Un paso hacia la recuperación de la unidad, la disciplina y el gozo de la iglesia

A Billy Graham se le ha atribuido la afirmación repetida a menudo de que el 50 por ciento de los miembros de nuestra iglesia ni siquiera son redimidos. En silencio, sabemos que ha subestimado el problema. Las iglesias de más de 20 años tienen dificultades para reunir a la mitad de sus miembros a la vez. Un tercio o mejor nunca aparece. Los más optimistas entre nosotros están sugiriendo que la mitad o dos tercios que vemos ocasionalmente son todos cristianos. Y, sin embargo, tendrías que quedarte en casa para continuar en esa ilusión.

¿Cómo se llegó a esto? Se han escrito o hablado millones de palabras en un esfuerzo por llegar a una respuesta a esa pregunta. Se deriva de la forma en que testificamos, predicamos, enseñamos y discipulamos, por lo que el problema es total y requiere una respuesta total. Sin embargo, prácticamente existe un punto de estrangulamiento por el que deben pasar todos los miembros. También es el punto en el que hacemos posible una disciplina eclesiástica significativa. Además, cualquier posibilidad de que la iglesia se unifique se decide al mismo tiempo: la recepción de nuevos miembros de la iglesia.

Claramente, este no es un problema nuevo. Las iglesias más antiguas han estado acumulando miembros durante más de una generación y, sin embargo, no conocen a muchos de ellos. Parte de nuestra pérdida de contacto puede tener que ver con el éxito. Las pequeñas iglesias de siglos anteriores estaban ubicadas en comunidades que no cambiaron mucho. Los aproximadamente cien miembros de su iglesia serían sus vecinos, sus primos, los concejales de su ciudad, personas a las que conoce de toda su vida. Si su médico estuvo ausente de la iglesia por algunas semanas, lo mencionaría cuando se hiciera el chequeo. Si su lechero se estaba comportando como un tonto los viernes por la noche, su maestro de escuela dominical lo vio o escuchó y estaba en condiciones de alentarlo hacia la madurez espiritual. Era más difícil perder el rastro de las personas en entornos más pequeños y menos transitorios. Eso ha cambiado y también debe hacerlo nuestra forma de evaluar a los nuevos miembros.

Nuestras juntas misioneras han tenido que dejar constancia de que definen la naturaleza del bautismo para los candidatos a misioneros en gran parte porque nuestras iglesias han dado demasiado por sentado durante décadas. El trabajo cooperativo de los bautistas del sur tarde o temprano reflejará las tendencias presentes dentro de nuestras iglesias. La obra misional en todo el mundo florecerá o fracasará dependiendo de cómo llevemos a cabo nuestros ministerios en casa.

Existe, como dijo un pastor, un procedimiento "King James" que implica responder a una invitación para convertirse en miembro de la iglesia mediante el bautismo o, para los cristianos de iglesias de fe y orden similares, mediante carta o declaración. De manera abrumadora, esta ha sido mi experiencia al unirme a una nueva iglesia. Asume que la iglesia que envía a un miembro realmente cree y cree las mismas cosas que la iglesia receptora en un grado aceptable. Esa suposición siempre fue dudosa y lo es más en esta época ecuménica.

Algunos dicen que las denominaciones solo se dividen y, por lo tanto, las diferencias entre luteranos, bautistas y metodistas pueden ser fácilmente pasadas por alto por aquellos que son lo suficientemente sabios para ver. Estos hermanos optimistas son en realidad primos de aquellos que piensan que judíos, cristianos y musulmanes son iguales porque somos "hijos de Abraham". Las diferencias son significativas, no imaginarias. Las diferencias en la forma en que funcionan las denominaciones cristianas suelen ser indicativas de cómo cada una interpreta las Escrituras. Si los bautistas del sur creen que estamos llevando nuestra vida de iglesia de acuerdo con nuestra mejor comprensión de la verdad bíblica, es un problema para nosotros mezclar casualmente nuevos miembros cuya comprensión de la verdad bíblica es mucho menor o diferente a la nuestra.

Como puede ver en nuestro artículo especial sobre el tema, las iglesias han encontrado nuevas formas de determinar la verdad sobre la vida espiritual de los nuevos miembros candidatos. Cuando escuchamos que entre el 80 y el 90 por ciento de los miembros nuevos realmente regresan a la iglesia después de este proceso de asimilación más riguroso, queda claro que un poco de esfuerzo logra mucho aquí.

Existe una variedad en la forma en que las iglesias han actualizado sus procedimientos. Algunos se basan en clases pequeñas de nuevos miembros, otros asimilan a los nuevos miembros a través de tutorías personales. Una iglesia que un amigo está considerando usa una solicitud de miembro nuevo y una entrevista personal antes de siquiera considerar aceptar a un miembro nuevo. Lo que tienen en común es una mayor minuciosidad.

Odiaría tener que abordar la realidad que muchas de nuestras iglesias (incluida la mía) enfrentan hoy. Tienen cientos de miembros que no participan ni muestran ninguna señal de que están en comunión con el cuerpo de Cristo. ¿Cómo iniciaría un pastor un programa de disciplina (no de rechazo) frente a años de relativa inactividad por parte de la iglesia? También tiene el escenario clásico en el que a una reunión de negocios controvertida asisten un centenar de personas que el pastor nunca ha conocido. Son miembros acreditados que se presentan cada pocos años para elegir o despedir al pastor. Si bien no puedo ver a muchos pastores ansiosos por abordar los problemas del pasado, es fácil ver las ventajas de examinar a fondo a los nuevos miembros.

¿Unidad? Este término mal utilizado no es un absoluto. No estamos unidos por la unidad; estamos unidos en torno a algo importante que tenemos en común. En este contexto, debemos estar de acuerdo con respecto a la verdad del evangelio y cómo debemos vivirlo en comunión con una iglesia local. La confianza y la transparencia solo son posibles si creemos que otros miembros de la iglesia están operando

Corresponsal
gary ledbetter
Tejano bautista del sur
Lo más leído

¿Qué experimenta una familia con necesidades especiales cuando visita su iglesia?

Nota del editor: La Convención de los Bautistas del Sur de Texas ha designado el 14 de julio como Domingo del Ministerio de Discapacidad. Caminamos hasta el área de registro para las clases de niños un domingo en la iglesia que estábamos visitando en...

Manténgase informado sobre las noticias que importan más.

Manténgase conectado a noticias de calidad que afectan la vida de los bautistas del sur en Texas y en todo el mundo. Reciba noticias de Texas directamente en su hogar y dispositivo digital.