El Día de la Apologética de Houston prepara a los cristianos para defender su fe

HOUSTON ¿Qué inspiraría a 400 personas a ignorar la primera ola del clima otoñal y los partidos de fútbol de alto riesgo para pasar un sábado encerrados en el auditorio de una iglesia escuchando a una serie de oradores que abordan un tema que ya comprenden y creen? Jesús vivió, murió y resucitó según las Escrituras? Pero, como admitieron los participantes del Día de la Apologética de Houston, creer en el evangelio no facilita la comunicación de esa verdad a una cultura escéptica.

El Día de Apologética de Houston inaugural de la Universidad Bautista de Houston (HBU) atrajo a una multitud racial y generacionalmente diversa a la Iglesia Bautista Champion Forest el 8 de octubre. La serie de conferencias de un día contó con apologistas cristianos de la universidad y la iglesia en una asociación por primera vez para el evento. Los participantes, que van desde estudiantes de escuela intermedia hasta jubilados, dijeron que la conferencia los alentó a estudiar más y temer menos.

“La asociación con Champion Forest fue una gran experiencia, y siempre estamos buscando formas de servir a la iglesia local”, dijo Jeffrey Green, decano de la escuela de posgrado de HBU. “Veremos qué trae el próximo año; Ciertamente estoy alentado por el éxito de este año ".

Patrocinada por la Escuela de Pensamiento Cristiano de HBU, la conferencia contó con los apologistas cristianos de renombre internacional de la escuela que ofrecieron una perspectiva crítica y evidencia sobre una variedad de temas. Las sesiones incluyeron “Apologética conversacional” de Mary Jo Sharp, profesora asistente de apologética; “Sin respuesta: Verdad duradera para preguntas de tendencia” por Jeremiah Johnston, profesor asociado de cristianismo primitivo; “La confiabilidad del Nuevo Testamento” de Craig Evans, profesor de orígenes cristianos; y “La resurrección de Cristo” de William Lane Craig, profesor investigador de filosofía.

En representación de la iglesia anfitriona en la lista de oradores estaban el pastor de Champion Forest, David Fleming, y el maestro de escuela dominical y abogado de Houston, Mark Lanier. La sesión de Fleming respondió a la pregunta: "¿Quién es Jesús?" mientras que Lanier respondió: "¿Qué pasó realmente en Jericó?"

James Price, miembro de Champion Forest, de 56 años, estaba ansioso por llegar a la conferencia de Houston. Cuando comenzó a compartir su fe con un amigo musulmán hace 15 años, se sintió mal equipado para la tarea. Pero después de años de fiel testimonio, Price dijo que recientemente tuvo el honor y el privilegio de ver a su amigo y al hijo del hombre confiar en Cristo y ser bautizados.

“Entonces, cuando eso comenzó [hace 15 años], sabía que tenía que trabajar en ello”, dijo Price. “Quería mejorar en la presentación del evangelio a quienquiera que conociera”.

Mike Woltemath, de 63 años, estuvo de acuerdo. Y ambos hombres dijeron que deben ser más intencionales a la hora de compartir su fe y superar el "miedo a contarle a los demás".

Price y Woltemath notaron la advertencia de Sharp para que los cristianos sepan por qué creen y cómo escuchar, cuestionar y responder con atención a los escépticos o personas de otras religiones. Eso, dijo Price, lo ayudará a ser más deliberado y hábil en sus conversaciones.

Los cristianos maduros no fueron los únicos que prestaron atención a cómo se debe moderar una conversación.

Jalen Ontoy, de 15 años, estudiante de segundo año en Westside Baptist Academy, dijo que a veces se burla de las personas que no están de acuerdo con él. La lección de Sharp le recordó que el método de conversación es tan crítico como el contenido. Quiere llevar lo que aprendió a sus compañeros, muchos de los cuales creen rápidamente y repiten los memes populares sin evaluar sus afirmaciones de verdad.

“Los niños de hoy carecen de habilidades de pensamiento crítico”, dijo Jez Ontoy, el padre de Jalen. "Las afirmaciones de veracidad se pueden probar".

Jalen dijo que muchos adolescentes tienen miedo de lo que la gente piense de ellos para no rechazar los desafíos al evangelio. Pero aprender a probar argumentos contra la veracidad del Antiguo y Nuevo Testamento y la realidad del Jesús histórico y su resurrección ayudará a Jalen y sus compañeros a mantenerse comprometidos cuando se enfrenten a afirmaciones de verdades alternativas. 

Incluso los educadores versados ​​en apologética obtuvieron nuevos conocimientos en la conferencia.

“Siempre es bueno escuchar a estos chicos”, dijo Brad Finkbeiner, quien enseña apologética a estudiantes de último año de secundaria en Providence Classical School. Finkbeiner trajo a su hijo de octavo grado, Bradley, específicamente para escuchar la presentación de Craig.

El senior Finkbeiner dijo que reiterará a sus estudiantes el mensaje de Lanier enfatizando la importancia de las fuentes primarias sobre las secundarias cuando busque evidencia confiable para respaldar cualquier argumento.

Pero fue la presentación de Evan sobre la confiabilidad del Nuevo Testamento lo que llamó especialmente la atención de Finkbeiner y su colega educador Sean Diskard, quien enseña hermenéutica bíblica en Providence.

El curso de Diskard incluye una introducción a la confiabilidad de la Biblia moderna, demostrando cómo los textos originales, o autógrafos, fueron transmitidos de los escritores del primer siglo a los lectores contemporáneos.

Evans, decano de HBU de la Escuela de Pensamiento Cristiano, dijo que la evidencia arqueológica combinada con los manuscritos existentes del segundo al cuarto siglo proporciona una fuerte evidencia de que los escritos originales del Nuevo Testamento permanecieron en circulación o en una cuidadosa preservación durante más de 200 años.

Con esa nueva información sobre la transmisión confiable de las escrituras originales, Diskard dijo que les debe una disculpa a sus estudiantes.

“Necesito regresar y decirles que estaba equivocado. ¡Es aún más confiable! " él dijo.  

Corresponsal de TEXAN
bonnie pritchett
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