El evangelio en su totalidad

¿Cómo debemos entender la conexión entre fe y obras? Esta tensión ha resultado en movimientos religiosos trascendentales, nuevas denominaciones e incluso guerras. El énfasis en las obras como la esencia del evangelio se convierte en una religión hecha por el hombre. La fe sin obras está muerta. Podemos retorcernos en el nexo de esta tensión hasta que Jesús venga. El equilibrio siempre es difícil.

Comencé a pensar en estas cosas después de leer un artículo sobre Hábitat para la humanidad en el cristianismo actual. La organización es completamente cristiana en su liderazgo y en su intención. También se centran completamente en una prioridad benévola: la vivienda. Al servir esta prioridad, se reconoció que construir casas para todos los que las necesitan requiere mucha gente y, por lo tanto, grupos no cristianos e incluso otras religiones participan en el trabajo. Habitat distribuye Biblias y abre en oración en la mayoría de los afiliados. Lo que hacen surge del evangelio en acción en la vida del fundador y la junta de fideicomisarios de Hábitat. Sin embargo, a nivel local y práctico, el evangelio a veces debe inferirse de las buenas obras realizadas por bautistas, metodistas, budistas y ateos. No es que los budistas no puedan hacer buenas obras, pero se convierte simplemente en una buena obra cuando la hacen los perdidos. Este cambio de enfoque se produce cuando un medio de mostrar el amor de Dios se convierte en el resultado final.

No contradigo el trabajo de Habitat. Hacen algo bueno por razones admirables. Sin embargo, no creo que esta organización sea un modelo para la evangelización. Algunas iglesias experimentan un cambio de enfoque similar. Lo que comienza como evangelismo se convierte en "alcance" y luego en meros "contactos". Es de baja presión y de impacto aún menor. Esta es una degradación de un testimonio sincero a una cálida invitación a un saludo informal.

Piense en el evangelismo de servicio o en algún otro ministerio de “actos de bondad al azar”. En estas actividades, los participantes reparten bombillas, bebidas frías o alguna otra cosa útil con un simple mensaje del evangelio. Tal vez lavarán autos o limpiarán un parque o trabajarán en el jardín como parte del ministerio. Si una iglesia decide que la prioridad debe ser que nadie tenga un auto sucio, el evangelio se vuelve incidental. Los medios de comunicación locales les darán una cobertura más comprensiva si el trabajo se vuelve más “servidor” y menos evangelizador. Quizás otros grupos se unirían al trabajo siempre que el aspecto religioso no fuera demasiado prominente. Podría ser un éxito y aún no cambiar muchas vidas.

Bíblicamente, las buenas obras son el resultado de vidas cambiadas. Son la prueba de nuestro nuevo corazón. Cuando Santiago dice que la fe sin obras está muerta, no está diciendo que la fe depende de las obras, sino que la fe viva siempre producirá un comportamiento justo y amoroso. Cuando Jesús alimentó, sanó y resucitó a personas de entre los muertos, estaba mostrando la compasión de Dios y sus propias credenciales. Ciertamente tuvo misericordia de aquellos a quienes ayudó, pero sus obras tenían un mensaje. De lo contrario, simplemente se habría detenido sobre la ciudad y habría deseado que todo estuviera completo y lleno. Él no hizo eso.

Si me detengo en el camino a casa para ayudar a un hombre a encender su auto, no sabrá que soy cristiano simplemente porque hago eso. De hecho, puede tener la idea equivocada de que soy un buen tipo. A menos que le cuente el resto de la historia, claro.

El caso es que debería hacer ambas cosas. Quiero ayudar con su carro porque Dios me ama y me mueve a la misericordia. Quiero hablarle de Jesús por las mismas razones. Es difícil entender a un creyente que no se preocupa por ayudar a sus vecinos en momentos de necesidad física o comodidad. No es más fácil entender a los creyentes que alimentan, visten y albergan a sus vecinos y, sin embargo, los dejan en sus pecados. Ambas opciones son expresiones de un evangelio incompleto.

Debemos admitir que la mayoría de los cristianos no están predicando ni siquiera un evangelio incompleto. El cambio durante mi vida es que más iglesias se están moviendo en esta dirección. Programas como FAITH prometen cambiar esa tendencia porque el enfoque es básico y bíblico. Ya sea que se necesite un programa o no en su iglesia, encuentre formas de predicar todo el evangelio a su comunidad. Es lo que necesitan y es lo que Dios nos ha dado para hacer.

Una vez escuché un anuncio para una lotería estatal donde los ganadores podían ganar hasta $ 50,000. Dijeron: "$ 50,000 no cambiarán tu vida, pero seguramente te alegrarán el día". Cierto, cierto, pero el evangelio trata sobre vidas cambiadas. La Gran Comisión se trata de corazones nuevos. Estamos llamados a vivir de acuerdo con nuestra nueva naturaleza: bondadosos, mansos, pacientes, misericordiosos, puros de corazón, etc. Se nos dice específicamente que vayamos, enseñemos y bauticemos. El primero solo cambia de vida cuando abre el camino al segundo. De lo contrario, solo les alegraremos el día.

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