Los ministerios de los miembros mayores

Soy menor de la mitad de la clase de la Escuela Dominical que doy, pero mayor que cualquiera de mis médicos (excepto mi dentista, por tres meses) y mayor que mis últimos cinco pastores. Mi perspectiva sobre las cosas de la iglesia cambia a medida que esta transición a estar entre los ancianos se vuelve más innegable. Mi esposa Tammi y yo estábamos hablando el otro día sobre cómo habíamos visto a varios amigos nidos vacíos desaparecer de la asistencia regular a la iglesia; llámelo una segunda era de la vida DINK (Doble Ingreso, Sin Niños). Deberíamos ser más responsables ahora de lo que fuimos en los brillantes días de recién casados, pero no es por eso que escribo. A veces me pregunto qué hace mi iglesia o la suya para mantener a aquellos que se están volviendo menos vigorosos como una parte vital de nuestro ministerio. 

Quizás no sepamos qué hacer cuando una generación de líderes de la iglesia, aquellos que eran personas a quienes acudir en el ministerio de diáconos o ayuda administrativa, necesita estar a cargo de menos cosas. Con algunos de mis amigos, parece una fuerte caída entre "ella está en todas partes" y "¿a dónde fue?" La falsa dicotomía entre ser esencial y ser inútil se fomenta desde ambos lados. Los miembros de la iglesia que se desaceleran un poco debido a su propia salud, o la de un cónyuge o padre, a veces abandonan todo y se desvanecen antes de que alguien se dé cuenta. Los líderes de la iglesia no están preparados con opciones para aquellos que necesitan ser menos prominentes pero que no quieren dejar de participar. 

No es una nuez fácil de romper, pero he estado en muchas reuniones donde personas brillantes se esforzaron e intercambiaron ideas sobre cómo lograr que las familias más jóvenes se involucren en algún nivel: "¿Dónde podemos conectarlos?", "¿Cómo podemos evitar que simplemente se vayan? por la puerta trasera? etcétera. Si el enfoque es solo asegurar el futuro de la iglesia o institución, ese escrutinio de las familias jóvenes asimiladas es correcto. Si el enfoque está en el ministerio a aquellos que Dios ha puesto en nuestras manos, nuestros motivos y alcance deben ser menos discriminatorios.

Algunos que han enseñado durante décadas no caminan tan bien en estos días. No existe una correlación entre una habilidad y la otra. Además, podría considerar que los miembros mayores están calificados para enseñar más que solo sus compañeros. La gente de mediana edad, 20 años mayor que yo, enseñó mis clases de la Escuela Dominical desde la niñez hasta que yo misma fui de mediana edad. ¿Puede un maestro de 70 años ser un maestro eficaz de adultos jóvenes, niños o estudiantes de secundaria? No puedo imaginar por qué no pudieron. Algunos se lo imaginan con bastante facilidad. 

El compañerismo multigeneracional nace en la adoración y el ministerio multigeneracional. ¿Queremos que las generaciones confíen y se comprendan? Un buen lugar para comenzar son las oportunidades de ingeniería para que trabajemos juntos. En lugar de un retiro para adultos mayores, ¿qué tal un retiro enfocado en los intereses de los miembros dentro de más de un grupo demográfico? Tenemos algunas cosas en común. Incluir miembros mayores en el viaje misionero estudiantil; déjelos dormir juntos y comer juntos, tal como lo hacen con sus parientes durante los eventos familiares. 

Es más probable que las generaciones se critiquen entre sí cuando los individuos de un grupo de edad no conocen a nadie de otro grupo de edad. Supongo que mis hijos, bien adaptados y con un empleo remunerado, son una excepción cuando leo algo tonto hecho por otro miembro de su generación. Es menos probable que haga eso cuando he pasado un buen rato con gente joven y sólida que no es de mi familia. Mis hijos son realmente excepcionales, pero no son los únicos Millennials sabios.

Reconozco la necesidad de llegar a las generaciones que se están alejando de sus iglesias. Necesitamos predicarles el evangelio y debemos enseñarles cómo seguir a Cristo. Los miembros mayores no son el "futuro de la iglesia" a menos que consideres los próximos 20 años suficientemente futuristas, pero un número significativo de su generación Baby Boomer también está perdida. Tenemos algunos años para predicarles el evangelio y enseñarles a seguir a Cristo. Este alcance puede ser un ministerio de jóvenes y ancianos, y puede dar frutos inimaginables entre los miembros de la familia de todas las edades. 

Piense en ello como una mayordomía de su ministerio actual, no tan enfocado en el ministerio que tendrá en 10 años. Algunos de sus miembros mayores podrán hacer menos y usted hará algunos funerales. Algunos de sus amigos, que asistirán a los funerales, están perdidos y endurecidos con el evangelio. Algunos de sus vecinos en el centro de ancianos o en el hogar de ancianos son incrédulos. Tiene miembros de la iglesia y miembros del personal que estarían bien enfocados en el ministerio en este campo. En cuanto a aquellos que todavía están activos, aunque un poco más lentos, en su iglesia, ¿qué puede hacer para equiparlos intencionalmente para un ministerio significativo durante cada día que Dios le da con ellos?  

Corresponsal
gary ledbetter
Tejano bautista del sur
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