Ámalos bien y te dejarán guiarlos.

Nunca olvidaré ese día. Era mayo de 2005. Me desperté ese domingo por la mañana emocionado por lo que podría traer el día, expectante de que Dios estaba haciendo algo nuevo en nuestras vidas.

Esa mañana, a la gran edad de 24 años, iba en vista de un llamado como pastor de la Iglesia Bautista Martins Mill en el este de Texas. Llegué a la iglesia, saludé a la gente, prediqué con toda mi energía y luego esperé. Más tarde esa noche, estaba sentado en un Dairy Queen cuando recibí el llamado de que la iglesia, de hecho, me llamó para ser su pastor.

Estaba más que emocionado. Los pensamientos que comenzaron a correr por mi mente cuando colgué la llamada fueron rápidos y furiosos. El resto de la noche hizo que mi mente y mi corazón comenzaran a pensar en una visión futura. Acostado en la cama, teniendo dificultades para conciliar el sueño debido a la emoción de este nuevo llamado, finalmente me golpeó el pensamiento: ¿Cómo diablos dirijo una iglesia a los 24 años? ¿Cómo puedo hacer que la gente me siga a una edad tan joven con poca experiencia?

Esas preguntas me llevaron por el camino de descubrir uno de los principios de liderazgo más grandes que podría aprender: si los amas, te permitirán liderarlos. Durante los siguientes dos años y medio, amé a la gente de esta iglesia con todo lo que tenía. Cuanto más tiempo pasaba con ellos, más los amaba. Cuanto más los amaba, más deseosos estaban de seguirme.

A menudo, asumimos que estamos llamados a llevar un ministerio del Punto A al Punto B lo más rápido posible. Si bien esto a veces es cierto, la mejor manera de hacerlo es simplemente amar a las personas a las que Dios te ha llamado. Si los amas bien, puedes guiarlos en la dirección que el Señor ha puesto en tu corazón.

Casi tres años después, el Señor me llamó a la Primera Iglesia Bautista de Malakoff. A los 26 años, todavía tenía mucho que aprender sobre liderazgo. Sin embargo, sabía que necesitaba aplicar la única lección que había aprendido. Así que entré en FBC Malakoff e inmediatamente comencé a amar profundamente a esas personas. Pude caminar con la gente a través de las principales celebraciones de la vida, las pérdidas difíciles, las circunstancias desafiantes y la visión de futuro. Por supuesto, hubo otros factores de liderazgo que jugaron un papel en la visión. Sin embargo, ninguno cargó con el peso de simplemente amar a aquellos que Dios me llamó a liderar.

La verdadera prueba de esto vino cuando necesitábamos remodelar nuestro lugar de adoración para acomodar el crecimiento que estábamos experimentando. Después de agotar todas las demás opciones, elegimos reunirnos afuera bajo una carpa grande durante 6 a 8 semanas, en diciembre y enero. Todavía me río hoy cuando pienso en cómo llegamos a esa solución. Sin embargo, debido a que estas personas increíbles sabían que los líderes los amaban, estaban dispuestos a emprender el viaje juntos. Si los amas, te dejarán guiarlos.

Estas dos iglesias fueron inmensas bendiciones para mí y mi familia. Esencialmente nos criaron. Sin embargo, de todas las cosas que me dan alegría cuando reflexiono sobre mi tiempo como su pastor, el hecho de que estuvieran dispuestos y ansiosos por seguirme todavía me sorprende. No es porque sea un gran líder o lo tenga todo resuelto. Es simple: los amaba antes de intentar guiarlos.

Así que mientras sirves en cualquier capacidad que el Señor te haya dado, aprende a amar a tu gente y ellos te permitirán guiarlos. ¡Te amo y me siento honrado de servirte!

Directora Ejecutiva
nathan lorick
Convención de los Bautistas del Sur de Texas
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