.

Cuando llega la temporada de elecciones, la iglesia distribuye guías para votantes producidas por organizaciones separadas para educar a los miembros antes de que ingresen a la cabina de votación, dijo Dickerson.

“Hacemos un poco de todo, pero tratamos de mantenernos legales en el sentido de que no promovemos a ningún candidato”, dijo. “Promovemos la moralidad. Predico sobre lo que está bien y lo que está mal. Escribo artículos en el boletín animando a las personas a usar los estándares cristianos y una cosmovisión cristiana cuando votan. No animo a ningún candidato ”.

Charles Lee, pastor de Acts Fellowship Church en Austin, dijo que su iglesia no tiene ningún plan de acción política organizado más allá de alentar a los miembros a votar. Pero incluso un pequeño estímulo para votar puede marcar la diferencia, señaló.

“Alentamos a la gente a votar de boca en boca, y periódicamente desde detrás del púlpito los alentamos a votar”, dijo Lee.

Smith, el ex pastor de Lewisville, enfatizó que la participación en la política es esencial como parte de un programa completo de evangelización. Citó a los cristianos en el cargo como algunos de los testigos más visibles de Cristo.

"Creo totalmente en la separación de la iglesia y el estado", dijo. "Pero creo totalmente en la participación de los ciudadanos en el proceso".

Existe una gran tentación para los cristianos de evitar el activismo político debido al asesinato de personajes que enfrentan las personas en la política, dijo, pero los cristianos sólidos deben evitar esa tentación y servir a Dios cuando los llama a postularse para un cargo o hablar con un botón caliente. asunto.

“Ahora el caballero bueno, cristiano y recto no quiere salir a la política porque lo van a arruinar, lo van a difamar, lo van a destruir”, dijo Smith. "Por lo tanto, debe tener una fe fuerte en Cristo y ser una persona sin culpa para poder vivir en esa arena".

Al final, el impacto del reino de un político centrado en Cristo puede cambiar vidas y reformar la sociedad, dijo.

“Si tienes personas que tienen un perfil en la comunidad, el liderazgo fluye hacia abajo y no hacia arriba. Y la gente mira a estas personas y dicen: '¿Por qué estás haciendo esto?' y '¿Cómo estás teniendo éxito?' Simplemente en virtud de su cargo, son testigos silenciosos ”, dijo Smith.

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