Caminando por las calles de Laredo

LAREDO? La ciudad fronteriza de Laredo, de rápido crecimiento, tiene una población de casi 300,000 habitantes. A pesar del creciente número de personas, el número y la eficacia de las iglesias evangélicas palidecen en comparación. Chuy Avila, el primer misionero / plantador de iglesias de tiempo completo de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas en Laredo, se esfuerza por cambiar eso con la ayuda de los bautistas con vocación de misión.

Este verano, Ávila organizará “viajes de visión” misioneros para iglesias interesadas en asociarse en su objetivo de plantar 50 iglesias en la ciudad para 2015.

Los viajes de visión presentan a los posibles socios de la misión a la ciudad a través de recorridos y caminatas de oración. Los participantes recibirán estadísticas e información sobre la ciudad. Caminarán por las calles de Laredo para ver de primera mano el corazón de Dios por sus vecindarios.

El año pasado, un viaje de visión de este tipo forjó una asociación exitosa entre una iglesia de Texas y un vecindario de Ávila designado como de alta prioridad.

“Ya hemos elegido un lugar donde vamos a iniciar una iglesia de habla hispana”, dijo Ávila. “Ya descubrimos a una persona de paz, una familia no cristiana que está muy abierta a escuchar el evangelio. Los encontramos caminando en oración por un área ”.

Durante la caminata de oración, una mujer del vecindario se acercó al equipo y les pidió que oraran por un familiar en el hospital. Ávila aprovechó la oportunidad no solo para orar por el familiar enfermo, sino también para visitarlo en el hospital. A través de estas visitas, ha construido una relación valiosa a medida que la iglesia asociada se acerca a esta área.

El director de misiones de SBTC, Terry Coy, dijo que los viajes de visión benefician a las personas de tres maneras vitales.

“Primero, conecta a la gente con Chuy Avila, nuestra persona de contacto en Laredo. Los viajes de visión permiten que la gente lo conozca, escuche su pasión y escuche de él sus estrategias y prioridades ”, dijo Coy. “En segundo lugar, necesitan ver Laredo desde los ojos de un misionero. Puede llevar a la gente a los rincones y recovecos de la ciudad. Sabe dónde hay trabajo eficaz y dónde hay brechas. En tercer lugar, les da a las personas la oportunidad de que el Señor les hable directamente y les diga 'esta es la comunidad para adoptar' ”.

Un viaje de visión difiere de un viaje misionero. Durante un día y medio, se puede ver el potencial de futuros viajes misioneros al área. Le permite a una persona determinar dónde y cómo Dios la haría ministrar en Laredo, por ejemplo, o en cualquier otra área de misión.

"Ve y ve", dijo Coy. “Ves la visión de Chuy, captas la visión del Señor y desarrollas tu propia visión. Hacer viene después ".

Por lo tanto, durante el verano, Ávila planea presentar a los participantes del viaje de visión a vecindarios propicios para la plantación de iglesias, especialmente las áreas que rodean la universidad, donde cientos de estudiantes universitarios viven sin una sola iglesia que les ministre. Otras áreas prioritarias van desde vecindarios acomodados y de clase media hasta vecindarios de bajos ingresos que tienen poca o ninguna influencia evangélica, y parques de la ciudad donde Ávila imagina fiestas de barrio y evangelismo deportivo.

“Una de las mejores formas de discernir la voluntad de Dios es realmente caminar sobre el suelo de un área”, explicó Ávila. "Puede utilizar a una persona que veas o conozcas para

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