Política, civismo y liderazgo de la CBS

La reunión de la Convención Bautista del Sur de 1989 fue extraordinaria. Nos conocimos en Las Vegas y tuvimos más de 2,000 personas participando en un esfuerzo masivo de testificación en esa ciudad. Antes del impulso del evangelismo, los bautistas del sur oraron por cada nombre en la guía telefónica de Las Vegas. Los evangelistas se pusieron en contacto con 120,000 hogares y registraron más de 470 profesiones de fe. También fue un año político vigoroso. El pastor de Florida Jerry Vines estaba listo para su segundo mandato de un año como presidente de la convención y su rival fue el pastor de Texas Dan Vestal. Ese año fue mi primer año en la sala de prensa de la SBC. Algo sin precedentes sucedió ese año en la carrera presidencial: los partidarios de Dan Vestal ganaron tiempo en las estaciones de televisión locales para apoyar su candidatura a la presidencia de la SBC.

Todavía me suena extraño, pero ese esfuerzo muestra cuán intenso fue el clima político en el 11th Reunión de la SBC del Resurgimiento Conservador. Esa fue una era de correos masivos, mítines, respaldos por parte de los jefes de las entidades de la SBC y mucho intercambio en los medios de comunicación con la esperanza de ganar la presidencia. Vestal perdió las elecciones de 1989 y las de 1990 en Nueva Orleans antes de liderar a unos pocos cientos de iglesias bautistas del sur para formar la Confraternidad Bautista Cooperativa.

Cuando lees sobre esos años y las decisiones que tomaron los mensajeros de la convención en reuniones muy grandes, la intensidad política de nuestros días parece mansa. Pero las elecciones presidenciales de este año tienen su propio drama, tanto que los dos candidatos han instado a sus seguidores a bajar un poco el tono, para mantener el debate civilizado. Estoy de acuerdo con Ken Hemphill y JD Greear al instar a un tono más amable en nuestras discusiones bautistas. Dos razones me hacen compararlo con los años reñidos del resurgimiento: primero, los problemas entre los candidatos de este año y sus seguidores no son tan distintos ni tan básicos como los temas que debatimos en los años ochenta y noventa. Claramente, tanto Greear como Hemphill son infalibles y ambos evangelistas. En segundo lugar, muchos, incluido yo, hemos tenido que arrepentirnos del lenguaje intemperante que usamos para tratar de ganar puntos importantes. En el fragor del debate, la cuestión a veces se centró en la victoria más que en la verdad. Este segundo punto sigue siendo válido más de 1980 años después de que se completara el resurgimiento.

Tiemblo al pensar cómo hubieran sido los años entre 1979 y 1995 si hubiéramos tenido las redes sociales. Las elecciones presidenciales de este año se han elevado en volumen gracias a nuestra capacidad para decirlas de inmediato en pocas palabras. Las acusaciones han ido y venido sobre quién está siendo más político y quién está siendo respaldado de manera inapropiada. Estas actividades y quejas no son nuevas, incluso si son magnificadas por los medios no disponibles en 1989. En esta y en otras discusiones potencialmente divisivas dentro de nuestra convención de iglesias evangelísticas conservadoras, aquí hay algunas cosas para recordar.

No estamos muy en desacuerdo sobre la naturaleza del evangelio. Algunos hablan como si lo hiciéramos. He escuchado comparaciones entre los de una tribu y otra en la CBS descritas en términos de quién está más comprometido con el evangelio. Esta semana vi a un bloguero referirse a sus compañeros bautistas del sur que predican un evangelio “truncado”. La acusación no fue lo suficientemente específica como para evitar pintar a la mayoría de nosotros con el pincel. Es una postura inútil.

Cuando dos personas "aceptan ser nominadas" para un puesto, ambos lo quieren. Puede que no tengan la misma visión para el papel o incluso los mismos métodos para decir su lado de las cosas, pero el candidato noble y renuente que aparece por sorpresa en el centro de atención sigue siendo un candidato dispuesto. Parte del lenguaje divisivo que he visto durante esta carrera presidencial en particular de la CBS tiene que ver con un candidato que hace "politiquería" mientras que el otro candidato, ¿qué, simplemente está por encima de todo? Como dije, es divisivo y falso hablar de esta manera.

"Política" es un término neutral. Se refiere a cómo las personas de la comunidad toman decisiones. Puede referirse popularmente a una voluntad egocéntrica de engañar para ganar. Rara vez sería una manera justa de hablar de nuestros compañeros bautistas del sur. Abogar por su visión de nuestro trabajo común se puede hacer de una manera que honre a Dios. Esto también es política.

Los insultos y su feo primo, la exaltación propia, no son política. Son simplemente pecado. Cuando se haya finalizado una decisión en la SBC o en su iglesia o en su familia, asegúrese de que todavía puede mirar a los que votaron de otra manera sin sentirse culpable por lo que dijo sobre ellos.

Ahí es donde lo dejaré. Como dije durante la carrera presidencial estadounidense de 2016, todavía tenemos que trabajar juntos y vivir juntos al final de esto. A menos que planees irte si no ganas una votación, no hagas nada de lo que te arrepientas al servicio incluso de una causa noble. Ganar esa votación rara vez será tan impactante como esperabas. Perder casi nunca será tan malo como tememos. Las relaciones con las que se arriesga van a durar mucho más que las consecuencias de la mayoría de las cosas que decidiremos en un voto.

Corresponsal
gary ledbetter
Tejano bautista del sur
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