El desafío de la UUPG envió a la iglesia a un viaje de oración de 2 años y un ascenso ambicioso

Calvary Baptist en Tyler siguió la providencia de Dios al identificar a su grupo étnico no comprometido y no alcanzado (UUPG) antes de hacer su primer contacto el otoño pasado en las montañas del sudeste asiático.

TYLER — En octubre pasado, un equipo de la Iglesia Bautista Calvary viajó a un pueblo rural al otro lado del mundo, confiando en que Dios los guiaría hacia un grupo étnico aislado, no comprometido y no alcanzado (UUPG) por el cual habían estado orando durante más de dos años.

Pero el viaje internacional de la iglesia de Tyler realmente comenzó en el verano de 2011. El pastor Fred Smith leyó un artículo de noticias que señaló el desafío de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas a los bautistas del sur de Texas de abrazar e involucrar a 1,000 de lo que entonces eran alrededor de 3,800 UUPG en todo el mundo, un número que ha reducido a un poco más de 3,000 UUPG en la actualidad, informó la Junta de Misiones Internacionales de la CBS en enero.

“Llamé al SBTC y me dijeron que el desafío acababa de ocurrir y que recibiría más información”, dijo Smith. "Comencé a orar y esperar más información para ver lo que esto significaba". Poco después, un equipo de la iglesia asistió a la Conferencia Embrace de la IMB en Cedar Hill para aprender más sobre el proceso de adoptar una UUPG.

Calvary Baptist, una iglesia que tiene alrededor de 120 asistentes con un presupuesto anual de aproximadamente $ 200,000, ya estaba cumpliendo misiones activamente, brindando apoyo financiero y de oración a tres misioneros de la Junta de Misiones Internacionales en tres países diferentes. Cuando comenzaron a investigar las UUPG, comenzaron a buscar grupos ubicados en las regiones que rodean a los misioneros de la IMB que estaban apoyando en Asia, el sudeste asiático y África.

“Después de unos cuatro o cinco meses, lo habíamos reducido al sudeste de Asia y vimos que había un triángulo de UUPG alrededor de nuestros misioneros allí. Buscamos a cada grupo en el mapa de la UUPG y comenzamos a orar ”, explicó Smith.

Smith y su compañera en el ministerio y esposa, Lisa, dijeron que había poca información disponible sobre el grupo al que finalmente se sintieron motivados a participar. Desde el sitio del Proyecto Joshua, joshuaproject.net, se enteraron de que su UUPG había sido esclavizada una vez y que su emancipación había ocurrido hace menos de 100 años. Luego, la UUPG se dispersó por las regiones montañosas para escapar del maltrato de sus antiguos opresores.

“Estábamos emocionados de tener la oportunidad de llevarles el evangelio para que ellos también pudieran ser liberados de la esclavitud del pecado”, dijo Fred Smith.

En enero de 2013, deseando encontrar una manera de obtener más información sobre la UUPG y cómo conectarse con ellos, Fred Smith llamó a la oficina de IMB, sin saber a quién debía preguntar ni qué debía preguntar. Seleccionó una opción del sistema de respuesta automática de IMB. Luego comenzó a explicar su consulta a la persona que respondió.

“Hola, estoy pensando en hacer un año sabático de 12 semanas en nuestro país UUPG para tomar algunas clases e investigar sobre un UUPG con el objetivo de traer un grupo de mi iglesia”, le dijo Fred Smith al hombre que respondió. Smith luego explicó más sobre la UUPG que la iglesia se sintió guiada a alcanzar.

Estuvo a punto de sorprenderse con lo que llamó el primer “encuentro divino” relacionado con esta visión. El misionero de la IMB por teléfono respondió: “No vas a creer esto, pero yo he sido un misionero en esa región. Puedes venir conmigo y puedo llevarte a la puerta de tu grupo de personas y dejarte ".

Smith, asombrado por la intervención de Dios, invitó al misionero de la IMB a ir a Tyler y compartir con la congregación más sobre el grupo de personas y lo que se necesitaría para involucrarlos. Nueve meses después, un grupo de seis de Calvary Baptist y dos misioneros de la IMB estaban juntos para el primer viaje de visión de Calvary en su país UUPG. Debido a que se sabía tan poco de su UUPG en este momento, Lisa Smith confesó: "Esperaba hacer el largo viaje y nunca poder encontrar el grupo de personas al que queríamos llegar".

Pero Dios había arreglado otro encuentro divino. Al llegar al municipio que sería el campamento base del grupo, el miembro del equipo y coordinador del ministerio familiar de Calvary, Phil Baker, relató: “Lo primero que vimos fue un oficial de policía que nos miró con un '¿qué están haciendo aquí?' expresión. Aquí estamos, obviamente, en un lugar al que normalmente no vendrían turistas y, ciertamente, tampoco gente blanca. Algunos de nosotros medimos más de un metro ochenta, gente blanca gigantesca ".

Su guía de IMB le explicó al oficial que el grupo estaba interesado en ver las áreas rurales y necesitaba un lugar para quedarse. Baker observó cómo el comportamiento del oficial pasaba de ser escéptico a ser amistoso, para alivio del grupo. 

Baker dijo: "Una de las cosas por las que se nos había dicho que orara era que encontraríamos a una persona de paz, una persona abierta al grupo o abierta al Evangelio".

Dijo que creía que Dios había respondido esa oración.

El oficial se complació en llevarlos a un hotel local. Conocieron al posadero que pensó que el grupo debería revisar las instalaciones antes de pagar sus $ 2.50 por noche en moneda estadounidense para quedarse allí. 

Baker y los demás "nunca habían imaginado este tipo de montaje" en el que las instalaciones sanitarias estaban bastante lejos de las habitaciones, por una pasarela al aire libre, más allá de un área de desechos de cerdos semisecos, bajando unas escaleras empinadas que conducían a un camino angosto a través de una puerta, y finalmente al edificio de baños en sí. Smith describió los alojamientos para dormir como cajas de cartón que sirven como colchones, "duras y sucias" y "no aptas para los débiles de corazón".

A pesar de las duras adaptaciones, el grupo las aceptó con gratitud. El posadero los invitó a la zona del vestíbulo para tomar unas peras y un té verde. Para su asombro, también disfrutando de un refrigerio en el vestíbulo estaba un grupo de seis indígenas vestidos con ropas coloridas, miembros de la UUPG por quienes había venido el equipo.

“Así que en cinco minutos habíamos conocido a seis personas de nuestro grupo de personas. Fue una bendición increíble ”, dijo Fred Smith. 

El grupo nativo había llegado al pueblo y se retrasó en regresar a su pueblo debido a un problema de salud con uno de los hombres, razón por la cual estaban en el hotel.

Los nativos invitaron al equipo de Calvary a sentarse con ellos, hombres en la mesa de hombres y mujeres en la mesa de mujeres. Una de las mujeres miembros del equipo de Calvary sabía un idioma común hablado en la región y pudo ayudar a comunicarse con las mujeres mientras las guías misioneras de la IMB traducían en la mesa de hombres.

Lisa Smith dijo: “Se aseguraron de que nos sintiéramos bienvenidos y nos proporcionaron comida. Discutimos temas generales, como la comida. Preguntamos por sus hijos y ellos preguntaron por los nuestros. Admiramos su vestido ". 

Los nativos también proporcionaron direcciones a su aldea en las montañas habitadas por la UUPG de Calvary, y se ofrecieron a cocinar una comida para el equipo mientras estaban en la aldea, siempre que el equipo pudiera proporcionar la comida.

A medida que el grupo de Calvary experimentó más de la ciudad, sus ojos se abrieron a las influencias espirituales presentes, como los muchos ídolos budistas e hindúes visibles. Después de la medianoche escucharon cómo los aldeanos lanzaban petardos destinados a alejar a los espíritus malignos. 

“Tenían miedo, y parte de su entrenamiento espiritual, que incluye el culto a los antepasados, es encender fuegos artificiales”, explicó Fred Smith, especulando que la presencia de estadounidenses en la aldea evidentemente había provocado que algunos se alarmaran.

Dijo: “Sabíamos que era un lugar oscuro, pero es muy diferente cuando vas a un lugar oscuro. Nos hizo darnos cuenta de que debemos ayunar y orar todos los días. Oramos por una Lydia o un Cornelius, alguien abierto al mensaje. Oramos para que Dios fuera antes que nosotros ".

Al día siguiente, el equipo de Calvary y los guías misioneros de la IMB subieron a su camioneta y comenzaron el arduo viaje hacia las montañas para encontrar la aldea y la gente de la aldea a la que habían venido para comprometerse con el evangelio de Cristo. Siguiendo las instrucciones que les dieron, condujeron la camioneta hasta donde lo permitía el camino accidentado, luego caminaron a pie hasta el pueblo.

Baker señaló que pudieron reconocer a las personas pertenecientes a su UUPG cuando las vieron debido al grupo que habían encontrado en el hotel; las mujeres llevan tradicionalmente un tocado y una faja reconocibles. 

Añadió: “Una cosa que realmente me sorprendió, hasta entonces había sido muy vaga, acabábamos de ver imágenes cuando oramos por ellas. Pero cuando nos conocimos, tan pronto como los vi, pensé: 'Amo a estas personas. Me preocupo por ellos y quiero estar involucrado en el ministerio para estas personas '”. Lo comparó con la experiencia de su familia de adoptar un niño de crianza, y señaló que en el momento en que vio a su hija que pronto sería adoptada, inmediatamente amó ella. “A través de Dios tenemos una enorme capacidad para amarlos”, explicó Baker.

Ahora que el equipo de Calvary ha encontrado una aldea habitada por su UUPG, están elaborando estrategias para conectarse con ellos.

“Decidimos que lo mejor es llevar a nuestros propios misioneros al terreno”, dijo Fred Smith. "Queremos enviar una pareja de misioneros a nuestra región en ese campamento base para organizar nuestros viajes misioneros". 

Lisa Smith especuló que los equipos de dos podrían ser menos alarmantes para los residentes locales y podrían tener más posibilidades de entablar relaciones y aprender sobre las necesidades. El idioma será una barrera difícil de superar, ya que su UUPG habla un idioma que aún no ha sido completamente documentado. Algunas de las generaciones más jóvenes hablan un dialecto más familiar, pero Lisa Smith dijo que la generación mayor solo habla el dialecto minoritario.

Fred Smith dijo que su filosofía misionera actual es una que aprendió de otro pastor: “Solíamos ir a cientos de lugares una vez. Ahora iremos a un lugar cientos de veces ".

Con voz temblorosa, Lisa Smith reflexionó sobre una razón clave para ser parte de llegar a las UUPG en todo el mundo, recordando la oración de uno de los ancianos de su iglesia antes de emprender su viaje de visión. 

“En su oración dijo que un día, cuando todos estemos en el cielo inclinándonos ante Dios en su trono, podremos mirar por encima de la multitud de personas allí, y veremos a nuestro grupo étnico, allí, con nosotros, también inclinándose ante el Señor. Eso es simplemente increíble ".

Para obtener información sobre las UUPG en todo el mundo y cómo participar para llegar a ellas, visite abrazar.imbresources.org e joshuaproject.net.

Corresponsales de TEXAN
kay adkins
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