¡Dos convenciones en Texas! ¿Cómo?

Texas es un lugar diferente, misterioso incluso para nuestros hermanos bautistas de otros estados. Más de 14 años después de la reunión inaugural de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, los recién llegados y los turistas todavía se sorprenden de encontrarnos aquí. Algunos lo atribuyen al espíritu independiente, incluso descarado, del estado. En realidad, la historia reciente de los bautistas del sur en Texas está entretejida con la de nuestra convención nacional.

Los hombres que fueron más conocidos en la Convención Bautista del Sur durante nuestro Resurgimiento Conservador (1979-1995) eran a menudo de Texas: Paul Pressler, Dan Vestal, Russell Dilday, Paige Patterson, Paul Powell, OS Hawkins, Edwin Young, Winfred Moore, Jimmy Allen, Morris Chapman, Richard Land, Foy Valentine, Lloyd Elder y Jimmy Draper. Eran presidentes de convenciones y candidatos de ambos lados, líderes de agencias nuevos y anteriores y voceros de los bautistas del sur moderados y conservadores. Los mensajeros de la convención de Texas durante esos años traían a casa con entusiasmo ideas de la reunión de la SBC, con la esperanza de aplicarlas a la convención estatal más grande de la denominación. Ellos fallaron. Si bien los moderados no ganaron una elección de la SBC durante las décadas del Resurgimiento, los conservadores no ganaron una elección en Texas cuando la gran convención estatal comenzó a retroceder en la década de 1990. El malestar teológico que plagó a nuestras agencias de la CBS desde la década de 1950 hasta la de 1990 no había dejado intactas las instituciones de Texas. La diferencia en Texas fue que los problemas no eran tan extremos como más al este y los reformadores no pudieron conseguir tracción para cambiar la dirección de la convención estatal existente.

A medida que su convención estatal comenzó a tomar medidas agresivas para duplicar y socavar el trabajo de la SBC, los conservadores del estado comenzaron a buscar otro hogar. Entre 1992 y 1998, la creciente conciencia entre quienes dieron la bienvenida a la propia reforma de la SBC fue que solo algo nuevo reflejaría esa renovación en Texas. El 10 de noviembre de 1998, 120 iglesias, reunidas en Houston, formaron la Convención de los Bautistas del Sur de Texas. Durante esa reunión dieron la bienvenida a Jim Richards como el primer director ejecutivo de la convención, aprobaron un presupuesto de alrededor de $ 900,000, adoptaron una constitución y aprobaron una resolución pro-vida que había sido rechazada por su anterior convención estatal en repetidas ocasiones desde 1980.

Avanzamos 14 años y la convención ha crecido en un 2,000 por ciento a más de 2,400 iglesias afiliadas, todas ellas unidas en una confraternidad confesional. La convención sigue comprometida con los mismos valores fundamentales que adoptó en 1998. Estos valores han mantenido al SBTC responsable ante las iglesias de acuerdo con las prioridades que llevaron a la fundación de la convención.

Acuerdo doctrinalA diferencia de la mayoría de los cuerpos bautistas más generales que una asociación local, el SBTC es confesional. Las iglesias e instituciones afiliadas afirman la Fe Bautista y el Mensaje 2000. No necesariamente adoptan la confesión como propia, muchas no lo han hecho, pero expresan su acuerdo con nuestra BFM actual y entienden que es el documento básico que describe nuestra identidad doctrinal.

Un compromiso claro y claramente expresado con la infalibilidad de la Biblia es una convicción fundamental compartida por las iglesias SBTC.

Comenzando una convención estatal al final del Resurgimiento Conservador, la importancia de la doctrina, particularmente la naturaleza de las Escrituras, estaba muy en la mente de los fundadores de SBTC. La convención estatal de la que se mudaron muchas de nuestras iglesias no se comprometería oficialmente con la infalibilidad de las Escrituras, prefiriendo “autoridad” o alguna otra palabra que resultó inadecuada durante la historia reciente de la CBS. Un compromiso claro y claramente expresado con la infalibilidad de la Biblia es una convicción fundamental compartida por las iglesias SBTC. La expresión denominacional de esa creencia requirió la fundación de una nueva convención estatal en Texas.

Prioridad de misiones y evangelización—Hacer de la Gran Comisión una prioridad requirió que el SBTC relegara algunas otras cosas en importancia. Nuestro plan comercial y financiero especifica que no más del 15 por ciento de nuestro presupuesto anual puede destinarse a apoyo institucional, por ejemplo. La convención valora las relaciones de su ministerio con instituciones de ideas afines, pero no permitirá que esas instituciones se conviertan en su misión principal. Tampoco es probable que la convención tenga un gran número de instituciones afiliadas. Hacerlo requeriría que las misiones y la evangelización se reduzcan para apoyar a las instituciones. Los fundadores de la convención marcaron un rumbo diferente desde el principio. Seguir ese curso en Texas requirió la fundación de una nueva convención estatal. 

El SBTC también ha expresado su compromiso con las misiones y la evangelización manteniendo al mínimo la organización de nuestro personal y evitando las deudas. Desde el principio, los líderes de la convención determinaron que el SBTC no se volvería burocráticamente pesado. Eso ha requerido que utilicemos la experiencia de iglesias sólidas, socios ministeriales de la CBS, consultores y trabajadores jubilados a tiempo parcial. Significa que nuestro personal opera en momentos como ese en una convención de trabajo más reciente, con múltiples funciones. Significa que hay algunas cosas que hacen otras convenciones que simplemente no hacemos o hacemos de una manera más modesta. En un día en que las convenciones establecidas desde hace mucho tiempo luchan por recortar su número mediante el desgaste o las adquisiciones, el SBTC tiene la bendición de no haber dejado que el tamaño de nuestro personal supere las prioridades de nuestra misión. 

Compromiso con las misiones cooperativas.Muchas de las iglesias que fundaron el SBTC hace años y otras que se unieron en los primeros tres años podrían no haberlo hecho si no estuvieran entusiasmadas con el Programa Cooperativo. La mayoría de esas iglesias surgieron de una convención estatal que estaba reduciendo constantemente la cantidad y el porcentaje de fondos no designados transferidos a través de su presupuesto adoptado para las causas misioneras de la CBS más allá de Texas. Los fundadores de la SBTC decidieron demostrar sus propias convicciones enviando el 50 por ciento de los fondos no designados a través del Programa Cooperativo en el presupuesto del primer año, antes de que la convención tuviera tres empleados o incluso una relación institucional. Se estableció que ese porcentaje aumentaría a 55 dentro de los primeros 10 años de vida de la convención. Este porcentaje no incluye las ofertas de misiones designadas o las partidas presupuestarias "preferidas" que están protegidas de la fórmula del PP. La única opción para las iglesias que deseaban un socio de la convención estatal que fomentara el apoyo a las causas de la CBS en todo el mundo era iniciar una nueva convención estatal en Texas.

Nuestros fundadores, nuestras iglesias y nuestros líderes creen que Dios está usando la Convención Bautista del Sur y están dispuestos a expresarlo de todas las formas posibles. La Convención Bautista del Sur y sus diversas agencias fortalecen los ministerios o las iglesias Bautistas del Sur en Texas. Esto es un impulso y no un detrimento de la agenda de la convención estatal que consiste solo en iglesias bautistas del sur en Texas. 

En resumen, es por eso que comenzamos algo nuevo. Esos “bautistas que luchan” en Texas realmente no pasan mucho tiempo luchando; tenemos mejores cosas que hacer. Nuestro estado tiene de cinco a seis veces la tierra y la población de nuestros estados vecinos. Nuestra población se compone cada vez más de gente perdida; necesitamos iglesias nuevas e iglesias saludables. La tarea misionera de llegar a Texas es más que suficiente para involucrar a todas las iglesias que predican el evangelio en nuestro estado. La tarea monumental de la convención estatal más reciente de la SBC es ayudar a iniciar y fortalecer las iglesias lo suficiente para llegar a Texas y tocar a todos los pueblos del mundo. Por eso, en última instancia, hay una segunda convención estatal en Texas.

Corresponsal
gary ledbetter
Tejano bautista del sur
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