"AL MENOS DE ESTOS"

BROWNSVILLE — Cuando los voluntarios de la Convención de Ayuda para Desastres de los Bautistas del Sur de Texas descubrieron que estarían repartiendo batas médicas azules para que los niños las usaran mientras se lavaban la ropa, se sorprendieron pero no se desanimaron.

La terrible situación requería nada menos que eso, y las camisas amarillas bautistas del sur son conocidas por entregar más, no menos.

Estuvieron allí en Brownsville las últimas dos semanas de mayo, atendiendo a algunas de las decenas de miles de niños, algunos de tan solo 3 años, que están siendo enviados desde países centroamericanos en un largo viaje para cruzar el Río Bravo hacia el Estados Unidos.
Muchos de los niños no tienen a sus padres o tutores adultos.

Una vez en los Estados Unidos, se entregan a los agentes de la Patrulla Fronteriza que los detienen y los detienen en instalaciones localizadas destinadas a estadías de 24 a 48 horas. Tratar de localizar a sus familiares y hacerles exámenes médicos ha retrasado el sistema y ha llenado los centros de detención más allá de su capacidad.

El 2 de junio, el presidente Obama describió la situación fronteriza en un memorando presidencial como un "problema humanitario grave". En los últimos ocho meses, 47,000 niños han sido detenidos en la frontera entre México y Estados Unidos.

AMOR E IMPROVISACIÓN DEL EVANGELIO
Cuando los voluntarios de la RD del SBTC vieron la amplia gama de niños, desde niños pequeños hasta adolescentes, y la corta selección de tallas para uniformes, improvisaron con cinta adhesiva, algunos pijamas para niños y algunas camisetas de tallas extrañas. Cuando los cansados ​​niños finalmente tuvieron la oportunidad de darse una ducha caliente, se subieron los pantalones y se arremangaron. Algunos sonrieron, probablemente por primera vez en mucho tiempo.

Jerry Bishop, un líder de "sombrero blanco" de los voluntarios de SBTC DR de la Iglesia Bautista Harmony Hill en Lufkin, dijo que solo se necesitaba un "pequeño trozo de cinta adhesiva" para sujetar los matorrales de los niños pequeños a los que los voluntarios ministraban.

Las sonrisas tranquilizaron a los voluntarios con sus expresiones de amor que penetraron las miradas en blanco de los niños.

Casi 50 voluntarios de SBTC DR de iglesias, incluida la Iglesia Bautista Cedar Bayou en Baytown y la Primera Iglesia Bautista en Burkeville, se unieron a la Primera Iglesia Bautista en Brownsville a mediados de mayo en este ministerio de atención, proporcionando 1,505 duchas, lavando 960 cargas de ropa y preparando y entregando aproximadamente 22,500 comidas.

Craig Smith, pastor de adoración y administración en First Baptist Brownsville, donde se instalaron dos remolques de alimentación SBTC DR como cocinas para preparar comidas, dijo que la congregación de 250 miembros tiene entre 60 y 70 voluntarios capacitados en socorro en casos de desastre.

La Iglesia Bautista Dogwood Hills en Woodville desplegó rápidamente su remolque de soporte de agua, que alberga dos tanques de agua masivos, una unidad de purificación de agua y un generador grande, además de una unidad de lavandería que tiene cuatro lavadoras y cuatro secadoras. Cedar Bayou y Hillcrest Baptist Church en Jasper desplegaron unidades de ducha para un total de nueve duchas y dos lavadoras y secadoras adicionales.

SBTC DR operó las unidades de ducha y lavandería dentro del complejo del centro de detención de la Patrulla Fronteriza y Aduanas de Brownsville.

SE DESARROLLA UNA CRISIS
En una llamada de prensa telefónica en la que describía una respuesta de todo el gobierno, la directora de Política Nacional de la Casa Blanca, Cecilia Muñoz, subrayó la necesidad de "intensificar" los esfuerzos para atender lo que ha sido un aumento del 70 por ciento desde el año pasado en el número de niños migrantes no acompañados. .

Al notar que los niños en muchos casos son pequeños y han soportado una "experiencia desgarradora" viajando solo desde países de América Latina, Muñoz dijo: "Esto está creando una situación humanitaria urgente que el gobierno se está moviendo para abordar rápidamente".

Obama nombró al jefe de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), Craig Fugate, para que se hiciera cargo, ya que la Casa Blanca solicitó al Congreso 1.4 millones de dólares adicionales en fondos federales para pagar la factura.

Las madres y los niños también se han sumado a la migración fronteriza.

En las instalaciones de Brownsville, los agentes distribuyeron pañales y fórmula. Llevaron con cuidado a las mujeres y los niños muy pequeños a una gran área de espera, a las niñas y mujeres a otra y a los hombres y niños a otra más.

En una plataforma de observación protegida por vidrio a prueba de balas, varios agentes trabajaron para procesar archivos, mientras observaban los monitores en el techo y la actividad en el piso debajo de ellos, donde varios agentes más entrevistaban a las personas.

Un inmigrante se sentó afuera de una sala de espera con un niño joven, obviamente enfermo, acostado en un banco de concreto a su lado.

Los habitantes eran claramente visibles dentro de cada sala de espera desde la plataforma de observación, excepto aquellos que se pararon detrás de una pequeña pared higiénica de bloques de cemento en la parte trasera de cada habitación. Muchos estaban envueltos en mantas plateadas de emergencia.

En la sala de espera para hombres y niños, estaban sentados y acostados de la cabeza a los pies, con un ventilador en una puerta parcialmente abierta. Varios niños pequeños estaban parados en la ventana de la sala de espera, con las caras pegadas al vidrio, mirando a los agentes y a otras personas en el piso, mirando hacia la plataforma de observación.

RESPUESTA RÁPIDA DE SBTC
Los voluntarios de SBTC DR se enteraron del hacinamiento a mediados de mayo y solo un día después tenían un equipo reunido y listo para comenzar, dijo Bishop. Le dijeron que FEMA había solicitado la ayuda y que First Baptist Brownsville había operado las dos cocinas de socorro en el lugar para comenzar a producir comidas el 15 de mayo.

“Antes de que llegáramos allí, la patrulla fronteriza estaba sirviendo un sándwich de mortadela seco a las 6 am y a las 6 pm”, dijo Bishop. "Empezamos a servir tres comidas al día".

Aún así, fue un desafío, dijo Bishop, servir sin utensilios para cumplir con las reglas.

FEMA, utilizando contratistas del gobierno, instaló una gran carpa en las afueras del complejo y comenzó a servir comidas después del desayuno el 28 de mayo en alivio de los voluntarios bautistas del sur. También se hicieron cargo de las operaciones de ducha y lavandería el 31 de mayo, dijo Bishop, quien rotó la posición de liderazgo con otros dos "sombreros blancos".

El ministerio de duchas y lavanderías fue una operación de círculo completo con los niños duchándose mientras se lavaba la ropa.

Joan Hogue, una voluntaria de la República Dominicana de First Baptist Burkeville, colgó toallas para secarlas en un tendedero. Algunos de los niños miraron al pasar, agarrando sus bolsas contra el pecho con una mano y agarrando sus pantalones con la otra para evitar que se cayeran.

Desde el interior del remolque de lavandería, Kathy Poplin, también de First Baptist Burkeville, sacó ropa de una lavadora y la puso en la secadora. Los niños se trasladaron de las duchas al interior de un edificio donde se sentaron en un pasillo con aire acondicionado para peinarse y frotarse loción en la piel agrietada. Después de las duchas, masticaron con entusiasmo un caramelo de su kit de higiene.

“Mi corazón está con estos niños”, dijo Poplin, quien fue asistente de maestra durante 18 años. "Sus vidas están destrozadas".

Poplin se miró las manos y reflexionó: “Es como si las estuvieran empujando para tener un hogar mejor. Es tan triste."

Un día, la mayoría de los niños estaban llorando antes de entrar a la ducha, pero cuando salieron todos estaban sonriendo. “Fue genial ver sus caras”, recordó.

Betty Dufner y su esposo Joe han visto muchos niños a lo largo de los años, pero nunca habían tenido una tarea como esta. A cargo de una unidad de cuidado infantil de socorro en casos de desastre, son "sombreros azules" con experiencia en el cuidado de niños de emergencia para niños de 7 años o menos.

"Esto es diferente, muy diferente", dijo Betty Dufner. "Nunca hemos estado en un lugar como este, pero como amamos a los niños, lo que hacemos es algo flexible".

Comprobando su suministro de cepillos y peines, se aseguró de esterilizar cada uno y de bombear con cuidado montones de loción en las manos de cada niño. Se puso en cuclillas y luego se arrodilló para remangarle los pantalones a un niño hondureño de 8 años, y luego a un niño de 12 años sentado a su lado. Ambos chicos eran inusualmente pequeños.

“Desnutrición”, susurró un agente fronterizo.

Los equipos trabajaron largas horas. En la primera semana, no era inusual que permanecieran en el trabajo durante 12 horas o más para asegurarse de que toda la ropa estaba terminada. Lo que ayudó fue que First Baptist Brownsville tiene dos dormitorios que pueden albergar hasta 150 voluntarios a la vez, con duchas. Ahí es donde se quedaron los voluntarios de la República Dominicana.

“Le gustaría quedarse hasta que todos se duchen y se laven y limpien la ropa”, dijo Joe Dufner, pastor de la Iglesia Bautista Forest Branch en Livingston.

Fugate, el director de FEMA, en la llamada a los medios de comunicación del 2 de junio, dijo que tan pronto como se enteró de las terribles condiciones el mes pasado, se acercó a socios voluntarios y religiosos, como SBTC DR, para desarrollar un programa "suficiente y eficiente". forma de afrontar la crisis hasta que se puedan desarrollar los recursos y las instalaciones.

El siguiente paso es que los niños sean colocados en instalaciones a largo plazo, como un centro de atención que opera en la Base de la Fuerza Aérea Lackland en San Antonio o en la Base Naval del Condado de Ventura en California, durante 30-35 días, hasta que los padres u otros patrocinadores adultos estén encontrado, de acuerdo con los planes descritos en la convocatoria.  

Muñoz dijo que más del 90 por ciento de los menores son de Honduras, Guatemala y El Salvador y "parece estar bastante claro" que están huyendo de la violencia y el miedo y las malas condiciones económicas en sus propios países. Y desean reunirse con sus padres, dijo.
Aparte de eso, los niños migrantes permanecen en proceso de deportación incluso después de que se han reunido con uno de sus padres y existe una "percepción" incorrecta en los países latinoamericanos de que podrían quedarse.

AGONÍA, ABRAZOS Y BIBLIAS
En Brownsville, las cajas de pañales todavía se alineaban en los botes de basura fuera de las salas de espera donde Bishop dijo que finalmente pudo entregar 400 Nuevos Testamentos a los agentes de la Patrulla Fronteriza que se los dieron a los niños. 

Para él, hablar en Washington, DC o en Austin no importa mucho cuando se trata de chicas de ojos grandes con poca protección.

“Una vez que ves a esos pequeños que están aquí sin siquiera sus padres, especialmente las niñas de 4 años”, dijo Bishop, “no hay nadie aquí excepto ellos y sin padres a quienes regresar, fueron tiempos molestos. "

El primero en responder, Bishop no sabía la naturaleza de la asignación hasta que los niños literalmente caminaban hacia las duchas, dijo.
“No sé cómo pudiste despedir a un niño así, pero lo hicieron. Alguien. Algun lado."

Smith, el pastor de adoración de Brownsville, dijo que experimentó un par de situaciones "desgarradoras", como ver a una mujer con un bebé de 2 semanas detenido y un hermano y una hermana, de 3 y 5 años, sin mamá ni Hermanos o hermanas.

“Solo la desesperanza que verías en sus ojos, muy pequeñas expresiones, solo el pensamiento de todo lo que habían pasado debe haber sido angustioso para ellos”, dijo Smith.

“Me sentí mal con solo darles un burrito o un sándwich de mortadela”, dijo Smith. “No deben haber comido durante varios días. Fue desgarrador ver a esos pequeños niños, en su mayoría adolescentes y varias mamás jóvenes, desgarrador ver lo que tuvieron que pasar para llegar hasta aquí ".

Dejando a un lado la política, Smith dijo que si bien es cierto que han ingresado al país ilegalmente, "son hombres y mujeres que tienen necesidades físicas de refugio o comida, pero lo que es más importante, tienen la necesidad del amor de Cristo".

“No entramos en los aspectos legales o políticos”, dijo Smith. "Estamos allí para visitar a los que están en prisión y para dar de comer a los hambrientos, como nos dice la Escritura".

Para obtener información sobre la capacitación del ministerio de socorro en casos de desastre, visite sbtexas.com/dr. Se puede acceder a la información sobre donaciones para el ministerio de RD aquí.

Joni Hannigan
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