¿El estado del vendedor ambulante?

La Legislatura 79º de Texas necesita encontrar varios miles de millones de dólares para equilibrar el presupuesto. Por esta razón, algunos creen que el juego expandido tiene alguna posibilidad de pasar durante esta sesión. Un cabildero del juego estima alegremente que les faltarán entre $ 3 mil millones y $ 5 mil millones. Y puede apostar que tiene una solución para nosotros.

Otras fuentes de ingresos tienen algo que recomendarlas. Son razonablemente predecibles o crecen con la economía o gravan a las personas que usan un servicio en particular o tienen alguna conexión comprensible con el uso propuesto del dinero. El juego no tiene ninguna de estas virtudes. Solo suena como algo por nada, tanto para los apostadores como para los legisladores que temen que sus nombres se adjunten a los aumentos de impuestos.

Deberíamos tener alguna razón para las cosas que iniciamos. Una vez que ampliemos el juego en Texas, agregaremos suficientes puestos de trabajo e infraestructura para intimidar a cualquier timbre. Independientemente de las consecuencias, es poco probable que prohibamos los juegos de azar una vez que hayamos comenzado. Considere los ganchos emocionales que ya utilizan aquellos que quieren colocar tragamonedas de video en pistas de caballos y perros existentes en el estado. Ahora se supone que debemos colocar miles de espacios en estas instalaciones para apuntalar la industria de la cría de caballos y perros. Estas pistas, por cierto, fueron la solución fácil de otro ciclo presupuestario. Una vez que nos comprometamos, tendremos que vivir con los resultados. Este tema tiene muchas caras, la mayoría de ellas feas.

* Moralidad: el enfoque en el dinero es la raíz de todo tipo de males. Algunos se burlarán de esta idea, pero es observable. Aquellos que no pueden manejar unos pocos miles de dólares de manera responsable no suelen ser mejores manejando millones. La codicia, la inmadurez y el materialismo solo se magnifican cuando se aumenta la apuesta. Abundan las historias de aquellos que empezaron siendo pobres, aunque casados ​​y empleados, antes de ganar grandes premios. Unos (muy pocos) años después, están solos, sin trabajo y peor económicamente que antes del gran puntaje. Es difícil imaginar un rasgo de carácter positivo que se fomente al obtener una gran cantidad de dinero en efectivo que no ganó.

* Compasión: como ganador, su riqueza debe construirse sobre las espaldas de aquellos que no ganaron. El juego no se basa en la producción de algo ni está ligado al crecimiento de nuestra economía, es parasitario. Demográficamente, los jugadores son los vecinos más pobres y menos educados. Si gana, es el beneficiario de un sistema que se aprovecha de los menos competentes entre nosotros. Lo más probable es que esto te incluya a ti. Como estado, nos veríamos obligados a enraizarnos contra nuestros conciudadanos para no tener que pagar tanto por los servicios estatales.

* Trabajos - La experiencia de otros estados es que los trabajos creados por los establecimientos de juego son trabajos mal pagados que agotan los mejores trabajos. Esto crea más problemas de los que resuelve. Las familias que de otro modo podrían haber tenido un trabajo de fabricación decente ahora trabajan en la industria de servicios y, por lo tanto, necesitan varios tipos de asistencia pública para sobrevivir.

* Impuestos regresivos: no se resuelven los problemas de financiación en Texas si la gente no pierde mucho dinero. Las personas que necesitan conservar su dinero son las que tienen más probabilidades de perderlo. La gente toma sus propias decisiones, pero es perverso que nuestro estado fomente el comportamiento autodestructivo.

* Precedente - Actualmente hay tres tribus indígenas reconocidas a nivel federal en Texas. Muchos otros esperan entre bastidores para reclamar las tierras que ocuparon sus antepasados.

Veinte estados se enfrentan a este mismo desafío y muchas afirmaciones tienen el establecimiento de un casino como su objetivo real. Si se legalizan las formas ampliadas de juegos de azar en Texas, también serán legales en las tierras que pertenecen a tribus indígenas (incluidas aquellas que puedan hacer reclamos en el futuro). Estos casinos tendrán todos los aspectos negativos de otras formas de juego, pero también pueden estar exentos de impuestos estatales. Entonces podríamos estar viviendo al lado de uno de estos oasis culturales sin siquiera los beneficios imaginados para nuestra comunidad.

* Costos sociales: según una estimación, la presión sobre los servicios públicos al menos coincidirá con los nuevos ingresos. El diez por ciento de los jugadores hacen más de la mitad de los juegos de azar. Esas personas tienen trabajos, familias, obligaciones, etc. Si Texas necesita a estos pocos infelices para cubrir la mitad de nuestro déficit presupuestario, tendremos que mantener a sus familias. Tendremos que vivir con su mala actuación en el trabajo. Tendremos que enviar a la policía para que responda a los disturbios domésticos en sus hogares. Nuestros tribunales deberán ayudarlos con sus quiebras personales. Sus acreedores tendrán que comerse las pérdidas de la deuda impaga. Como beneficio adicional, también podemos lidiar con el aumento de las necesidades de infraestructura de la comunidad, el costo de los litigios cuando la industria del juego intenta expandir sus propiedades o evitar pagar impuestos y la disminución de los ingresos disponibles para las empresas ya existentes. No veo ninguno de estos costos predecibles incluidos en las proyecciones de cielo azul de los ingresos estatales de los juegos de azar. Qué ingenuo esperar que obtendremos algo a cambio de nada.

* Pobre rendimiento: no soy fanático de la lotería estatal, pero el dinero que nuestro estado obtendría de las tragamonedas será más difícil de ganar que el de la lotería. Una proyección es que nuestros ciudadanos necesitan perder siete veces más dinero en máquinas tragamonedas que en boletos de lotería para que el estado obtenga los mismos ingresos.

Corresponsal
gary ledbetter
Tejano bautista del sur
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