¿Fue el resurgimiento de los conservadores un fracaso?

La reciente reporte del Grupo de Trabajo de Pastores sobre Impacto Evangelístico y Bautismos Rechazados probablemente será un tema de discusión frecuente en el salón cuando la Convención Bautista del Sur se reúna la próxima semana en Baltimore. El grupo se formó el año pasado después de que los datos de 2012 de las iglesias de la CBS indicaran una caída peor que el promedio en la cantidad de personas que nuestras iglesias bautizan. Esta no es una discusión nueva, sino una que hemos tenido con una gravedad cada vez mayor cada año durante décadas. El problema es sistémico y una reversión de este declive afectará a todo lo que hacemos de manera significativa.

Los cristianos liberales y otros forasteros han respondido con una medida de satisfacción, como si el fanfarroneo de la SBC durante los últimos 30 años hubiera cambiado para avergonzarnos. Durante el Resurgimiento Conservador de 1979-1995, nuestros líderes señalaron que las denominaciones que abandonaron la autoridad bíblica estaban en caída libre, tal vez sin perder miembros ante nosotros, pero sí perdiendo miembros. Esto es innegable, pero la intención de esa advertencia era atraer a nuestro propio pueblo a abrazar la verdad de la Palabra de Dios, no a bailar sobre las tumbas de otras denominaciones. Se puede observar que los grupos con convicciones son más atractivos que los grupos sin ellas. Se dice que nuestro número ahora está disminuyendo de la misma manera que lo hizo el número de iglesias liberales tradicionales durante una generación. No es realmente una comparación de manzanas con manzanas; nuestro declive significa para nosotros que se están haciendo menos discípulos entre nuestras iglesias, no solo que nuestros auditorios están vacíos. Y sí, eso es un gran problema.

Pero decir que nuestro continuo declive es un juicio negativo del Resurgimiento Conservador es malinterpretar la situación. Un reciente artículo por Molly Worthen, profesora de historia en la Universidad de Carolina del Norte, sugiere que nuestro rechazo al denominacionalismo de la “gran carpa” ahuyentó a un gran número de nuestra gente y de hecho aceleró el declive que ya estaba en marcha. ¿Cuál fue el objetivo principal del resurgimiento? Nuestro objetivo no era tanto revertir las tendencias a la baja como una respuesta de emergencia a una situación crítica. Durante décadas, algunos de nuestros líderes de la CBS empleados, particularmente aquellos que enseñan a nuestros pastores y misioneros, trabajaron con propósitos cruzados con pastores y líderes que estaban tratando de alentar la evangelización mundial. Algunos de estos profesores no estuvieron de acuerdo ni siquiera con la proposición de que los hombres y las mujeres están perdidos y sin esperanza fuera de Cristo. En lugar de una estrategia para aumentar la eficacia evangelística, diría que el resurgimiento fue una respuesta desesperada para asegurar que existiéramos incluso como una confraternidad de iglesias en las próximas décadas. Después de que el último de los seis presidentes de seminarios conservadores de la CBS fuera inaugurado en 1995, tuvimos la oportunidad de enfocarnos una vez más en nuestro trabajo cooperativo de evangelización mundial. ¿Nos distrajo nuestro período de reforma? Absolutamente, nos distrajo y debilitó por un tiempo de la misma manera que la guerra debilita a una nación. Pero, ¿no habría sido peor hacer nada, más destructivo? Absolutamente, nuestra denominación sería más débil, más pequeña y menos preocupada por la pérdida de nuestra nación y del mundo. Tampoco estaríamos unidos por años de falsa paz. Mire el Cooperative Baptist Fellowship si necesita una pequeña instantánea. Estoy diciendo el hecho mismo de que estamos afligidos por la falta de fervor evangelístico entre nuestra gente en lugar de solo por la asistencia o dar los medios de que el resurgimiento le dio a la CBS más tiempo del que hubiera tenido de otra manera.

Con el debido respeto a los estadísticos entre nosotros, los problemas de hoy son hoy y son suficientes. Ya sea que enfrentemos un declive de 30 años o un declive de un año, el letargo espiritual de nuestras iglesias es observable. No estamos, en mi propia comunidad, alcanzando a nuestro prójimo para Cristo. Nadie ha planteado mejores prioridades que las cinco propuestas por el Grupo de Trabajo de Pastores: oración ferviente y eficaz por el despertar espiritual, pastores que priorizan la evangelización personal, iglesias enfocadas en multiplicar discípulos, alcanzar la próxima generación y una celebración de nueva vida. en Cristo. Ninguna tendencia demográfica o cultural nos excusará del arduo trabajo y la reforma radical que sugieren estas prioridades. ¿Estamos lo suficientemente desesperados como para emprender el trabajo? 

El Resurgimiento Conservador fue la culminación de los esfuerzos a lo largo de la mayor parte del siglo XX para resistir el escepticismo hacia las Escrituras que fueron modeladas por los líderes intelectuales de nuestra nación. El esfuerzo se llevó a cabo en la Convención Bautista del Sur, pero cortésmente, en 20 y en 1925. A nadie le importó porque pocos se dieron cuenta; nada ha cambiado. El resurgimiento fue un esfuerzo de base en la década de 1963 que fue descortés e irresistible porque la situación se había vuelto insoportable para decenas de miles de bautistas dispuestos a invertir tiempo y riqueza personal en una respuesta eficaz. La gente se dio cuenta y muchas cosas cambiaron para mejor. Ya sea que estemos hablando de oración ferviente por el despertar espiritual o una prioridad en hacer discípulos, es difícil imaginar un verdadero resurgimiento de la Gran Comisión en nuestra convención hasta que los pastores y líderes laicos de miles de nuestras iglesias entiendan que la situación de nuestros días también es insoportable. .

Corresponsal
gary ledbetter
Tejano bautista del sur
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