Conexión y convicción en el sur de California

Cuando terminó el canto de adoración y había una fila de sillas en fila en el escenario de una pequeña iglesia bautista en este suburbio de Los Ángeles, los asistentes rápidamente se dieron cuenta de que no se iba a pronunciar un sermón en este domingo alegre y brillante del sur de California. Mañana. 

Lo que los miembros e invitados obtuvieron en cambio fue un panel de discusión compuesto por miembros de la iglesia que, de diversas maneras y aparte de cualquier ministerio de la iglesia, han encontrado formas de conectarse y ministrar a sus comunidades. Uno por uno, cada panelista dio un testimonio de cómo están plantando semillas del evangelio a medida que avanzan en sus rutinas diarias.

Una pareja, los Nishimoto, dijeron que decidieron ir de puerta en puerta durante la pandemia y satisfacer las necesidades prácticas de sus vecinos, distribuyendo desinfectante para manos, mascarillas y papel higiénico en un momento en que las tiendas no podían mantenerlos en stock. . Otra pareja, los Spykerman, usaron sus caminatas diarias para interactuar con otros caminantes que, con el tiempo, confiaron en ellos lo suficiente como para compartir las luchas de sus vidas para las que no tenían respuesta. 

El pastor, Mike, dijo que ha utilizado el paseo de su perro como una oportunidad para hablar con las personas que ve a lo largo de su ruta habitual. Una de las mujeres que saluda regularmente en esos paseos, una musulmana, le dijo recientemente que ha perdido a dos maridos, uno por cáncer y otro por un accidente automovilístico. “Estaba desesperada y se notaba que quería contarle a alguien su historia”, dijo. “Y cuando ella me cuenta su historia, me abre la puerta para contarle mi historia. Y mi historia es la historia de Dios”.

"La iglesia moderna hace muchas cosas bien. Predicamos bien. Enseñamos bien... Pero una cosa que luchamos por hacer bien es conectarnos con nuestros hermanos y hermanas en Cristo".

Estas parejas no estaban simplemente describiendo el “evangelismo de amigos”, una práctica de entablar amistad con alguien con la intención de eventualmente compartir un mensaje del evangelio que nunca parece encajar convenientemente en la amistad. Estaban describiendo esfuerzos para hacer conexiones personales y relacionales con personas que no conocen con el propósito de invitarlos a un espacio espiritual, ya sea orando por las personas o contándoles sus propias historias de cómo Jesús ha transformado sus vidas. 

La iglesia moderna hace muchas cosas bien. Predicamos bien. Enseñamos bien. Somos excelentes organizando eventos de clase mundial. Pero una cosa que luchamos por hacer bien es conectarnos con nuestros hermanos y hermanas en Cristo. No estoy hablando de charlas triviales y apretones de manos los domingos por la mañana. Me refiero a conexiones de la vida real de mala calidad, a veces inconvenientes, con las que puedes contar cuando las cosas se ponen difíciles. Estoy hablando de la manifestación de Gálatas 6:2, donde la carga abrumadora que llevas es aligerada por alguien que te ama y se preocupa lo suficiente como para darte su bien más preciado y escaso: su tiempo. 

A medida que se han satisfecho las necesidades y se ha proclamado el evangelio, varios de los panelistas testificaron que han sido bendecidos de maneras que nunca hubieran imaginado simplemente haciendo el esfuerzo de conocer a las personas que Dios ha puesto en sus vidas. 

“No puedo decirles cuánta alegría hay en amar a las personas sin expectativas”, dijo una mujer en el panel.

No, la congregación no escuchó un sermón en este domingo en particular, pero eso predicará.

foto de Jayson Larson
Editor de Contenido Digital
jayson larson
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