El sufrimiento agrega poder al ministerio pastoral, dice plantador de Houston

HOUSTON  Un plantador de iglesias en Houston ha visto a Dios implementar lo que él llama un “ministerio de sufrimiento” en su iglesia local después de que su hijo de 4 años naciera con un defecto cardíaco que requirió tres cirugías a corazón abierto.

Cameron Whitley y su esposa Hannah tenían dos hijos y esperaban un tercero cuando se enteraron de una ecografía de rutina que al bebé le faltaba un ventrículo derecho, o que esencialmente tenía medio corazón. 

Whitley se había criado en Fielder Church en Arlington y estaba en el personal del departamento de jóvenes allí mientras estudiaba en la Universidad Bautista de Dallas. Sirvió seis años en el personal de The Woodlands Church cerca de Houston antes de mudarse al área de Atlanta en 2014 para servir como pastor del campus en Mountain Lake Church en Cumming, Georgia.

Los Whitley habían estado en Georgia alrededor de un año y medio cuando supieron que su tercer hijo, Judson, enfrentaría un viaje tan difícil y, como Cameron le contó al TEXAN, "pensamos que nuestro mundo se estaba desmoronando".

“Desafortunadamente, hay una mala teología que podemos tener como creyentes donde pensamos, 'Si camino en obediencia, si camino en fe, entonces todo va a ser grandioso para mí'. A veces creemos esa mentira ”, dijo Whitley. “Para nosotros, fue realmente desalentador. Desafió nuestra fe. Desafió nuestro llamado. Desafió nuestra capacidad de mantener la esperanza en medio de lo que parecía una tragedia. 

“No sabíamos cómo sería el Día 1 para Judson, y mucho menos cómo sería su vida. Estuvimos luchando durante el embarazo con mucha ansiedad y miedo ".

Judson nació en la primavera de 2015, y cuando tenía tres días se sometió a su primera cirugía a corazón abierto, y después desarrolló una infección en la herida que requirió más cirugía. Estuvo hospitalizado durante las primeras siete semanas de su vida y Dios usó ese tiempo para trabajar en la vida espiritual de sus padres.

"Hannah y yo salíamos todas las mañanas alrededor de las 5:30 o las 6, íbamos al hospital y nos quedábamos hasta las 4:XNUMX p. M. ... Mi esposa y yo pasamos una hora juntos en el camino, pasamos todo el día junto a su cama, hablando, orando y leyendo mientras estábamos allí con él, y luego conducíamos una hora y media o más de regreso a casa ”, dijo Whitley.

"Lo que eso realmente hizo por nosotros, es probablemente el tiempo más concentrado que hemos pasado juntos en toda nuestra relación". 

Mientras tanto, Dios los estaba preparando para una nueva asignación de plantación de iglesias. 

En las semanas que siguieron, Whitley fue llevado a viajar a Texas, donde sintió que Dios lo llamaba a plantar una nueva iglesia en un área en crecimiento del noreste de Houston. A pesar de la agitación en su familia que acompañó a traer a casa un nuevo bebé con necesidades adicionales, los Whitley siguieron la dirección de Dios y se mudaron a Houston para plantar una iglesia.

Para entonces, Judson había sufrido una segunda cirugía a corazón abierto a los cinco meses de edad y nuevamente había adquirido una infección que significó semanas de hospitalización en Atlanta, pero estaba mejorando. Los Whitley organizaron tres noches de visión para la nueva planta y, a través de invitar a amigos y correr la voz en las redes sociales, desarrollaron un grupo central que creció de 28 personas en marzo de 2016 a 65 personas en agosto. 

“Bautizamos a seis personas de nuestro equipo central. Gran parte de nuestro equipo central eran creyentes. Algunos de ellos no lo eran ”, dijo Whitley. “Cuatro de los seis eran nuestros vecinos con los que habíamos crecido en relación. Tuvimos un comienzo lleno de energía para lo que ha sido un viaje increíble ".

En septiembre de 2016, se inauguró West Lake Church con la asistencia de 241 personas. Patrocinado por Fielder Church, se han estado reuniendo en Summer Creek High School y tienen un promedio de 220 personas a medida que se acercan a su tercer aniversario, dijo Whitley. 

“La plantación de iglesias es 10 veces más abrumadora de lo que una persona podría imaginar, pero no me gustaría estar haciendo otra cosa en ningún otro lugar”, dijo. "Es un 'abrumador' muy redimido".

Judson tuvo su tercera y lo que los médicos esperan fue su última cirugía a corazón abierto en noviembre pasado, y a pesar de que muchas personas oraron para que no contrajera una infección, lo hizo.

"Fue una patada en el estómago para nosotros", dijo Whitley. Hannah estaba embarazada en ese momento de su cuarto hijo, y "fue muy desalentador para nosotros". La infección supuso una estancia hospitalaria de dos semanas y media que coincidió con Navidad y Año Nuevo.

“La siembra ha sido la parte más fácil de los últimos cuatro años”, dijo Whitley, comparando algo que es lo suficientemente difícil por sí solo con algo que ningún padre quiere que su hijo tenga que enfrentar. 

Después de los primeros seis meses de la vida de Judson, considerando lo que los Whitley habían pasado físicamente con su hijo y espiritualmente con el Señor en esa temporada, “fue algo así como, '¿Qué podría ser más difícil que eso? ¿Qué nos pediría que hiciéramos que requiriera más fe o más resistencia o más esperanza que eso? '”, Dijo Whitley.

“Hasta cierto punto, el viejo cliché del refinamiento sucedió para nosotros, y… lo que terminó siendo algo hermoso en West Lake Church es el ministerio del sufrimiento y cuán necesario es eso en un cuerpo de iglesia, en una familia de iglesia.

“Si nunca hay un reconocimiento, si nunca hay un testimonio, si nunca se habla de sufrimiento, entonces se pierde el poder de la gracia, se pierde el poder de la misericordia, se pierde el poder del compañerismo, se pierde el poder de la esperanza, —Dijo Whitley. “Creo que una cosa que se ha hecho por nosotros como pastores es permitir que otras personas, específicamente en West Lake e incluso solo amigos que tenemos que no son parte de la iglesia, vean una franqueza en el sufrimiento, que es un ministerio muy específico. "

A través de las redes sociales en particular, Hannah ha podido pastorear a otras mujeres que atraviesan pruebas similares con sus hijos, e incluso ha ministrado a madres cuyos hijos han muerto. 

“Para mi esposa y para mí, hay un testimonio muy específico que está entretejido en West Lake Church debido a Judson”, dijo Whitley.  

Corresponsal de TEXAN
erin cucaracha
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