Russell Moore elegido para dirigir la Comisión de Ética y Libertad Religiosa

Richard Land para convertirse en presidente emérito después de un cuarto de siglo como la voz de los bautistas del sur para cuestiones morales.

NASHVILLE — Cuando el texano de sexta generación Richard D. Land entregue el testigo de liderazgo al próximo presidente de la Comisión de Ética y Libertad Religiosa en junio, su sucesor traerá consigo muchas similitudes, incluido un trasfondo como teólogo con cierta experiencia en política.

Land, la popular voz de los bautistas del sur para los problemas morales, comenzó su carrera como estadista denominacional en 1988, después de haber servido como pastor en Louisiana, profesor y decano académico en Criswell College en Dallas y asesor de políticas en la oficina del gobernador de Texas. 

De manera similar, el líder recién elegido trae las credenciales de haber sido pastor en su Mississippi natal, se desempeñó como profesor y decano académico en el Seminario Teológico Bautista del Sur y como asistente de un congresista pro-vida.

Russell Moore asumirá el cargo el 1 de junio a la edad de 41 años como el octavo presidente de la entidad encargada por los bautistas del sur de abordar cuestiones de libertad moral y religiosa.

“Me siento honrado y humilde de que me pidan servir a los bautistas del sur como presidente de ERLC”, dijo Moore, decano de teología del Seminario Teológico Bautista del Sur en Louisville, Kentucky. agenda del reino de Cristo a las culturas de las congregaciones locales por el bien de la misión del evangelio en el mundo ”.

Cuando los fideicomisarios de ERLC eligieron a Moore mediante una votación secreta de 26-1 en una reunión convocada especial el 26 de marzo, Land ofreció su bendición. "Dr. Moore es un ministro cristiano piadoso, un esposo y padre devoto, y un bautista comprometido y convencido. Su excelente preparación académica, combinada con su mente aguda y su corazón tierno por Dios y su pueblo, lo convierten en una persona especialmente preparada para servir a nuestro Salvador y los bautistas del sur en este papel crucial en un momento tan crítico en la historia de nuestra nación ".

En septiembre pasado, los fideicomisarios honraron el legado de 25 años de Land al otorgar el título de presidente emérito tras su retiro.

El comité de búsqueda presidencial de siete miembros fue presidido por Barry Creamer de Criswell College, quien desempeña el papel de decano académico que alguna vez tuvo Land. Como profesor de ética, Creamer dijo que reconoció la importancia de contratar a una persona igualmente calificada para "impactar iglesias y el mercado público de ideas para lo que es correcto, verdadero y desesperadamente necesario hoy".

Moore encaja en el perfil presidencial anunciado el año pasado, que buscaba un líder caracterizado por las calificaciones de 1 Timoteo 3, habiendo demostrado comprensión de teología, estudios bíblicos, ética, filosofía e historia con un doctorado. en una de esas áreas. La junta requería liderazgo ejecutivo y administrativo, fuertes habilidades de comunicación, comprensión de problemas éticos complejos y significativos, y un compromiso para aplicar los principios bíblicos y la comprensión del evangelio a preocupaciones éticas críticas.

Una vez más, los fideicomisarios recurrieron a un candidato con estudios en teología para proporcionar la base bíblica para el liderazgo en el ámbito de la ética. Moore se ha desempeñado desde 2004 como decano de la escuela de teología y vicepresidente senior de administración académica en Southern, y se unió a la facultad en 2001 como profesor de teología y ética cristianas.

De 2008 a 2012, Moore fue pastor predicador en un campus de la Iglesia Bautista Highview en Louisville. Tanto Land como Moore obtuvieron una maestría del Seminario Teológico Bautista de Nueva Orleans, y cada hombre fue pastor de una iglesia de la Costa del Golfo: Land sirvió a los bautistas de Vieux Carre en Nueva Orleans y Moore pastoreaba a los bautistas de Bay Vista en Biloxi, Mississippi.

Cuando Land, educado en Oxford, se convirtió en jefe de la Comisión de Vida Cristiana, continuó el fuerte patrón de apoyo a la reconciliación racial, uniéndose a Gary Frost para convocar un grupo de trabajo que elaboró ​​una resolución sobre reconciliación racial que los mensajeros de la convención adoptaron en 1995.

Sin embargo, en temas pro-vida y familiares, Land tomó un nuevo rumbo para la entidad, desviándose de una era anterior de líderes bautistas del sur en sintonía con grupos de izquierda como la Coalición Religiosa por el Derecho al Aborto y People for the American Way. Se puso de pie como un defensor de la santidad de la vida, dando voz a la creciente preocupación por el número de abortos en rápido aumento en los Estados Unidos y en el extranjero.

La Convención de los Bautistas del Sur de Texas honró a Land y a su esposa, Becky, con una resolución aprobada en noviembre pasado, señalando su “esfuerzo concertado en nombre de los miembros más indefensos de nuestra sociedad para eliminar la maldición de la muerte de estos bebés que aún se encuentran en la seguridad de los vientres de sus madres y darles la oportunidad de vivir ". La declaración también destacó los esfuerzos de Land con respecto a eliminar los "vestigios de racismo", defender la fidelidad a la garantía de libertad de conciencia de la Primera Enmienda, la preservación de la moral bíblica en asuntos como la definición de matrimonio y trabajar "tenazmente para ser una voz perenne por la justicia y la moralidad en la capital de nuestra nación ”.

Se espera que el próximo presidente de ERLC continúe dando prioridad a las preocupaciones pro-vida, habiendo servido ya como una voz líder en el movimiento pro-adopción entre los evangélicos. Su trabajo de doctorado en Southern Seminary le valió un Ph.D. en teología sistemática.

En su libro de 2009 “Adoptado de por vida: la prioridad de la adopción para familias e iglesias cristianas”, Moore relata el viaje de la adopción de dos niños de Rusia con su esposa, María. Editó “Una guía para la adopción y el cuidado de huérfanos” para ayudar a los padres adoptivos ya las iglesias a pensar y practicar mejor la adopción.

Moore también escribió "Tentado y probado: tentación" y "El triunfo de Cristo y el reino de Cristo: la nueva perspectiva evangélica". Tiene otros tres libros programados para ser publicados, incluido uno sobre el matrimonio y otro sobre el aborto, y ha editado y contribuido a otros libros como "Por qué soy bautista", "Una teología para la iglesia", "Comprendiendo cuatro puntos de vista sobre la Cena del Señor ”,“ Primera libertad: las perspectivas bautistas sobre la libertad religiosa ”y“ El desafío de la Gran Comisión: ensayos sobre el mandato de Dios para la iglesia local ”.

Moore también se desempeña como editor ejecutivo de La Revista de Teología Bautista del Sur y como editor senior de Touchstone: un diario del mero cristianismo.

Paige Patterson, presidenta del Southwestern Baptist Theological Seminary, dijo que Moore “se ha preparado de manera única espiritual, teológica, académica y políticamente para un momento como este. Colocar a un líder con las convicciones correctas, una mente aguda y una brújula moral que no fallará pinta un cuadro brillante para el futuro de los bautistas del sur ”.

El popular autor y pastor de mega-iglesias del sur de California, Rick Warren, dijo que “no se puede pensar en nadie más calificado en experiencia, temperamento, pasión y doctrina para representarnos como bautistas del sur en los asuntos éticos más críticos de nuestros días, y sobre el importantísimo tema ”de la libertad religiosa.

Land utilizó efectivamente la influencia del proceso de resoluciones de la SBC para difundir las opiniones expresadas por los mensajeros en las reuniones anuales, a menudo hablando antes de las audiencias del Congreso o analizando el impacto de varios casos ante la Corte Suprema. Moore ha servido cuatro veces en el Comité de Resoluciones de la SBC, presidiendo el grupo en 2010, y ha testificado ante el Congreso.

Si bien ambos hombres han tratado de abordar la cultura popular en comentarios escritos y orales, discursos y entrevistas con los medios de comunicación, Land utilizó sus programas de radio, los púlpitos de las iglesias y los escenarios de los salones de convenciones. Moore también habla extensamente a lo largo de la convención pero, como reflejo de su generación, también es popular en los nuevos medios de comunicación como Twitter y su blog "Moore to the Point" en russellmoore.com. 

Mientras que Land se sentía cómodo tocando la música de Elvis Presley, Russell Moore abraza las melodías country y western de la misma época de cantantes como George Jones y Johnny Cash. En su podcast semanal de "The Cross and the Jukebox", Moore analiza temas religiosos en la música popular, utilizando canciones como "I Saw the Light" de Hank Williams para construir un puente para discutir el evangelio con los vecinos.

“Algunos de los primeros recuerdos que tengo son los de estar sentado con varias generaciones de mi familia escuchando el Grand Old Opry”, escribió Moore. “La música de Carters y Cash y Jones y Haggard se ha quedado conmigo durante toda mi vida. Si hubiera nacido en diferentes circunstancias, probablemente me sentiría atraído por una música diferente ". Aunque reconoció la importancia de los grandes teólogos, Moore dijo: "A veces también debemos prestar un poco de atención a las teologías de Johnny Cash".

Moore, nativo de Mississippi, y su esposa viven en Louisville con sus cinco hijos.

Además de Creamer, otros miembros del comité de búsqueda presidencial de ERLC fueron Kenda Bartlett, directora ejecutiva de Concerned Women for America en Washington, DC; Kenneth Barbic, cabildero de la Western Growers Association en Washington, DC; Lynne Fruechting, pediatra de Newton, Kansas; Ray Newman, director ejecutivo del Proyecto de Acción Ciudadana de Georgia en Atlanta; y Bernard Snowden, pastor de vida familiar en la Iglesia Bautista Antioch en Bowie, Maryland. El presidente del fideicomisario de ERLC, Richard Piles, quien nombró el comité de búsqueda, era miembro ex officio. Piles es pastor de la Primera Iglesia Bautista en Camden, Ark.

Información adicional sobre Moore, incluida una lista completa de respaldos de hombres como el gobernador de Luisiana, Bobby Jindal, el presidente del Seminario del Sur, Al Mohler, y el pastor de California, Rick Warren, está disponible en erlc.com/moorepresskit..

—Con extensos informes de Tom Strode

Corresponsal de TEXAN
Tammi Reed Ledbetter
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