Lo que he aprendido en el ministerio pastoral

El informe especial de la edición de octubre del TEXAN trata sobre el ministerio pastoral. En una tierra lejana, una vez fui pastor. En realidad, esa tierra lejana era Luisiana. Toda mi experiencia pastoral llegó en mi estado natal. Ver los programas de televisión Duck Dynasty o Swamp People me recuerda a parientes o miembros de la iglesia. Dicho esto, realmente amo mi estado natal.

Después de responder al llamado de Dios en mi vida al ministerio de predicación, comencé como evangelista de jóvenes y serví en el personal como director de jóvenes (ahora conocido como pastor de estudiantes). Planté una iglesia y serví a varias iglesias como pastor. Más tarde me convertí en Director de Misiones de una asociación local. Durante los últimos 18 años, he tenido el privilegio de servirle a través de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, pero ser pastor fue el mayor desafío para mí.

Todas las iglesias que pastoreé serían consideradas pequeñas excepto una. Pastoreé una iglesia de 100 años ubicada a 20 millas de la ciudad, y serví en otra iglesia que estaba rodeada de campos de algodón. La iglesia más grande que pastoreé estaba en una ciudad papelera. Mi último pastorado fue en un área metropolitana, pero no vimos el tipo de crecimiento que pensé que deberíamos tener. Aunque muchos factores han cambiado, las realidades de la vida pastoral no lo han hecho. Tengo un doctorado en la escuela de los golpes duros. Dios me hizo repetir algunos cursos. Todavía estoy aprendiendo, pero aquí hay algunas lecciones que aprendí como pastor.

Cada decisión de la iglesia no es una colina en la que morir. La infalibilidad de las Escrituras, la exclusividad de la salvación en Jesucristo y otras doctrinas cristianas básicas no se pueden comprometer. Incluso si pierde su iglesia, no puede abandonar la sana doctrina. Hay demasiadas esquinas en Estados Unidos donde se puede predicar en lugar de cambiar la verdad por un púlpito. La doctrina bautista es vital: la seguridad del creyente, el bautismo del creyente y la membresía regenerada de la iglesia son solo algunos de los que nos hacen bautistas. Sin embargo, las doctrinas terciarias no son lugares para sacrificar su ministerio.

Deja que Dios cambie el corazón de las personas. Aprenda a ser paciente. Dios puede hacer su obra en las personas cuando nosotros no podemos. Tiempo lo es todo. No fuerce un problema que puede esperar. De manera individual, extienda la gracia a aquellos a quienes sirve porque necesita que se le extienda la gracia.

Trabaje a través de líderes laicos clave para lograr la obra de Dios. Hay tomadores de decisiones en una iglesia establecida que pueden ayudarlo a llevar a cabo el plan de Dios. No intente ser el hombre clave en todos los temas. Deje que los laicos lo defiendan.

Sea un modelo para el evangelismo, las misiones y el discipulado. Si nunca testificas intencionalmente a las personas, tampoco lo hará tu congregación. Si desea que su familia se profundice espiritualmente, debe tener un tiempo de adoración familiar. Lo que sea que desees ver en los miembros de tu iglesia, debes vivirlo. El ministerio práctico se capta más que se enseña. 

Date cuenta de que tendrás tus críticos; nunca te amargues ni tomes represalias. Nunca ganarás a largo plazo, incluso si ganas una batalla con tus críticos. Su llamado debería ser suficiente para evitar que renuncie, pero cuando llegue el desánimo, deje que la Palabra de Dios y el pueblo de Dios sean su fuerza. Comuníquese con un amigo o comuníquese con el Ministerio de Relaciones entre el Pastor y la Iglesia de SBTC. Son un recurso maravilloso cuando necesitas aliento.

Encuentre un sistema de apoyo que lo ayude en los momentos difíciles. Tenía amigos pastores con los que me reunía con regularidad. No es suficiente tener compañerismo en Internet. Necesita a alguien con quien pueda jugar al golf, pescar o ir a un juego. El toque de nuestros hermanos pastores puede ayudarnos a superar los días difíciles. Las becas de pastores locales son excelentes. Su reunión anual de SBTC es un momento maravilloso para pasar el rato con otros en el mismo viaje.

No creo que alguna vez me haya convertido en un buen pastor. Tal vez Dios me permita una vez más antes de que me llame a casa para pastorear en un lugar oscuro o difícil. Incluso en esos lugares puedes experimentar el favor de Dios. Mi oración es que él diga al final de mi viaje y el tuyo: "Bien hecho, buen siervo y fiel".

Director Ejecutivo Emérito
jim richards
Convención de los Bautistas del Sur de Texas
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