La unidad de alimentación masiva de la iglesia de Brownsville hizo más de 70,000 comidas después de Harvey

Unidad de alimentación SBTC en Louisiana

CORPUS CHRISTI — Chad Bender, maestro de tercer grado en la escuela primaria Treasure Hills de Harlingen, no perdió un día de clases el año pasado, lo cual lo calificó para un bono de fin de año.

Después de que el huracán Harvey devastó la costa del Golfo de Texas, Bender, también voluntario de ayuda en casos de desastre de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, decidió no acudir a la asistencia perfecta este año. En cambio, se trasladó a Corpus Christi con la unidad de alimentación masiva de First Baptist Brownsville.

Bender, quien sirvió a nivel local con la unidad de su iglesia cuando una afluencia de menores no acompañados en 2014 que cruzaron la frontera entre Texas y México causó una crisis humanitaria, vio la necesidad de voluntarios con experiencia en las secuelas inmediatas de Harvey.

“Sabía cuánto trabajo me costó configurar ... Recé por eso. Mi esposa dijo: 'Si crees que deberías ir, tómate toda la semana' ”, dijo Bender.

Le envió un correo electrónico al administrador de la escuela, quien respondió rápidamente que el superintendente tendría que aprobar una ausencia de una semana.

Menos de 24 horas después, un domingo, Bender recibió permiso para ir del Dr. Arturo Cavazos, superintendente de Harlingen ISD.

“Trabajo para un distrito increíble”, dijo Bender.

Bender también elogió a su equipo de otros seis maestros de tercer grado que lo alentaron a desplegarse, a pesar de que era solo la segunda semana de clases.

Terry Roberts, primer ministro asociado bautista de Brownsville, dijo que unos 30 miembros de la iglesia participaron en el despliegue de tres semanas. El remolque de purificación de agua de la iglesia y dos unidades de alimentación masiva se instalaron en la Iglesia Bautista Annaville en Corpus Christi, donde los voluntarios prepararon más de 70,000 comidas distribuidas por la Cruz Roja a Rockport, Port Aransas y otras comunidades del Golfo.

“Este es el primer despliegue importante que hemos tenido con estas unidades”, dijo Roberts, y explicó que el equipo de Brownsville, en el lugar desde el huracán Dolly de 2008, se compró con fondos proporcionados por la SBTC.

Brownsville es "una de las ciudades más pobres del condado más pobre de los Estados Unidos", dijo Roberts, y agregó que la iglesia posee "más mano de obra que recursos". Los voluntarios que vinieron de otros estados y de todo Texas fueron cruciales.

Roberts elogió a todos los voluntarios con los que trabajaron, incluidos 22 de la Convención Bautista de Mississippi que “nos dieron una inyección en el brazo cuando la necesitábamos” en medio del despliegue.

Roberts, Bender y el ministro asociado Armando Hernández también elogiaron a los miembros de la Iglesia Bautista de Annaville, quienes no solo prepararon comidas para los voluntarios de DR sino que también proporcionaron dormitorios en la iglesia.

Los voluntarios de Texas que se unieron al esfuerzo también incluyeron a Jim y Jane Barton de la Primera Iglesia Bautista en The Colony, quienes marcaron su décimo y noveno despliegue en RD, respectivamente.

Jane fue marginada por una rotura de aorta potencialmente mortal en 2009, pero se ha recuperado, dijo Jim.

Acompañando a los Bartons de The Colony estaban dos voluntarios de DR por primera vez: la jubilada Jenny Seay y Brian Jones, un empleado de Kroger que utilizó sus vacaciones y días personales para desplegarse.

Jones elogió a su jefe, quien le concedió tiempo libre antes de que pudiera terminar de preguntar.

"Significa el mundo para mí", dijo Jones sobre la oportunidad de servir con el equipo de alimentación, y agregó que su experiencia en RD lo ayudará a influir en los estudiantes de su iglesia.

“Puedo enseñarles lo que hago en el campo misional y mostrarles lo que pueden hacer para ayudar a las personas necesitadas”, dijo Jones, y señaló que su trabajo en la tienda de comestibles lo ayudó como voluntario de alimentación masiva.

Jeremy Knight, pastor asociado de First Baptist Brownsville que está en transición para supervisar el programa de DR de la iglesia, llamó a Jones “un artista con el gato de paleta” mientras él y otros abordaron la complicada descarga de remolques refrigerados.

Knight dijo que First Baptist Brownsville tiene como objetivo involucrar a más miembros para que cuando ocurra un desastre, los remolques puedan desplegarse rápidamente hasta que lleguen los refuerzos.

Hernández, de 27 años, un veterano de un despliegue de barro en Nepal hace dos años y en su primer despliegue de alimentación en Corpus, dijo que era "humillante" ver a "hombres mayores, la mayoría de más de 70 años, trabajando no solo gratis sino con intensidad, y nada más que sentir que tienen un llamado de Dios para servir ”.

Bender regresó a Corpus para preparar las comidas finales y empacar los remolques al final del despliegue el 17 de septiembre. Mientras llovía, conversó con algunos voluntarios de la Cruz Roja en edad universitaria.

Bender preguntó a los estudiantes por qué habían venido y luego les preguntó qué creían que motivaba a los trabajadores de sombrero amarillo que estaban allí.

"¿Por qué crees que la gente deja un hogar cómodo para hacer esto?" Preguntó Bender. "La edad promedio es de más de 70 años. Duermen en colchones de aire en el gimnasio".

La mayoría respondió que los voluntarios de la República Dominicana querían ayudar a la gente.

"¿Lo que te motiva? ¿Por qué estás aquí?" Bender le preguntó a un voluntario bautista que pasaba por allí.

“El amor de Cristo. Quiero compartirlo ”, respondió el hombre.

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