Una convención abierta

La reunión de la Convención Bautista del Sur más colorida en años llegó y se fue, con alboroto apropiado, informes semi-precisos y predicciones descabelladas para el futuro. “Interesante” es una palabra demasiado cansada para esta reunión decisiva. Cualquiera que sea el tono y los protocolos para la reunión del próximo año en San Antonio, será diferente a la de este año, al año pasado o al año anterior. Veamos algunas de las características más destacadas de la convención de 2006.

La carrera presidencial–Aquí está el evento que más llamó la atención. Para escuchar a la prensa externa y a algunos periodistas bautistas hablar, el resultado de esta carrera fue derrocar al Resurgimiento Conservador y reprender a los líderes del movimiento. Disparates. La convención no eligió presidente a Dan Vestal ni a Cecil Sherman; eligieron a un infalible declarado que afirmó el Resurgimiento. Si Frank Page hubiera sido elegido en 1990, a los bautistas moderados no les habría gustado tanto como a cualquier conservador. No se trataba de eso.

Se trataba de dar CP. Hable sobre el voto directo (pastores de Frank Page en Carolina del Sur) o nominadores o cuando otro candidato lo anunció. Todos estos factores importaban, pero la gran diferencia fue la donación del Programa Cooperativo de la iglesia de Frank Page. Esto sucedió en un año en el que las convenciones estatales y las agencias denominacionales elevaron el Programa Cooperativo en una medida que no se había visto en 30 años. La iglesia de Frank Page da regularmente, sin designación, de tres a cinco veces más que la de sus competidores, en porcentaje, a través de los presupuestos de las convenciones estatales o nacionales. Eso no quiere decir que Ronnie Floyd o Jerry Sutton pastorean iglesias no misioneras, eso es enfáticamente falso. Es decir que cuando nos imaginamos tener que retirar misioneros o cerrar seminarios porque las donaciones de CP están disminuyendo, la iglesia del Dr. Page es un ejemplo en el apoyo a la forma bautista del sur de proveer para esas empresas.

Una parte de este resultado fue también el deseo de una convención más "abierta". Más sobre eso más tarde.

Un número récord de movimientos–Los mensajeros, al menos un grupo de ellos, llegaron a sugerir cambios al SBC. Se presentaron a los mensajeros un récord de 31 mociones que van desde restaurar todos los privilegios a un fideicomisario de la Junta de Misiones Internacionales hasta cambiar la forma en que el Comité de Orden del Trabajo maneja las mociones.

Algunas de las mociones parecían estar basadas en la noción errónea de que el Comité Ejecutivo de la SBC actúa como árbitro o policía entre las agencias de la SBC. Por lo tanto, escuchamos una sugerencia de que el CE designe un comité para investigar los problemas en la IMB y otro que investigue la asociación entre la IMB y la Junta de Misiones de América del Norte. O algunos mensajeros no comprenden el papel de los fideicomisarios o no confían en ellos para hacer su trabajo. En cualquier caso, el Comité Ejecutivo es impotente para intervenir de esta manera.

Una moción que alega “manipulación” por parte de algunos líderes de agencias en el proceso de designación, así como en los asuntos de otras agencias, específicamente la IMB, indica fuertemente la desconfianza de algunos mensajeros de lo que consideran el status quo. Sin embargo, la remisión de esa moción a la IMB indica que la convención en su conjunto no ha perdido la confianza en el proceso fiduciario.

Es saludable que hayamos escuchado y debatido algunas de estas preguntas. Es saludable que no todo haya pasado por unanimidad durante nuestros dos días juntos. No es saludable si nos olvidamos de cómo perder, o ganar, un voto sin ser mezquinos o darnos por vencidos. Una pequeña controversia nos recordará esto. Este año, los amigos, incluso esposos y esposas, se encontraron votando de diferentes maneras sobre un tema u otro. No todo es una obviedad o de máxima importancia.

Esas molestas resoluciones–La prensa externa realmente ama nuestras resoluciones. No comprenden su naturaleza no vinculante pero instructiva, pero comprenden los temas más fácilmente que cuando hablamos de política o doctrina. El tema que una vez más llamó la atención antes de la convención, los cristianos en las escuelas públicas, no era un tema cuando el Comité de Resoluciones hizo su informe. Asimismo, se aprobaron sin debate resoluciones sobre inmigración y persecución de cristianos en otros países.

La sorpresa fue una resolución sobre el uso de bebidas alcohólicas. Nuestra reunión anual, como la mayoría de nuestras iglesias, no había abordado el tema por un tiempo. Un choque de generaciones y culturas surgió brevemente cuando el comité presentó una resolución desalentando el uso de bebidas alcohólicas por parte de los cristianos bautistas del sur. Algunos, dirigidos por el pastor de Arlington, Benjamin Cole, se pronunciaron en contra de la resolución, argumentando en cambio a favor de la prohibición del abuso de alcohol y la embriaguez. Un mensajero de Nueva Inglaterra habló de beber champán en una boda para evitar ser grosero. Este fue un tipo de comentario que no he escuchado en 24 años de asistencia a la convención, pero no fue una opinión solitaria.

La resolución fue aprobada, después de obtener una enmienda ofrecida por nuestro propio Jim Richards alentando a todos los fideicomisarios designados a las juntas de nuestra agencia a ser abstemios. No fue unánime pero fue abrumador. Este problema surgirá en muchas iglesias este año. Debería. El uso y abuso del alcohol está devastando nuestras comunidades, incluso nuestras iglesias. ¿Qué le enseña a su iglesia sobre el consumo de alcohol? ¿Cómo respondería las preguntas serias de un converso o un joven adulto con respecto a una copa de vino con la cena?

Nuestro mejor presidente—Bobby Welch era el favorito de nuestra multitud de mensajeros. Su manera sencilla pero amable de llevar a cabo asuntos comerciales a veces tensos evitaba que las cosas se salieran de control. Sus mensajes proféticos (uno extemporáneo cuando nos adelantamos a tiempo) fueron entregados a personas que necesitaban escucharlos de alguien que obviamente los vivió.

El regalo del Dr. Welch a la convención también fue un momento. Se tomó dos años, sus dos últimos años de pastoreo, para ser nuestro presidente. No muchos podrían hacer eso, o pensarían que es lo suficientemente importante como para pagar el precio. Entró en todos los estados y escuchó a todos los que pudo conocer. Se apegó a su mensaje de evangelización independientemente del tema o pregunta que le hicieran. Fue testigo de todo lo que conoció, tratando de enseñarnos que "todos pueden". Una moción para elegirlo para un tercer mandato, aunque ciertamente la declararía fuera de lugar, habría sido recibida con entusiasmo por los mensajeros.

Bobby Welch también recibe el premio a la trayectoria por el uso más creativo de anfibios, vivos y muertos, en un sermón. Las ranas aplastadas y secas del año pasado y el “hacedor de aguas profundas” de este año, ofrecido en vivo en el podio de la SBC, serán recordados durante años. ¿Cómo se puede superar eso?

Una convención abierta—Algunos cuerpos deliberantes lo hubieran considerado una repetición porque nadie maldijo ni recibió puñetazos. Para nuestros estándares (más altos) fue estimulante. Los últimos años han sido un poco aburridos e inquietantes. Hemos tenido muy pocos desacuerdos y demasiado control de los asuntos de la convención en la última década. ¿Por qué asistir cuando el resultado de la mayoría de los negocios parece predeterminado?

Es difícil imaginar un cuerpo deliberativo de 10,000, pero si les da todas las papeletas y acceso a un micrófono, será mejor que esté preparado para que digan lo que piensan y luego para que cambien las cosas de vez en cuando. Este es un rasgo único de nuestra denominación. Deberíamos salvaguardarlo.

Espero que algunos aspectos de la convención de Greensboro estén presentes en los próximos años. Espere más mociones, resoluciones, asambleas electorales y candidatos presidenciales en los próximos años de los que hemos tenido durante los últimos 15 aproximadamente. Esto será complicado, la democracia es más complicado que cualquier cosa excepto la anarquía, pero también podría ampliar la propiedad de la denominación a una nueva generación, tal vez a tiempo para darle a nuestro futuro ministerio juntos la importancia que ha tenido en décadas anteriores.

Corresponsal
gary ledbetter
Tejano bautista del sur
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