Los equipos de socorro en casos de desastre ayudan a 400 víctimas con necesidades especiales evacuadas del huracán Harvey

Es probable que se necesiten voluntarios hasta el Día de Acción de Gracias





HOUSTON — Las unidades de ayuda en casos de desastre de los Bautistas del Sur de Texas han comenzado a desplegarse para lo que podría ser el esfuerzo de ayuda más grande que haya visto el estado de Texas. Con la destrucción del huracán Harvey cubriendo casi una cuarta parte del estado, los líderes de la República Dominicana dijeron que su mayor necesidad serán las personas y las finanzas.

Las llamadas de ayuda provienen de Corpus Christi, donde la tormenta tocó tierra, y por el corredor I-35 hacia San Antonio, Austin, Waco y de regreso al área metropolitana de Houston, que se hunde bajo hasta 25 pulgadas de lluvia en lugares.

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"Esto va a marcar un récord", dijo Gordon Knight, director de capellanes de SBTC. "Esto es enorme y nos estamos preparando para una estadía prolongada".

Harvey superó las predicciones previstas y aterrizó a principios del 26 de agosto como un huracán de categoría 4 con vientos que superan las 130 millas por hora. Se movió tierra adentro hacia Victoria, donde permaneció, enviando bandas de lluvia torrencial a las ciudades al sur y suroeste de Houston a 126 millas de distancia. Con los vientos disminuidos a niveles de tormenta tropical, la atención se centró en el área de Houston ya que las comunidades se sumergieron el sábado por la noche. Hasta el lunes (28 de agosto), los centros de emergencia aún emitían evacuaciones obligatorias para las comunidades al norte y al sur de Houston ya lo largo de sus límites orientales.

La lluvia había amainado el domingo en League City, donde habían caído hasta 23 pulgadas de lluvia en 24 horas entre el sábado y el domingo, elevando las aguas de Clear Creek a niveles históricos y amenazando a los residentes de la instalación de tratamiento de Devereux que se encuentra en sus orillas. . Pero con una lluvia constante el lunes y el arroyo aún fuera de sus orillas, los 145 residentes y el personal abordaron autobuses que se dirigían al Campamento Bautista Latham Springs al norte de Waco.

Las instalaciones de tratamiento residencial de Devereux atienden a niños y adultos que sufren abuso, trastornos emocionales graves, salud mental y discapacidades del desarrollo.

Se unieron a otros 250 residentes de otra instalación de Devereux en Victoria y al personal del Campamento Bautista Palacios, que ya había sido evacuado una vez antes. Mike Wilson, director del campamento, dijo que la instalación está preparada para manejar la afluencia de nuevos residentes y la respuesta de los voluntarios regulares del campamento ha sido abrumadora.

Se desplegó una unidad de lavandería y ducha con un capellán de la Iglesia Bautista Lake Athens en Athens, Texas, para ayudar principalmente con las necesidades de lavandería en el campamento.

Knight dijo que más unidades están preparadas para desplegarse, pero están esperando que los funcionarios les avisen que las carreteras son transitables. Las unidades de limpieza y recuperación, tratamiento de agua, comunicaciones y capellanes se desplegaron el lunes en Rockport. Las unidades de alimentación y duchas masivas y los capellanes se dirigían a Corpus Christi y Rockport, según un comunicado del Ministerio de Ayuda para Desastres de SBTC el lunes por la tarde. Se informó a los equipos de Rockport que deben ser autosuficientes ya que no hay agua, electricidad o servicio telefónico en la ciudad más afectada que actualmente se encuentra bajo un toque de queda de 7 p.m. a 8 a.m.

Las unidades de alimentación, ducha y agua de atención masiva están en camino al noroeste de Houston, y las unidades de apoyo de lavandería, alimentación, ducha y agua se están desplegando en Austin.

Unidades adicionales (literas, alimentación, capellanes, limpieza y recuperación, ducha, cuidado de niños, comunicaciones y tratamiento de agua) están en espera.

Knight dijo que los estrategas del ministerio de campo del SBTC de las regiones más afectadas sirven como los "ojos y oídos" del ministerio de ayuda en casos de desastre para evaluar las necesidades y la capacidad de las cuadrillas para acceder a la región.

Incluso sin haber estado en las regiones devastadas, Knight, un veterano de 10 años en operaciones de socorro en casos de desastre, dijo que la mayor necesidad serán los voluntarios. Decenas de personas pasan por la capacitación requerida para servir, pero a menudo no están disponibles cuando se realiza la llamada para pedir ayuda, dijo. Algunos se encuentran entre los que necesitan asistencia.

“Gracias a Dios que tenemos convenciones hermanas que responden”, dijo recordando a los equipos de otros estados que han acudido en ayuda de Texas.

Se necesitarán voluntarios capacitados durante meses, especuló Gordon. Si bien algunos socorristas que no pertenecen a SBTC activan la energía y el agua y abandonan la ciudad una vez que se realiza el trabajo, "la ayuda en caso de desastre de SBTC permanece allí durante todo el tiempo".

“Se lo decimos a la gente de manera realista hasta el Día de Acción de Gracias. Esa es una estimación conservadora ”, dijo Knight.

Las necesidades a largo plazo serán dinero y personas, agregó. Los voluntarios deben estar capacitados por motivos de responsabilidad, y habrá sesiones de capacitación próximas. Las donaciones de suministros materiales como agua y ropa, aunque se agradecen, no siempre son necesarias. Knight dijo que las donaciones financieras hechas al Ministerio de Ayuda para Desastres de SBTC irán directamente a las áreas de mayor necesidad, que en este momento es la ayuda de Harvey.

Wilson dijo que las donaciones similares hechas al Campamento Bautista de Latham Springs deberían designarse para el alivio de Harvey y se destinarán directamente a satisfacer las necesidades de los residentes con necesidades especiales desplazados de League City y Victoria.

Obtenga información actualizada, encuentre oportunidades para ser voluntario y realice donaciones en línea en sbtexas.com/harvey.

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