El ministerio rural es más gratificante de lo esperado, dice el pastor

MAYHILL, NM —El ministerio rural no era lo que el pastor Matt Henslee imaginó para sí mismo cuando crecía en el DFW Metroplex, pero es donde Dios lo guió, y ahora lo ama. Está instando a otros pastores a considerar que Dios hace algo de su mejor trabajo en entornos rurales.

Como pastor de la Iglesia Bautista Mayhill en Mayhill, NM, Henslee escribió Replantando iglesias rurales: el plan y el llamado de Dios para el medio de la nada con otro pastor rural del sur de Nuevo México, Kyle Bueermann de First Baptist Church en Alamogordo.

Henslee estuvo en la primera fila de su iglesia en Grand Prairie desde los 2 años, dijo, y fue salvo a los 7 años. Fue discipulado por un pastor asociado, visitando hospitales y hogares de ancianos semanalmente hasta que era un adolescente. En la escuela secundaria, hizo una pasantía en el ministerio de adoración en una iglesia en Fort Worth y luego sirvió en una iglesia en Irving que se reunió en una funeraria.

“Más tarde regresé a Grand Prairie para ser pastor estudiantil y director de actividades extracurriculares en la Iglesia Bautista Westridge, que es donde también conocería a Rebecca, quien más tarde se convirtió en mi esposa el día antes de ir en vista de una llamada como pastora de adoración y niños en una iglesia literalmente en medio de la nada, Josephine, Texas ”, dijo Henslee al TEXAN.

“Me enamoré de la vida rural y más tarde me convertiría en pastor asociado de la Primera Iglesia Bautista Blue Ridge, que no tenía mucho más que una gasolinera, una tienda de abarrotes y un restaurante de comida mexicana que rara vez estaba abierto”.

Terminó de regreso en Grand Prairie como pastor de estudiantes y educación en la Iglesia Bautista Inglewood, y él y Rebecca adoptaron a cuatro niñas a través del cuidado de crianza.

“Fue entonces que sentí que Dios me llamaba al pastorado y nos mudamos a Pipe Creek, Texas, a unas 35 o 40 millas en las afueras de San Antonio”, dijo Henslee. "Un poco más de dos años después, me encontré conteniendo las lágrimas cuando salí para servir en Mayhill". Ha estado en Nuevo México por más de dos años.

En el camino, Henslee obtuvo una maestría en teología en el Southwestern Baptist Theological Seminary. Ahora está trabajando en un doctorado en predicación expositiva en Southwestern y, junto con el pastor, se desempeña como editor gerente de LifeWay Pastors, una división de Facts & Trends.

“Pastorear en pueblos pequeños y rurales requiere creatividad para llegar a las personas con las buenas nuevas”, dijo Henslee. “En Pipe Creek, hice todos mis estudios en una cafetería para mamá y papá en la ciudad, lo que me permitió conocer a la gente que pasaba, contarles acerca de Jesús e invitarlos a la iglesia. Pasamos de unos 40 a poco más de 100 en adoración durante mi tiempo allí.

“En Mayhill, hago algo similar. A menudo leo afuera del café local, donde evangelizo e invito a la gente a la iglesia. Hemos pasado de aproximadamente lo mismo a 170 en adoración en una ciudad de no mucho más de 60 a 70 ".

Una diferencia bienvenida que Henslee notó de inmediato cuando se mudó a Josephine hace años fue lo tranquila que era la vida rural en comparación con la ciudad. El ritmo más lento lo ayuda a disminuir espiritualmente, dijo, y los viajes de una hora para hacer visitas al hospital le dan tiempo para orar, relajarse o hacer llamadas telefónicas.

Ciertamente hay desventajas de vivir tan lejos, dijo, como cuando su familia se queda sin azúcar y debe viajar una hora en cada sentido a la tienda o ir al vecino más cercano para pedir azúcar. En las zonas rurales de Estados Unidos, los vecinos dependen más unos de otros, dijo Henslee.

Además, en Josephine, notó que un granjero podría invitarlo a tirar heno o alguna otra tarea, lo que le brindó varias horas de tiempo de calidad para hablar con el granjero sobre la vida, el matrimonio y los asuntos espirituales mientras trabajaban juntos. “Realmente no se puede hacer eso en la ciudad con un banquero”, dijo.

A las hijas de Henslee "les encanta" vivir en Mayhill y, a menudo, pasan sus días familiares haciendo senderismo en las montañas. “Se divierten más haciendo eso que cuando pasábamos el día horneando al sol en Six Flags”, dijo.

Bueermann, el coautor de Henslee, creció en la pequeña Tahoka, Texas, y no pensó que quisiera pastorear una pequeña iglesia una vez que terminó la escuela, dijo Henslee, pero resulta que le apasiona ministrar en Alamogordo después de seguir a Dios y caer. enamorado de la cultura de Nuevo México.

“Nunca en un millón de años hubiera pensado que aquí es donde me gustaría estar mientras dure mi ministerio”, dijo Henslee.

Corresponsal de TEXAN
erin cucaracha
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