La demanda de justicia

Cuando el gobernador de Illinois, George H. Ryan, conmutó las condenas a muerte de los 156 presos en el corredor de la muerte de su estado, reabrió el debate sobre la pena capital en Estados Unidos. La forma aparentemente irreflexiva en que abrió la discusión fue una obra de teatro. Funcionó; Ryan obtuvo algunos titulares y resucitó cientos de opiniones entre escritores y voceros profesionales. George Ryan no agregó nada nuevo a la discusión ni presentó ningún argumento convincente con su acción. Simplemente aplicó un instrumento contundente a un tema complejo.

Los cristianos deben tomar los asuntos de vida o muerte más en serio. Los asuntos relacionados con el carácter de Dios son pertinentes a esta discusión. También tenemos una mayordomía sobre la elaboración y la práctica de la ley en nuestra nación. Debemos comenzar afirmando las cosas que sabemos que son verdaderas.

Primero, la pena capital no es antibíblica ni extrabíblica. De hecho, podemos decir razonablemente que es un mandato bíblico de Génesis 9: 6. Los mandamientos del Antiguo Testamento exaltan constantemente la soberanía de Dios sobre la vida de los hombres. El Nuevo Testamento no anula esos mandamientos y prioridades. Mientras Génesis 9 establece el papel del gobierno humano en la administración de justicia, Romanos 13 continúa ese tema en el Nuevo Testamento.

En segundo lugar, la pena capital en Estados Unidos no se administra de manera justa. Algunas víctimas son emocionalmente más convincentes que otras. Algunos de los acusados ​​también tienen más suerte tirando de los corazones de los jurados. Además, los pobres a menudo carecen de los recursos para obtener una defensa legal competente. Quienes se oponen a la pena de muerte por estos motivos tienen razón.

Sin embargo, ¿cómo abordamos este punto válido? Es más probable que la inequidad absuelva al culpable que condene al inocente. Una defensa legal deficiente podría resultar en un veredicto falso. Algunos dicen que deberíamos prohibir la mala administración de las leyes y las sanciones. De acuerdo, pero el código fiscal tampoco se aplica de manera justa. Algunos se salen con la suya pagando muy poco, otros pagan demasiado por ignorancia. ¿Demasiado difícil de arreglar? Vamos a prohibirlo también. Y así ocurre con las leyes de tránsito, el bienestar y muchas otras cosas que no eliminaremos.

Mejor que hagamos lo difícil. Vuelva a ponerle la venda en los ojos a la justicia y proporcione una defensa adecuada a todos los acusados. La carga debe permanecer en nuestro sistema legal para brindar un trato igualitario ante la ley. Eliminar las sanciones problemáticas (y todas lo son, hasta cierto punto) elimina la carga de reformar a aquellos a quienes hemos asignado para hacer precisamente eso.

También parece que una preocupación sentimental por los posiblemente inocentes no incluye propiamente a los ciertamente inocentes: las víctimas. Un problema con el sentimiento es un enfoque poco razonable. El sentimentalismo nos lleva a emitir juicios basados ​​en asuntos irrelevantes para la verdad. Es el sentimiento el que nos lleva a otorgar indulgencia a los que son como nosotros o dignos de lástima y una justicia dura a los temibles o diferentes. Es el sentimiento lo que hace que algunos sospechen que la pena capital se trata de venganza. Para algunos, se trata de venganza y no debería ser así.

Esto nos devuelve al mandato bíblico. Dios le dijo a Noé que la imagen de Dios en la víctima exigía un ajuste de cuentas por la culpa de sangre. Por lo tanto, es la persona de Dios quien se siente ofendida por el asesinato cuando el hombre toma erróneamente la prerrogativa de Dios sobre sí mismo. Dios asigna específicamente este mandato a los gobiernos en Romanos 13: 1-7. No debemos, con ira o tristeza, despreciar la imagen de Dios para evitar nuestros propios sentimientos. Una nación que determina una pena por un crimen y no asigna regularmente esa pena rompe la fe de su pueblo y del Dios que la estableció.

Piense en la expiación sustitutiva. Dios es santo y por eso, por naturaleza, se siente ofendido por mi pecado. Él debe ser. Dios también nos dice que solo el derramamiento de sangre puede traer la remisión de los pecados y mi pecado requiere mi propia muerte. Entonces, todo hombre debe morir por su propio pecado. Nos parece bien que Dios nos conceda el perdón a todos. ¿Quién sería Dios entonces? No santo, no solo, solo el abuelo misericordioso que la mayoría de la gente espera que sea. En cambio, abrió un camino para que el único hombre perfecto e inocente pagara por mi pecado para que yo pudiera ser justamente perdonado. No borra la pena, prevé su pago de la única forma que me deja vivir.

Nación cristiana o no, un gobierno debe su autoridad al único Dios que vive. Incluso la revelación natural exige que la autoridad gobernante de una tierra sea justa y, sí, santa. ¿No quiere la gente de todas las naciones que sus leyes sean mejores y más justas que incluso las personas que las administran?

La pena capital me da vergüenza. Conozco mis propias faltas y la idea de que aprobaría la muerte de otro pecador parece hipócrita. Sin embargo, no se trata de mí ni de mis sentimientos. Se trata de la ley, la ley de Dios escrita en nuestros corazones y en los libros de la mayoría de las naciones. La pena de muerte siempre se administrará de manera imperfecta. Esto no justifica nuestra rendición a la imperfección. Tampoco significa que la única autoridad moral pertenezca a los abolicionistas. Los conservadores nunca deben dejar de exigir justicia equitativa para todos los hombres. Los liberales deben despreciar menos el sólido fundamento bíblico de la pena máxima de nuestra ley.

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