Las iglesias de Texas se preparan para un esfuerzo de reconstrucción masivo

HOUSTON - El sureste de Texas ha resistido la tormenta, pero ¿puede sobrevivir, e incluso prosperar, a su paso? La tarea es incomprensible. Pero las iglesias y ministerios de la CBS locales, estatales y nacionales están planificando la siguiente fase de la recuperación del huracán Harvey: hacer que las personas regresen a sus hogares e iglesias. Y dependen de que Dios se mueva en los corazones de sus hermanos y hermanas a través de la nación para lograr lo imposible.

Las estimaciones del daño son difíciles de comprender, dijo al TEXAN Terry Wright, pastor de la Primera Iglesia Bautista de Vidor. Solo en el condado de Orange, donde se encuentra su iglesia, el 80 por ciento de las casas quedaron bajo el agua, algunas hasta los aleros. A lo largo de la trayectoria de destrucción de la tormenta en 54 condados, se estima que 270,000 hogares sufrieron inundaciones o daños por agua y el 80 por ciento no tenía seguro contra inundaciones. Casi 800 iglesias SBTC se encuentran en la zona afectada, y unas 250 han indicado que podrían necesitar ayuda. Muchos de ellos tenían seguro insuficiente o no tenían seguro alguno.

Las iglesias no califican para las subvenciones de la Administración Federal para el Manejo de Emergencias (ver historia relacionada sobre la solicitud del gobernador Abbott al presidente Trump). Y el pago máximo de $ 33,500 para propietarios calificados solo cubre una fracción de los costos de reparación y reemplazo. Entonces, sin donaciones de materiales de construcción y trabajadores voluntarios calificados, muchos propietarios de viviendas de Texas enfrentan reparaciones incompletas o insuficientes y las iglesias con problemas de efectivo pueden verse obligadas a cerrar.

Pero en medio del abrumador desastre, Dios ya ha estado trabajando. Los descarriados están regresando a la iglesia y los perdidos están llegando a la fe en Cristo. Wright dijo que sabe por qué.

“Están buscando algo más grande que la tormenta”, dijo.

Y miles lo han encontrado en personas de la iglesia que actúan fuera de los muros de la iglesia.

Texas Rebuild, lanzado la semana pasada por SBTC, enfocará los esfuerzos de recuperación en los “faros de esperanza para una comunidad”: las iglesias, dijo Kenneth Priest, director de estrategias de la convención de SBTC. Al ayudar en la reparación de los edificios de la iglesia y las casas dañadas de los pastores, la convención espera apuntalar lo que debería ser la fuente de ayuda espiritual y material en una comunidad.

Jim Richards, director ejecutivo de SBTC, nombró el miércoles a Kyle Sadler para coordinar el esfuerzo de reconstrucción de Texas. Sadler, asesor de gestión patrimonial y propietario de propiedades de inversión, no es ajeno a las inundaciones. Su propia casa en New Caney se ha inundado tres veces en los últimos 18 meses y First Baptist Church Humble, donde él y su familia son miembros, se sumergió en dos pies de agua durante el huracán Harvey.

“La iglesia tiene que cuidar de la iglesia. Eso es bíblico ”, dijo Sadler al TEXAN.

Con el edificio de su iglesia apuntalado, una congregación puede ministrar con más confianza y eficacia dentro de la comunidad, dijo. La primera tarea de Sadler es inspeccionar los cientos de iglesias dañadas desde Rockport hasta el río Sabine, ya que el coordinador de Texas Rebuild ha pedido suministros donados y trabajadores calificados y no calificados.

Complementando el esfuerzo de Reconstrucción de Texas estará la Visión de Nehemías, el ministerio que nació en el Triángulo Dorado de Texas después de los huracanes Rita e Ike (2005 y 2008, respectivamente). Cuando se hizo evidente que algunos residentes, especialmente las viudas y los indigentes, no podían permitirse reparar sus casas.

La Visión de Nehemías ha estado inactiva durante seis años, pero entre 2005 y 2011 los equipos del ministerio repararon o reconstruyeron por completo 1200 hogares con la ayuda de 35,000 voluntarios de todo el país. Ya se ha hecho el llamado a los ex voluntarios para que regresen. El reinicio del ministerio también ayudará con la reparación de la iglesia.

En una entrevista con el TEXAN hace dos años para conmemorar el décimo aniversario del huracán Rita, Wright le dijo al TEXAN que esperaba que nunca tuvieran que relanzar la Visión de Nehemías.

“Obviamente, no es algo que nadie quiera hacer. Es mucho trabajo ”, dijo el jueves. “Pero cuando la junta se reunió para considerar hacer esto nuevamente [la votación] fue unánime: para ayudar a las iglesias y ayudar a los ciudadanos. Queremos hacer esto por el bien del reino ".

Y a 95 millas al este de Vidor, en el corazón del lado oeste inundado de Houston, el liderazgo de la Primera Iglesia Bautista de Houston se reunió esta semana para discutir su transición de ayuda en caso de desastre del rescate a la recuperación. Después de limpiar casi 700 casas, el despliegue de sus cuadrillas de eliminación de lodo terminó el 22 de septiembre y el recuento de trabajadores calificados, electricistas y plomeros de la iglesia faltó.

"No podemos entrar en todo eso", dijo Eric Reed, ministro de hombres de HFBC, al TEXAN. "Vamos a encontrar una pareja de baile para eso".

Pero eso no evitará que la HFBC continúe con el ministerio que inició Harvey. Según lo permitan sus talentos, los equipos de reparación, junto con voluntarios de fuera de la ciudad, continuarán trabajando en la ciudad. Y las donaciones, que incluyen $ 6,000 de una iglesia en Hattiesburg, Mississippi, para yeso, siguen llegando a la iglesia. Las contribuciones como camas y muebles se almacenan hasta que las casas seleccionadas estén listas para recibirlas.

Mickey Caison, director ejecutivo de ayuda en casos de desastre de NAMB, estuvo de acuerdo. Cualquier esfuerzo de reconstrucción requiere conocimiento de los códigos locales de construcción y permisos, requisitos de inspección y mano de obra calificada. Los esfuerzos de reconstrucción a largo plazo requerirán los esfuerzos coordinados de organizaciones sin fines de lucro estatales y locales, incluidas las dos convenciones bautistas de Texas, cuyo enfoque principal será ayudar a las poblaciones más vulnerables de las comunidades.

Caison dijo que la última vez que revisó había alrededor de 700,000 solicitudes de asistencia de FEMA. Y si entre el 6 y el 10 por ciento de ellos no tienen medios para reparar sus hogares, eso podría significar que al menos hasta 70,000 necesitarán ayuda voluntaria y suministros donados.

"Esos son números asombrosos cuando empiezas a mirarlos", dijo. "Y ni siquiera hemos considerado Florida, Puerto Rico o las Islas Vírgenes".

Debido a que la necesidad es tan abrumadora, Mike Ebert, director de relaciones públicas de NAMB, dijo que la agencia está tratando de crear más oportunidades para ayudar a las personas que no tienen capacitación formal en socorro en casos de desastre. Los coordinadores de ayuda en desastres nacionales y estatales de la SBC dicen que los esfuerzos de recuperación solo pueden continuar mientras los voluntarios y el apoyo financiero continúen.

Hasta la fecha, cerca de 1,000 voluntarios de iglesias de todo el país están programados para proyectos de fin de semana y de una semana de Send Relief hasta fines de octubre. Caison dijo que NAMB está considerando coordinar equipos de trabajo de estudiantes universitarios durante las vacaciones de Acción de Gracias.

Texas Rebuild ha comenzado a recibir solicitudes de asistencia, mientras que Nehemiah's Vision ha recibido 100 solicitudes y 800 solicitudes para obtener más información.

Mientras los tejanos del sureste buscan reemplazar lo que lanzaron al bordillo de la acera, los voluntarios de SBC continuarán saliendo al vacío y compartiendo las buenas noticias. Sadler cree que la tormenta traerá un avivamiento. Para algunos ya lo ha hecho.

Para obtener información sobre cómo solicitar asistencia de Nehemiah's Vision Assistance, visite https://www.nehemiahsvisionrecovery.org/media

Para obtener información sobre cómo solicitar asistencia de Texas Rebuild, visite: www.sbtexas.com/txrebuild

Corresponsal de TEXAN
bonnie pritchett
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