A través de las Escrituras, la Reforma comenzó en el corazón de Lutero.

Nota del editor: El TEXAN del 23 de enero incluirá un informe especial sobre los anabautistas y su continua influencia. Las reformas de Martín Lutero fueron fundamentales para lo que más tarde se convirtió en el movimiento bautista. El siguiente artículo en primera persona es parte de ese informe especial.

WITTENBERG, Alemania — En un día frío y fresco de finales de octubre de 1517, un profesor preocupado de una pequeña ciudad universitaria alemana publicó una lista de ideas que quería discutir en el tablón de anuncios de la ciudad, que también resultó ser la puerta de madera de la Iglesia del Castillo. Martin Lutero, de 33 años, no se dio cuenta, mientras clavaba lo que ahora se ha llamado las "95 tesis" en esa puerta, que pronto se convertiría en un pararrayos en toda Alemania y que la ciudad de Wittenberg se convertiría en el epicentro de la reforma protestante.

Las acusaciones de Lutero contra el Papa, las opiniones de la Iglesia Católica sobre el purgatorio y la idea herética de comprar el perdón de los pecados sonaron una alarma rotunda. Con la ayuda del auge de la imprenta, las preguntas del joven monje inundaron el campo alemán. Junto a esto estaba su llamado a una visión bíblica de la salvación, no por obras, sino solo por gracia a través de la fe.

Sin embargo, la búsqueda de Lutero para devolver la iglesia a sus cimientos no surgió de motivos egoístas o ambiciones hambrientas de poder. De hecho, la Reforma Protestante comenzó con una reforma personal en el corazón de Lutero mientras estudiaba las Escrituras y buscaba al Señor fervientemente en oración.

Fue el amor de Lutero por la Biblia lo que alimentó su determinación contra las amenazas de excomunión del Papa, que lo marcarían como un criminal a los ojos del imperio. Cuando recibió la etiqueta de "hereje", sus amigos lo secuestraron y lo escondieron en el castillo de Wartburg para protegerlo de quienes buscaban su vida.

Durante esos 10 meses de ocultación, Lutero tradujo el Nuevo Testamento a la lengua vernácula alemana, una hazaña que abriría las puertas de la Reforma, ya que ahora hizo que las Escrituras estuvieran disponibles y entendibles para el hombre común. La Escritura ya no estaría encadenada en la lengua latina y apartada de la gente. Ahora podían leer la Biblia por sí mismos y experimentar el mismo poder transformador de vidas que le dio a Lutero.

Esta alta visión de las Escrituras y la confianza en su autoridad absoluta allanó el camino para una revolución espiritual en Europa Occidental cuyas ondas todavía se sienten hoy en las iglesias evangélicas modernas. Sin embargo, la triste verdad de la historia es que esta fidelidad a la Biblia no resistió la prueba del tiempo, ya que Alemania se convirtió en el caldo de cultivo en los siglos XIX y XX para la teología liberal, que abandonó la convicción de la inerrancia bíblica y solo dejó algunas brasas del cristianismo evangélico en el país así como en el resto de Europa. Aunque el 19 de octubre se reconoce como el Día de la Reforma en Alemania, me preguntaba cuántos alemanes se dan cuenta de su importancia.

Así que mientras mi esposa y yo esperábamos para abordar el tren que se dirigía a la pequeña y apartada ciudad de Wittenberg el Día de la Reforma en octubre pasado, no sabía qué esperar. Nos dirigíamos a la pequeña ciudad universitaria porque soy un aficionado a la historia de la iglesia, y como estábamos en el campo, no podía dejar pasar la oportunidad de visitarlo en un día tan histórico. ¿Seríamos las únicas personas en el tren que se dirige a nuestro destino?

Para mi sorpresa, me encontré parado entre una pequeña multitud esperando para abordar el mismo tren. A medida que hacíamos el viaje de una hora, más personas subieron en las distintas paradas y todos bajamos del tren juntos en Wittenberg. Mi entusiasmo aumentó aún más cuando entramos en la ciudad y vimos la calle principal abarrotada de gente. Tal vez, después de todo, había defraudado al pueblo alemán y su conocimiento de la historia de la iglesia.

Entonces, lo vi.

Una pancarta en la calle decía: "Festival de Música del Renacimiento de Wittenberg del 23 al 31 de octubre". Mientras nos apretujamos entre la multitud, había puestos con vendedores de comida y comerciantes con atuendos de la época medieval que vendían sus productos. Los artistas callejeros entretuvieron a la multitud mientras los juglares arrancaban. Aunque había grupos en el Museo de Lutero y visitantes de la Iglesia del Castillo ese día, se hizo evidente que las masas estaban allí para celebrar el Renacimiento, no la Reforma.

Irónicamente, una estatua de Lutero sosteniendo una Biblia se alzaba sobre la multitud en la plaza del pueblo. Si hubiera sido el verdadero Luther, imaginé una lágrima o dos corriendo por su mejilla. Seguramente lloraría por la escasez de cristianismo en su tierra natal.

Un amigo mío alemán dijo recientemente: “Martín Lutero devolvió la Biblia a la gente. Hoy, tenemos que traer a la gente de regreso a la Biblia ”.

Al escuchar estas palabras, no pude evitar considerar el cristianismo en Estados Unidos y, más específicamente, entre los bautistas del sur. La historia muestra que las tendencias en Europa llegan a las costas de América en una o dos décadas. Muchos ven la escritura en la pared de que Estados Unidos se está convirtiendo rápidamente en una nación poscristiana, si es que aún no lo ha sido. Incluso la hebilla del cinturón de la Biblia muestra signos de óxido.

Entre los bautistas del sur, el resurgimiento conservador de las últimas décadas desafió las probabilidades y señaló a la única denominación cristiana que se alejó de su deslizamiento hacia el liberalismo y regresó a un compromiso fiel con la inerrancia, la suficiencia y la autoridad de las Escrituras. Verbalmente, afirmamos ser “gente del Libro”, pero prácticamente, las señales de Biblias polvorientas y sin abrir a menudo se ciernen sobre nuestras iglesias.

Sin embargo, no estamos sin esperanza. El avivamiento no es imposible.

Entonces, ¿cómo volvemos a avivar en llamas esos fuegos que alguna vez ardieron con tanta intensidad? La respuesta es simple: comienza de la misma manera que la Reforma. El verdadero avivamiento comienza con una reforma personal en nuestro corazón mientras estudiamos las Escrituras y buscamos al Señor fervientemente en oración.

Puede que nunca seas un Martín Lutero y que nunca lideres una reforma nacional a gran escala, pero puedes ser un agente de cambio en tu familia y en tu iglesia. Suceden cosas notables entre los que aman al Señor y están plenamente comprometidos a vivir su Palabra.

A medida que se acerca el 2012, ¿me acompañará en un enfoque renovado en la oración diaria y la lectura de las Escrituras? Claro, muchos cristianos se comprometen con esto cada Año Nuevo, pero ¿y si este año se tratara menos de marcar casillas y más de amar la Biblia y, lo que es más importante, a su Autor?

Pero una palabra de sabiduría mientras lee y ora: es posible que desee publicar preguntas de discusión en la página de Facebook de su iglesia en lugar de clavarla en la puerta principal de la iglesia.

—Keith Collier es director de noticias e información en Southwestern Baptist Theological Seminary, donde está realizando un doctorado. en la predicación y la historia de la iglesia.

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