La importancia de la Navidad como era

Midwestern Seminary en Kansas City tiene una gran colección de belenes de diferentes culturas que se exhiben en su biblioteca en esta época del año. Es muy interesante. Las personas que escuchan el evangelio proyectan a los personajes en sus propios entornos familiares. Raza, vestimenta, estructuras, paisaje, todos varían en las diferentes representaciones. Para muchos de los pueblos del mundo, la diversidad de la población de la Tierra es imposible de imaginar. Nuestra cultura hizo eso durante años cuando las representaciones pictóricas de personajes bíblicos parecían ser del norte de Europa: ojos azules, cabello castaño rojizo, piel pálida y cosas por el estilo.

No encuentro ningún defecto en la variedad de la exhibición de Midwestern. La gente se imagina de acuerdo con su propia experiencia, ya que las Escrituras no vinieron con fotografías de inspiración divina. Sin embargo, aquellos que entienden el entorno cultural de las Escrituras deben tener un estándar diferente. Estamos tratando con personajes y eventos históricos. No debemos hacer nada que pueda dar a la gente la idea de que son meramente simbólicos.

Las escenas del pesebre no son iconos culturales como Santa Claus. Sé que había un San Nicolás, pero no era el tipo grande del abrigo rojo y la barba blanca. Esa es una imagen puramente estadounidense moderna. El hecho de que ahora veamos Santas anglosajonas, negras, hispanas, asiáticas y femeninas no es motivo de preocupación. Santa Claus representa lo que desee su comunidad o familia.

Pero Jesús, María, José, los pastores, los animales, los ángeles y los magos orientales fueron históricos, fijados en el tiempo y el espacio. Si el burro era gris, no era blanco ni negro ni marrón. La gente, excepto los magos, era semita y, por lo tanto, era poco probable que fueran rubios, de ojos azules o asiáticos. Importa.

Algunos que nublarían los detalles de la historia tienen una agenda. Abarcan detalles seleccionados sobre el nacimiento de Jesús, sus enseñanzas y su muerte. Niegan o espiritualizan su resurrección. Quieren paz en la Tierra, buena voluntad hacia los hombres. Quieren creer de alguna manera budista esperanzadora que el león se acostará con el cordero. Así obtenemos ciencia ficción o fantasía que proyecta un mundo pacífico y unificado. Los cuentos infantiles muestran una realidad sin depredadores ni presas. Los osos, los monos, los leones y los jabalíes bailan juntos en lugar de comerse unos a otros. ¿Qué es esto excepto un sueño desesperado?

Un instinto piadoso anhela un reino pacífico, pero un corazón rebelde desprecia al Rey y su ley. Debemos odiar esos atajos. Dan falsas esperanzas y fomentan la adoración de los resultados en lugar de la venida del Señor.

La historia de la Navidad a menudo está sujeta a revisionismo, incluso por aquellos entre nosotros que no pretenden hacer daño. Es importante que no imaginemos a los protagonistas de la narrativa bíblica como tiernos inocentes, por ejemplo. Me estremezco ante las escenas del pesebre llenas de pastores, animales y magos de ojos grandes como niños. Estos son productos de una sociedad que conoce la diferencia pero que no encuentra la realidad tan encantadora como los querubines regordetes flotando sobre el establo.

Los pastores eran rudos amantes del aire libre, supongo que no se impresionaban fácilmente. Sin embargo, los mensajeros celestiales fueron y dijeron algo que los impresionó. Los animales eran ganado maloliente: carne, lana y leche en los cascos. José era un leñador: fuerte, decidido y encargado del niño Mesías. El Niño Jesús era completamente un bebé humano (y completamente Dios) que lloraba como lo hacen los bebés.

La verdad tosca y realista de la Natividad es una pieza con la historia de la Pasión. Restarle importancia a la cruda humanidad de los personajes bíblicos en la historia del evangelio es absorber algo de significado de la gran historia. Las condiciones sencillas y casi desesperadas del nacimiento de Jesús nos dan una visión velada del grado en que el Hijo se condescendió cuando tomó forma humana.

No podemos imaginar las limitaciones que aceptó, excepto cuando podamos imaginar las características infinitas de Dios o su tri-unidad. La pobreza de sus circunstancias y la vulgaridad de los asistentes del recién nacido Rey nos dan una pequeña y comprensible visión de ello, si no bañamos y afeitamos a los pastores o damos a las vacas sentido del ritmo (“el buey y el cordero marcaban el ritmo, bar-rump-a-pum-bum ”).

Por otro lado, no podemos empezar a comprender la magnitud del sacrificio de Jesús en la Cruz. La separación que ocurrió en la divinidad cuando asumió nuestro pecado es el evento más asombroso de la eternidad hasta ese momento (superado solo por lo que ocurrió tres días después). Para que pudiéramos obtener algo de eso, el juicio tenía que ser terriblemente injusto, las palizas extraordinariamente brutales, la cruz pesada, sus compañeros viles y su muerte atroz. Estas no son las cosas que Jesús temía, pero son cruciales para sorprendernos con el significado de ese día. “La Pasión de Cristo” de Mel Gibson nos sirvió bien en esta causa. Para mostrarnos la violencia espiritual de la crucifixión, necesitamos ver su humanidad brutalizada de una manera que fue impactante y repugnante.

El realismo honra a Dios de una manera que la imaginación desenfrenada no puede. Una historia en la que los personajes, incluso animales personificados o criaturas inventadas, se comporten como personas reales podría mostrarnos algo cierto. No es necesario que el autor tenga una intención bíblica consciente siempre que lo que dice sobre el mundo sea bíblico en la medida de lo posible. Las imaginaciones utópicas, por otro lado, implican un medio para obtener el paraíso. Las versiones simplistas parecen estar basadas en el pensamiento de que simplemente podemos decidir ser mejores. Más comúnmente, se asume que la evolución o la educación nos llevarán allí. Esta es una realidad no bíblica, contraintuitiva y externamente observable. El deseo de perfección está bien; la comprensión bíblica de su obtención no es negociable y está más allá de la comprensión de quienes están fuera de Cristo.

Corresponsal
gary ledbetter
Tejano bautista del sur
Lo más leído

'¿Cuándo podré regresar a Uganda?': Misionero de la IMB comparte su viaje contra el cáncer

Rebekah Lockhart condujo entre frondosos y vibrantes plátanos de camino al aeropuerto de Uganda. Al pasar junto a ellos, se preguntó si algún día volvería a verlos. ¿Era esta la última vez que ella…?

Manténgase informado sobre las noticias que importan más.

Manténgase conectado a noticias de calidad que afectan la vida de los bautistas del sur en Texas y en todo el mundo. Reciba noticias de Texas directamente en su hogar y dispositivo digital.