Ministerio de Texas pesca para pescadores

FRISCO, Texas - Es un hermoso día de invierno en Texas. Hay un ligero frío en el aire, pero con algunas capas adicionales de ropa y un calentador de bolsillo desechable, es soportable. El olor a escape de un motor Evinrude de 200 caballos de fuerza comienza a llenar la nariz con un olor acre familiar que trae recuerdos felices de estar en el agua con papá. El cerebro comienza a olvidar el escalofrío y, en cambio, se concentra en hundir esa nueva rana de escoria modelo profesional en el agua verde turbia y aterrizar ese "Hawg" boca grande de 10 libras.
Cada fin de semana, miles de tejanos toman las vías fluviales del estado en un esfuerzo por pescar un pez grande: el Hawg. Se programan torneos de lubina en los que equipos de pescadores compiten entre sí para ver quién puede pescar el pez más grande.
Algunas personas llaman a la pesca un deporte. Otros dicen que es solo un pasatiempo. Jesús lo llamó una forma de vida, más o menos, cuando dijo que sus seguidores serían pescadores de hombres. El Ministerio de Pescadores de Hombres cree que la pesca es un deporte y una forma de vida.
Fishers of Men (FOM) comenzó en 1998 en Sumter, Carolina del Sur. El fundador Al Odom quería que los pescadores competitivos tuvieran la oportunidad de competir en torneos de pesca de lubina y aún estar en la iglesia el domingo (la mayoría de los torneos seculares son los sábados y domingos). Ahora el ministerio está distribuido en 22 estados, incluido Texas.
Larry Shine, pastor de la Iglesia Bautista Pine Forrest en Onalaska, se desempeña como Capellán del Estado de Texas.
Shine dijo que se involucró con el ministerio hace cuatro años como competidor. Asumió el cargo de capellán hace aproximadamente un año.
Cada torneo sigue un formato básico. Los pescadores llegan al lago designado el viernes para "prepescar". Los pescadores están tratando de descubrir los escondites de los peces grandes para el día siguiente. Todos deben estar fuera del agua a las 5:30 para prepararse para la siguiente etapa del evento.
Cuando los equipos de dos regresan al puerto deportivo, los participantes se reúnen en una iglesia local o en un pabellón cercano para sacar los números para la secuencia de lanzamiento de la mañana siguiente.
La iglesia anfitriona proporcionará una comida para los participantes y un buen entretenimiento saludable. Después de la cena, la iglesia anfitriona o Shine presentarán un mensaje evangelístico. Esto es parte de la doble misión de FOM.
“Los servicios obligatorios de los viernes por la noche brindan una vía para decirle al pescador perdido cómo salvarse”, dijo Shine.
El evangelismo no se deja en manos de los pastores y otras personas "capacitadas" para compartir su fe. Todos pueden participar para tener un impacto en la vida de alguien. Shine dijo, "se anima a los cristianos activos a pescar con compañeros perdidos para exponerlos al evangelio". Más de 600 personas fueron salvadas el año pasado como parte de los eventos del ministerio, 29 de ellos en Texas.
Después de una noche de descanso, los equipos se despiertan en las primeras horas del sábado por la mañana y se lanzan al agua. Tienen sus botes inspeccionados por seguridad y luego comienzan su búsqueda para sacar a la lobina del agua.
Al final del día, cada equipo entrega su captura. Se pesan los cinco mejores peces de cada equipo y el equipo con más libras de pescado gana la competencia.
En el Campeonato Nacional del año pasado en Alabama, un dúo de Winston-Salem, Carolina del Norte se combinó para capturar más de 41 libras de pescado durante el evento de dos días.
Shine dijo que la asistencia a los eventos regionales en Texas puede variar.
“Puede haber hasta 150 equipos de dos o tan solo cinco equipos”, dijo. La participación varía según la zona, la competencia con otros torneos y el clima.
La mayoría de los asistentes son creyentes. Esta es la otra mitad de la doble misión del ministerio: un lugar para que los pescadores cristianos compitan sin tener que sacrificar los servicios de la iglesia el domingo.
El entorno pacífico de la naturaleza y la soledad de dos personas en un bote pueden conducir a grandes oportunidades de ministerio. Shine recuerda un tiempo mientras pescaba en un torneo regional en Greenville, Miss.
“Un equipo de abuelo / nieto estaba compitiendo”, dijo Shine. “El Señor me inculcó que testificara al nieto, a quien sabía que estaba perdido. Las reglas dicen que debe permanecer a 25 yardas de cualquier otro competidor a menos que reciba permiso ".
Sin querer alienar al otro equipo, Shine le pidió permiso al abuelo para acercarse y hablar con el joven durante unos minutos. El abuelo estuvo de acuerdo y Shine llevó al niño a la fe en Cristo.
"La mejor pesca del día para mí", dijo Shine.
El ministerio sigue creciendo cada año. Fishers of Men tiene una revista oficial llamada Hawg Heaven que va a cada uno de los miembros del ministerio. La revista mantiene a los pescadores actualizados sobre los resultados de torneos pasados, las fechas de los próximos eventos, además de inspirar al pescador ávido con historias y testimonios edificantes de otros pescadores. También hay un sitio web disponible para obtener información sobre la organización en www.fomntt.com.
Mojar un anzuelo e intentar atrapar un pez grande no es solo una idea estadounidense. Shine dijo que está considerando llevar la idea del ministerio a la carretera. Dijo que estaba trabajando con uno de los misioneros de la Convención Bautista del Sur en América del Sur para hacer un viaje allí. Quieren utilizar la pesca como una forma de llegar a la gente de la Amazonía sudamericana.
"Esperamos ayudar a esos pescadores", dijo Shine, "e incluso podemos hacer arreglos para pescar nosotros mismos".
En un deporte que probablemente es mejor conocido por sus historias adornadas sobre el "que se escapó", los pescadores de todo el estado ahora están compartiendo la verdad del evangelio.

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