Un segundo viento para la pastoral juvenil

Nuestro informe especial sobre la pastoral juvenil es de gran interés para mí. Mis primeros cinco ministerios en la iglesia local fueron con jóvenes (tres durante la escuela, dos después) y me encantó. Pensé que era importante entonces y creo que lo es ahora. Además, he criado a mis propios tres hijos. Mi último es en su último año del ministerio juvenil de nuestra iglesia. Soy un participante y un observador cercano por una variedad de razones.

Es alentador saber que hay voceros reflexivos para revitalizar el ministerio de la iglesia a los adolescentes. Admiro mucho a Voddie Baucham, Alvin Reid y Richard Ross, incluso cuando no están completamente de acuerdo en los detalles de la renovación. Estos tres hombres han estado diciendo cosas que parecen esenciales, ya que cualquier iglesia de cualquier tamaño considera su trabajo con estudiantes de secundaria y preparatoria.

Como padre, voluntario y observador interesado, ofrezco algunos rasgos que me gustaría ver en cada ministerio juvenil de la iglesia. La reforma requiere un conjunto de actitudes y prioridades en lugar de meros recursos.

Primero, el ministerio de jóvenes debe estar más enfocado. Si bien las actividades y los viajes no son necesariamente malos, tienden a convertirse en el perro que mueve la cola en el ministerio juvenil. ¿Por qué tener un ministerio de jóvenes? ¿Qué cosa importante debe lograr esta parte del trabajo de nuestra iglesia? Si nuestro objetivo principal, o incluso secundario, es proporcionar una alternativa a algo que está haciendo otra organización, para mantenerlos fuera de las calles en la noche de graduación o en Halloween, diría que no se molesten.

Hay algunas preocupaciones que tienen las iglesias que otras instituciones no tienen. Hay algunas cosas que su iglesia puede hacer mejor que las escuelas, Boy Scouts, YMCA u otros clubes. Haz esas cosas primero y siempre. Si su objetivo declarado es ver a los niños venir a Cristo y seguirlo, asegúrese de que nada en su ministerio diluya eso o compita por un tiempo precioso con esa prioridad.

Una prioridad que deben tener los ministerios de la iglesia es la enseñanza de la doctrina como parte de una estrategia de discipulado completa. Los ministerios de jóvenes deben proporcionar una base doctrinal sólida para los estudiantes que están creciendo en su relación con Dios. Ninguna otra organización, excepto el hogar, hará de esto una prioridad. Un resultado oportuno de esta capacitación será la "propiedad" personal de la fe de los estudiantes. No serán capaces de dejar atrás fácilmente una fe que comprenden y que han incorporado a su visión del mundo.

La riqueza actual de recursos y modelos exitosos es un arma de dos filos. La urgencia de ser grande o vanguardista puede expulsar los conceptos básicos de la vieja escuela, y lo ha hecho en gran medida, incluso entre los ministerios que tienen pocas posibilidades de marcar tendencias. Un enfoque cuidadoso ayuda a protegerse contra esta disipación del impacto.

En segundo lugar, el ministerio de jóvenes debe ser un desafío para los estudiantes. Recuerdo lo genial que fue cuando mi pastor durante la escuela secundaria me dio cosas importantes que hacer. Esperaba que yo supiera cosas y hiciera cosas que solo esperaba de los adultos. Me hizo querer estar a la altura de sus expectativas.

La mayoría de las escuelas secundarias hacen un mejor trabajo que las iglesias. Las tropas de Boy Scouts hacen un mejor trabajo que las iglesias. La mayoría de los hogares también esperan más de sus hijos adolescentes de lo que se espera de ellos en la iglesia. Eso dice algo desafortunado acerca de la importancia que le damos al evangelismo, las misiones, el discipulado y otras cosas en las que nuestras iglesias podrían enfocarse.

En tercer lugar, el ministerio de jóvenes debe estar enfocado en la familia. Ningún ministerio de nuestras iglesias reemplaza la responsabilidad de los padres de educar a sus hijos. Es por eso que el fortalecimiento de las familias debe ser el primer enfoque del ministerio juvenil. Hablando en términos prácticos, nada de lo que nuestros ministerios pueden hacer en unas pocas horas a la semana se puede comparar con la influencia de las familias. A veces eso es bueno, a veces no tan bueno. De cualquier manera, es una realidad que nuestros ministerios deben aceptar.

Los padres deben estar muy involucrados en establecer el rumbo de un ministerio juvenil de la iglesia. Es el trabajo del liderazgo pastoral no solo permitir sino obtener realmente esa dirección paterna de los ministerios destinados a ayudarlos a enseñar a sus hijos. La idea es que si bien los líderes del ministerio de la iglesia deben tener una visión más global del discipulado y las necesidades de los miembros de la iglesia, los padres conocen las necesidades de sus propias familias. Si el ministerio de jóvenes va a tener un impacto en las familias, deben averiguar qué herramientas y ayuda necesitan las familias.
Eso marca el rumbo del ministerio de la iglesia: la brecha entre un resultado ideal y la capacidad de las familias individuales para llegar allí por sí mismas.

Los ministros de jóvenes deberían convertirse en expertos en recursos para padres y familias. Estos recursos se pueden usar en el hogar y en presentaciones en la iglesia. Si las familias no piensan sistemáticamente en enseñarles a sus hijos todo el consejo de Dios, anímelos a hacerlo proporcionándoles una selección completa de recursos. Si los padres necesitan ayuda para estudiar y enseñar la Biblia, enséñeles cómo hacerlo como si fueran maestros de la Escuela Dominical para jóvenes.

Algunos ministerios dirigidos a hombres, o padres e hijos, o madres e hijas, deben coordinarse a través de los ministerios de niños o jóvenes. El ministerio para las familias a menudo debe dirigirse a las unidades familiares en lugar de solo a los padres o solo a los niños. Por lo general, el ministerio de jóvenes no debe ser algo que los niños hagan mientras el resto de la familia hace otra cosa.

Este es también un lugar donde la atención del pastor de la iglesia debe dirigirse fielmente. Un ministro de jóvenes más joven puede tener dificultades para ser un recurso de crianza para los padres mayores.

Estas ideas no son exhaustivas, pero dan una idea de lo que significará un enfoque serio en las familias para el ministerio de jóvenes.

Cuarto, la pastoral juvenil debe ser pastoral. No creo que el ministerio de jóvenes deba ser un programa de la iglesia o incluso un "ministerio" vagamente definido. Es un ministerio pastoral para padres, voluntarios, estudiantes salvados y estudiantes perdidos, en ese orden.

Nuestras calificaciones bíblicas básicas para los ministros de jóvenes no deben ser inferiores a las de los pastores. Su formación debe ser la de un pastor, no la de un ministro de educación. Su trabajo debe ser el de un pastor, no el de un terapeuta o director de actividades. Aquellos que participan en el ministerio pastoral están obligados por su llamado a dedicar tiempo a reforzar sus propios conocimientos y habilidades mediante el autoestudio, independientemente del enfoque de su formación formal. Esto es aún más crucial cuando un pastor carece de capacitación formal en el ministerio pastoral.

Los pastores tienen un ministerio de la Palabra. Preparan a los santos para el ministerio y predican el evangelio a los perdidos. Ese ministerio debe aplicarse con diligencia a los padres, voluntarios y estudiantes.

En quinto lugar, el ministerio de jóvenes debe concentrarse en gran medida en la impartición y aplicación del conocimiento bíblico. Es un ministerio de enseñanza y predicación. La enseñanza del conocimiento bíblico sin aplicación está incompleta. La aplicación de conocimientos que los estudiantes no tienen para sí mismos es mucho peor. Creo que es una de las razones por las que nos encontramos fallando en alcanzar a nuestros hijos para Cristo.

La Palabra de Dios tiene un poder del que ningún método o explicación puede jactarse. Un cristiano que conoce la Palabra y no la vive será convencido por las palabras de la Escritura. El Espíritu Santo lo aplicará a su vida, ya sea que un hombre lo haga o no. Es insustituible. Una asamblea bautista en la que la Biblia se lee simplemente durante 30 minutos es más significativa que una en la que se entierra una pizca de las Escrituras bajo imágenes y sonidos muy bien preparados, pero auxiliares. No creo que sea una situación de lo uno o lo otro, pero si tiene que elegir, elija el poder sobre el flash.

En sexto lugar, el ministerio de jóvenes debe ser una prioridad más alta de la iglesia. Pero dices: “Por supuesto que lo es; les damos dinero y un gran personal ". Por bueno que sea, no es todo lo que hay que dar prioridad. El ministerio de jóvenes también se ve reforzado por una inversión de tiempo por parte del pastor de la iglesia. Él no tiene que venir a encierros (nadie debería, en realidad), pero debe estar al tanto del ministerio de jóvenes en detalle y ayudar al ministro de jóvenes a mantenerse en contacto.

Corresponsal
gary ledbetter
Tejano bautista del sur
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