Pastores y política: los bautistas del sur difieren sobre cómo abordar las elecciones

A medida que la carrera presidencial de los Estados Unidos se calienta y los dos candidatos principales del partido menos que ideales se han solidificado, la política se ha convertido en un tema relámpago entre los bautistas del sur. En el centro de la discusión ha estado si los cristianos deberían aplicar un enfoque de “menor de dos males” en la cabina de votación.

Durante la reunión anual de la Convención Bautista del Sur en junio, pastores y líderes denominacionales abordaron el tema en varias sesiones.

Panel de discusión

Proclamar las Escrituras en lugar de promover la controversia es su enfoque al abordar cuestiones políticas, dijeron los pastores durante un panel de discusión el 15 de junio.

En una sesión titulada "Los pastores y la iglesia en la política estadounidense hoy" y moderada por Ronnie Floyd, ahora ex presidente de la CBS, cinco pastores bautistas del sur abordaron cómo manejan los problemas políticos en sus iglesias, especialmente durante una tumultuosa temporada de elecciones que ha encontrado a muchos miembros del Sur. Los bautistas y otros cristianos evangélicos consternados por sus opciones presidenciales.

“No intento ser polémico; Quiero ser bíblico ”, dijo AB Vines, pastor principal de la Iglesia New Seasons en Spring Valley, California, y ex presidente de la Confraternidad Nacional Afroamericana (NAAF) de la SBC.

"Quiero darles la Palabra de Dios", dijo Vines, y agregó que le enseña a la gente de New Seasons Church "a confiar en Dios en estos momentos".

David McKinley, pastor de la Iglesia Bautista Warren en Augusta, Georgia, se hizo eco de Vines y dijo: “No quiero aumentar la controversia. Quiero ayudar a la gente a pensar bíblicamente ”.

McKinley busca enseñar “que cada uno de nosotros — republicanos, demócratas, quienes seamos — debe estar bajo la autoridad de las Escrituras. Y creo que si predicamos eso y enseñamos eso, seremos un delincuente con igualdad de oportunidades en lo que hacemos ".

Hance Dilbeck, pastor principal de la Iglesia Bautista Quail Springs en la ciudad de Oklahoma, dijo que escucha "mucha decepción" de los miembros de la iglesia con sus elecciones para presidente.

"Es casi como una expresión de dolor", dijo. “Puedo ver las cinco etapas, ya sabes, ira, negación, negociación, depresión y aceptación.

“[Lo] que están de duelo es al menos la pérdida del dominio cultural percibido, donde las personas que creen en la Biblia eran una mayoría que podía ejercer el poder político y siempre ganar el día”, le dijo Dilbeck a Floyd.

Mientras que los estadounidenses tienen "tremendas herramientas políticas", los cristianos "se han centrado tanto en esas herramientas que algunos de nuestros músculos espirituales se han atrofiado y nos hemos debilitado en lo que respecta a la oración, la pureza y la proclamación del evangelio", dijo. . “[Los pastores] tienen esta gran oportunidad de llamar a nuestra gente a regresar al tipo de influencia espiritual bíblica que siempre será nuestra principal influencia”.

Los presuntos candidatos presidenciales, la demócrata Hillary Clinton y el republicano Donald Trump, han llevado a algunos bautistas del sur y evangélicos a declarar que no pueden votar por ninguno de los candidatos principales. Encuentran a Clinton inaceptable debido a su apoyo a los derechos al aborto y al financiamiento gubernamental del aborto, así como a otras políticas liberales. Rechazan a Trump por sus posiciones inconsistentes sobre temas como el aborto, la libertad religiosa y la inmigración; inclinaciones autocráticas; retórica cargada de insultos; y un estilo de vida marcado por el adulterio.

Otros han apoyado a Trump en las primarias o planean votar por él en las elecciones generales solo por la alternativa demócrata, mientras que un grupo mucho más pequeño parece estar preparado para votar por Clinton.

Negarse a votar no es una opción, dijo Jack Graham, pastor de la Iglesia Bautista Prestonwood en Plano, Texas.

“No puedes sentarte fuera de este. No puedes decir: 'No voy a participar'. Hay mucho en juego ”, dijo Graham, ex presidente de la SBC.

“¿No es grandioso saber, número uno, que Dios no está en el cielo preguntándose, '¿Qué voy a hacer con Donald o Hillary?'”, Dijo, y agregó, sin embargo, que los cristianos son responsables de actuar en las elecciones. . “Simplemente no debemos abdicar de nuestra responsabilidad de orar, participar, votar y, como pastores y líderes de nuestras iglesias, animar a otros a hacer lo mismo”.

Él se está enfocando en tres consideraciones principales para determinar cómo votar en esta elección presidencial, dijo Graham: (1) Un candidato que buscará la sabiduría de Dios al hacer nominaciones a la Corte Suprema; (2) alguien que apoyará la santidad de la vida humana; y (3) una persona que defenderá la libertad religiosa.

K. Marshall Williams, pastor de la Iglesia Bautista Nazarena en Filadelfia, Pensilvania, y otro ex presidente de la NAAF, dijo que la iglesia debe “orar apasionadamente” por los que tienen autoridad.

Además, dijo, los cristianos deben "mantener una presencia colectiva, encarnacional y redentora en la iglesia y en la cultura". La iglesia no solo debe abordar cuestiones como la santidad de la vida y la libertad religiosa, sino "atacar el racismo sistémico y la injusticia en nuestra tierra", dijo Williams, y "preocuparse por el conducto de la escuela a la prisión, que uno de cada tres Los hombres afroamericanos están vinculados al sistema de justicia penal ".

Los cinco pastores alentaron a los cristianos a postularse para cargos locales. Williams ora para que Dios “levante hombres y mujeres para ocupar cargos públicos de valentía moral”, dijo.

Floyd abrió la sesión animando a los pastores y otros líderes cristianos a no juzgarse unos a otros durante esta temporada de elecciones. “El desacuerdo no tiene por qué resultar en una relación tensa con un hermano o hermana en Cristo, especialmente en lo que respecta a la política”, dijo.

9Marcas y ERLC

La "formación moral" y la unidad de la iglesia son dos consideraciones vitales para que un pastor guíe al pueblo de Dios durante una inquietante temporada de elecciones presidenciales, se les dijo a los asistentes durante un evento del 13 de junio patrocinado por 9Marks, un ministerio de salud de la iglesia con sede en Washington, DC: y la Comisión de Ética y Libertad Religiosa.

El presidente de 9Marks, Mark Dever, y el presidente de ERLC, Russell Moore, respondieron preguntas sobre pastores y política.

Moore dijo que su principal preocupación cuando un miembro de la iglesia le pregunta a un pastor cómo votar "será por la formación moral de mi gente".

En esta elección, Moore dijo que cree que “habría una diferencia muy clara entre alguien que simplemente entra en la cabina de votación y dice: 'Déjame intentar decidir entre estos dos accidentes de tren', lo cual sé que mucha gente está haciendo, y lo que está sucediendo en la degradación moral de muchas personas que apoyan a estos dos candidatos y al hacerlo no solo excusando la clara injusticia e inmoralidad, sino, como diría Romanos 1, aprobando de todo corazón eso.

“El problema para mí no es lo que les suceda a esos dos horribles candidatos debatiendo de un lado a otro”, dijo. "El problema para mí es lo que nos pasa".

Como pastor, Dever dijo que le preocuparía si "alguien en nuestra iglesia diga en voz alta: 'Moralmente, no se puede hacer esto o aquello'".

Eso "se siente como un dispositivo de Satanás para dividir la iglesia", dijo Dever, pastor de la Iglesia Bautista Capitol Hill en Washington, DC. "La forma en que he escuchado a los evangélicos expresar su apoyo a una amplia variedad de opciones políticas para lograr buenos fines, No estoy de acuerdo con todos los que escucho. Incluso puedo pensar que algunos de ellos tienen que ver con el pecado ”, pero no evitaría que esa persona tomara la comunión.

Más bien, trataría de entender qué problemas morales puede ver un miembro de la iglesia que están en juego en su voto, dijo Dever a la audiencia.

Almuerzo Bautista 21

El tema también se abordó durante el octavo almuerzo anual Baptist 21 el 14 de junio, donde Moore y el presidente del Seminario Teológico Bautista del Sur, R. Albert Mohler Jr., respondieron a preguntas sobre las elecciones presidenciales de 2016.

Ambos dijeron que votarían por un tercero o escribirían a un candidato en noviembre. Mohler señaló que si bien no puede votar por un candidato pro-elección, tampoco puede votar por un candidato simplemente por reclamos pro-vida porque "el carácter es un tema indispensable".

Mohler recordó la primera vez que se reunió con el ex presidente Bill Clinton horas después de aparecer en la televisión nacional pidiéndole que renunciara durante el escándalo que involucró a Monica Lewinsky. Mohler dijo que no podría ser consecuente si votaba por el candidato republicano Donald Trump, cuyo personaje “eclipsa” a Clinton con su adulterio impenitente y su apoyo a la industria de la pornografía.

“Me encuentro en una situación que nunca imaginé en mi vida como cristiano o estadounidense”, dijo Mohler. "Pero tendré que ser cristiano para ser un estadounidense fiel".

Moore explicó su razón para escribir en un candidato porque "el carácter importa" y "la cuestión de la vida no puede florecer en una cultura de misoginia y degradación sexual ... cuando hay personas que piden la tortura y el asesinato de no combatientes inocentes".

“Pierdes una elección, puedes vivir para luchar contra otra hoy y mover una”, dijo Moore. "Pero si pierdes una elección y entregas tu alma, entonces realmente lo has perdido todo".

—Recopilado de informes de Baptist Press por Diana Chandler, Harper McKay, S. Craig Sanders y Tom Strode

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