La disciplina amorosa hace una iglesia saludable

Recuerdo estar sentado en una habitación en el Depósito de Municiones del Ejército en McAlester, Oklahoma, un domingo por la mañana a principios de los 90, escuchando atentamente cómo un compañero de la Marina Seabee, quizás 15 años mayor que yo, derramaba sus tripas.

La noche anterior, este hombre casado con hijos se había acostado con una camarera del club de suboficiales y aparentemente se sentía culpable. La única razón por la que puedo imaginarme que me estaba contando su transgresión es que quizás sintió que yo era un creyente y necesitaba descargar.

No recuerdo nada de lo que le dije, pero sí recuerdo sus palabras como si fuera ayer. "Una vez que saltas esa valla", dijo, comparándose con el gato del vecindario, "es cada vez más fácil saltar de nuevo".

El pecado es así, incluso para el creyente. Debemos guardarnos a nosotros mismos, no sea que caigamos. En medio de un caos moral como el que vemos hoy, la advertencia del hombre pagano suena siempre cierta.

No es diferente a lo que Pablo advirtió a la iglesia en 1 Corintios 5.

Un hombre en la iglesia estaba durmiendo con la esposa de su padre, probablemente su madrastra viuda, aunque las Escrituras no lo dicen con certeza. Independientemente, tal acto era ilegal según el derecho romano. Incluso los paganos encontraron anatema tal cosa. Sin embargo, había invadido la iglesia de Corinto.

Las instrucciones de Pablo eran claras: expulsa al hombre impenitente de entre vosotros por su propio bien. Y vino con una advertencia: un poco de levadura arruina toda la masa.

En otras palabras, una vez que un gato salta por encima de la cerca y aparentemente sobrevive a la caída, es más fácil para otros hacer lo mismo. Sigue la insensibilización y, en poco tiempo, el pecado se vuelve tolerable en la iglesia. No es que nadie se atreva a respaldarlo. Sí, incluso podríamos lamentarnos por ello. Pero el peligro es que lo toleramos.

La iglesia de Corinto estaba en una encrucijada, y muchas de nuestras congregaciones hoy se sientan en la misma intersección, optando por no hacer nada con la pareja que contempla el divorcio no bíblico, o el laico que año tras año engaña con sus impuestos, o la familia patrística que gobierna el país. iglesia con un martillo neumático.

El clima cultural actual clama por una iglesia disciplinada, sin embargo, la idea misma es ajena a muchos líderes de la iglesia, y mucho menos a los laicos. Mencione la idea de la disciplina de la iglesia, como la describe Jesús en Mateo 18, aplíquela a los escenarios anteriores y observe a sus compañeros bautistas retorcerse de incomodidad.

Nos hemos acostumbrado tanto a los valores de nuestra sociedad - ser un buen vecino, pero saliendo de los asuntos privados - que no somos, en el sentido bíblico más verdadero, los guardianes de nuestros hermanos.

La disciplina en la iglesia tiene que ver con el amor de Cristo. Una iglesia que no practica la disciplina amorosa en su forma positiva, preventiva y correctiva no es una iglesia amorosa. Realmente no.

Por cierto, la disciplina de la iglesia abarca más que una simple reprimenda y los pasos que la siguen. Para el miembro de la iglesia, comienza al ingresar a la familia de la iglesia local y aceptar la responsabilidad, no muy diferente de un matrimonio, de amar, apreciar y cuidar la iglesia de Cristo.

En la aplicación de cuero para zapatos, eso significa que los hombres y mujeres en el banco junto a mí son mi familia, y les debo mi mejor servicio cristiano. Les debo Romanos 12: 1-2. “Por tanto, hermanos, por la misericordia de Dios, los exhorto a presentar sus cuerpos como sacrificio vivo, santo y agradable a Dios; esta es tu adoración espiritual. No se amolden a esta época, sino sean transformados mediante la renovación de su mente, para que puedan discernir cuál es la buena, agradable y perfecta voluntad de Dios ”. (HCS)

Los aspectos positivos de una iglesia disciplinada comienzan con una membresía significativa de la iglesia y el entendimiento tanto de la iglesia como de los miembros potenciales de que esto es más que mover la “carta” de la iglesia al otro lado de la ciudad.

De hecho, un pastor del área de Dallas le dijo al TEXAN que le pide a los posibles miembros que afirmen una serie de expectativas de membresía ante la congregación. Tal comprensión tal vez ralentizaría el crecimiento de la iglesia, pero también podría evitar problemas con los miembros de la iglesia no regenerados.

Aquellos que buscan nuestra confraternidad deben saber a qué se están inscribiendo.

La sugerencia de que más iglesias necesitan practicar la disciplina correctiva viene con una pausa, debo admitir.

No fue hace mucho tiempo que el legalismo corrió desenfrenado en muchas iglesias bautistas del sur. A principios de la década de 1940, recuerdo a mi madre expresando en privado su malestar por varias mujeres de nuestra iglesia que vestían pantalones para los servicios dominicales.

Bendita sea mi mamá, admitiría que ahora estaba siendo mezquina y probablemente se reiría, pero esa era la mentalidad del día. Tal legalismo en asuntos secundarios insignificantes no tiene lugar en la iglesia. El peligro es que algunos puedan ver la disciplina correctiva como una licencia para acabar con toda ofensa percibida. Es un peligro contra el que vale la pena protegerse, porque el legalismo también es levadura.

Lo que plantea otra pregunta: ¿qué se eleva al nivel de la confrontación amorosa? ¿Corro loco como el predicador que estaba empeñado en curar su bandada de cigarrillos? Cada vez que el pastor veía a un miembro de la iglesia parado en la acera fumando, agarraba el cigarro y lo pateaba con el pie. No importa que murió más tarde, de cáncer de pie.

Una muestra útil de escenarios apropiados donde se justifica la disciplina correctiva se encuentra en el sitio web de 9Marks Ministries, dirigido por Mark Dever, pastor de Capitol Hill Baptist Church en Washington, DC Según 9Marks, la reprimenda es necesaria cuando:

>El pecado es privado y el pecador no arrepentido. “Para los pecados privados cometidos nuevamente por individuos privados, se deben seguir los pasos de Mateo 18. La advertencia, la reprimenda, la amonestación o la corrección privadas serían apropiadas aquí, dependiendo de la naturaleza del pecado. Si el arrepentimiento se expresa en cualquiera de los dos primeros niveles de confrontación, el siguiente nivel es innecesario.

"Solo si el pecador no se arrepiente después de la visita de dos o más hermanos, es legítimo llevar a un hermano ofensor privado ante la iglesia para reprender o excomunar públicamente".

>Cuando el pecado es grave y público, y el pecador no se arrepiente. "Esta es quizás la situación más urgente, porque el testimonio público de la iglesia está en juego de manera más visible".

>Cuando el pecado es público incluso si el pecador está arrepentido. “A veces los cristianos cometen pecados en público que son tan atroces que incluso si el ofensor se arrepiente, la iglesia debe tomar alguna acción disciplinaria para vindicar su testimonio colectivo mostrando que los cristianos no toleran tal comportamiento ni lo esconden bajo la alfombra. . "

>Cuando un miembro es negligente en la asistencia durante un período de tiempo prolongado. “La disciplina por no asistir es necesaria porque negarse a presentarse durante meses seguidos suele ser una máscara que cubre otros pecados más graves. La necesidad de remoción de las listas de miembros en este caso surge aún más fundamentalmente debido a la naturaleza de la membresía como la afirmación de la iglesia local de la salvación del miembro ".

> Cuando el pecado es de una naturaleza escandalosa incluso a los ojos de la comunidad incrédula. “Esta es la situación del hermano pecador en 1 Corintios 5, que estaba cometiendo una clase de inmoralidad que ni siquiera los paganos de la época cometían normalmente. Este tipo de pecado debe enfrentarse con una rápida excomunión (exclusión de la comunión y remoción de las listas de miembros) hasta que se observe un arrepentimiento genuino con frutos que lo respalden ”.

Comprenda que se trata de una guía, no de la Biblia, aunque aquí se podría argumentar bíblicamente. El resultado final: somos los guardianes de nuestros hermanos. Debemos perseguir con amor a nuestros compañeros peregrinos y rescatarlos cuando los veamos dirigirse hacia el peligro.

Puedo pensar en un caso hace varios años en el que una pareja de la que éramos amigos comenzó a faltar a la iglesia y luego se ausentó por completo. Les aseguraron a todos que estaban ocupados construyendo un negocio y que regresarían. Sabíamos que estaban experimentando un poco de dolor por la infertilidad, por lo que la inclinación era retroceder y darles espacio. No los presionamos.

Descubrimos el año pasado, unos meses después de que nos mudáramos a Texas, que se estaban divorciando. Daría mi brazo derecho para presionarlos amorosamente ahora.

Corresponsal de TEXAN
jerry pierce
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