Iglesias de Texas, matrimonio entre personas del mismo sexo y no discriminación

Nota del editor: A medida que las actitudes públicas y legales hacia el matrimonio entre personas del mismo sexo cambian en nuestra nación, algunas iglesias están preocupadas por sus derechos para determinar el uso de edificios e incluso negarse a realizar una ceremonia cuando hacerlo entraría en conflicto con las convicciones bíblicas. El asesor legal de SBTC, Jim Guenther, responde algunas de las preguntas pertinentes a continuación.

¿Cómo afecta la reciente decisión de la Corte Suprema de Estados Unidos de anular la Ley de Defensa del Matrimonio federal, junto con otros signos ominosos, como demandas contra empresas que "discriminan" a parejas del mismo sexo, las leyes de Texas con respecto al matrimonio? 

Si bien el concepto de matrimonio está cambiando rápidamente en este país, el matrimonio en Texas sigue siendo entendido en la ley como la unión legal de un hombre y una mujer. Está tanto en los estatutos del estado como en la constitución del estado. La reciente decisión de la Corte Suprema de los Estados Unidos de declarar inconstitucional la Ley de Defensa del Matrimonio federal no hizo nada para cambiar la ley en Texas. Entonces, por el momento, la discriminación en el matrimonio entre personas del mismo sexo no es un problema directo inmediato para los ministros e iglesias de Texas.

Es probable que alguien eventualmente desafíe la constitucionalidad de la ley de Texas. El argumento de igualdad de protección utilizado para anular la Ley federal de defensa del matrimonio probablemente se usaría en un esfuerzo por hacer que la ley de Texas sea declarada inconstitucional. Es más probable que los cambios en Texas sean impulsados ​​por decisiones judiciales que que la legislatura altere la comprensión legal tradicional del matrimonio.

Anticipándose a la posibilidad de que el matrimonio entre personas del mismo sexo se vuelva legal en Texas, ¿hay algo que deba hacer una iglesia si quiere maximizar sus posibilidades de poder continuar con sus prácticas actuales?

No. La fuerza del derecho de la Primera Enmienda de ejercer libremente la religión y estar libre de enredos estatales es máxima cuando se trata de la fe y la práctica de la iglesia local, en la elección de sus ministros y miembros, en lo que se puede predicar. desde el púlpito y en sus actividades religiosas. El escudo de la Primera Enmienda permanece en los armarios de las iglesias de Texas. El tiempo y los eventos dirán cuándo y cómo se necesitará el escudo, y qué tan efectivo será cuando se ponga en uso.

¿Deberían las iglesias modificar sus documentos de gobierno para especificar sus creencias religiosas con respecto al matrimonio?

Aunque no es necesario para apoyar el derecho existente de la iglesia al libre ejercicio de la religión, esa sugerencia es una buena idea por muchas razones. Simplemente nombrando el BFM 2000, u otra declaración que confirme una definición bíblica del matrimonio, ya que la declaración de fe de la iglesia lo pondría en su lugar.

Si una iglesia permite que los no miembros de la iglesia usen las instalaciones de la iglesia por una tarifa, ¿podría eso acercar a la iglesia a la obligación de permitir el uso por parte de no miembros de la iglesia para propósitos que son inconsistentes con la declaración de fe de la iglesia?

 Probablemente no. Sin embargo, si una iglesia está ansiosa por la ley, tendría sentido que estableciera políticas que seguiría para evitar estar "abiertas al público". La política más razonable podría ser decir que las instalaciones de la iglesia solo se usarán para propósitos consistentes con su declaración de fe; específicamente para incluir ceremonias matrimoniales.

¿Cómo podría ser el futuro con respecto a este tema?

Los ministros y las iglesias en Texas, en cualquier caso, continuarán teniendo el derecho de la Primera Enmienda a ejercer libremente su religión. Si sucede que la Corte Suprema de los Estados Unidos declara que existe un derecho constitucional para que las parejas del mismo sexo se casen, la pregunta fundamental en la ley será cómo le va a ese derecho cuando entra en conflicto con el de un ministro o de un ministro. el libre ejercicio de la religión por parte de la iglesia.

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