Hacia la inocencia: sugerencias prácticas sobre la ordenación

Según una encuesta estadística reciente realizada por Jason Lowe (jasonalowe.com), el estado actual de la investigación de ordenaciones en la vida de SBC es alarmante. De acuerdo con la autonomía de las iglesias locales, cada iglesia tiene no solo el gozo de la ordenación, sino también la responsabilidad de la misma. Pero, ¿las congregaciones bautistas del sur están tomando esta responsabilidad lo suficientemente en serio?

Dos veces en su carta al joven Tito, el apóstol Pablo usa la palabra “irreprensible” para describir el prerrequisito para que uno sea considerado pastor de una congregación local (Tito 1: 6-7). Pero los acontecimientos recientes en las iglesias bautistas del sur han demostrado que algunos líderes cristianos de hoy son cualquier cosa menos inocentes.

Esto no es nada nuevo para el cristianismo. Hace dos mil años, las enseñanzas de Himeneo y Fileto estaban “arruinando la fe de algunos” en la iglesia local (2 Timoteo 2:17). El líder de la iglesia, Demas, se enamoró del mundo y se alejó del ministerio (4:10). Estos fueron solo algunos de los líderes de la iglesia de su época que fueron arrestados en “la trampa del diablo” (2:26).

El estudio reciente revela la necesidad de que las iglesias locales sean más diligentes en la imposición de manos. Como ha sido el caso durante milenios, necesitamos líderes eclesiásticos sin culpa. Entonces, ¿cómo se mueven hoy las iglesias bautistas del sur hacia la impecabilidad en la imposición de manos? Aquí hay cinco sugerencias.

1. No se apresure.

Cuando alguien se rinde al llamado al ministerio en su iglesia, espere a que la evidencia de ese llamado eche raíces profundas no solo en el individuo, sino en la iglesia como un todo. Desarrolle un camino, un proceso, para que un candidato pase de la rendición a la ceremonia. Exija una temporada de discipulado y tutoría en el ministerio por parte de alguien que sea un ministro ordenado. Camine con el candidato a través de disciplinas espirituales, prácticas eclesiológicas y desarrollo de liderazgo y carácter cristiano. Dar responsabilidad al candidato gradualmente con el tiempo con respecto a las asignaciones de enseñanza y predicación. Permita que el candidato participe en las reuniones de diáconos y en las reuniones de planificación del personal. “No se apresure en la imposición de manos”, nos instruye la Biblia. No se apresure.

2. Ejecute verificaciones de antecedentes.

Si bien las consecuencias eternas de cada pecado son pagadas en su totalidad por la sangre de Cristo, las consecuencias temporales permanecen. Todo hijo redimido de Dios recibe el don del Espíritu Santo para servir en la iglesia local, y debe ejercer ese don para la edificación de la iglesia. Sin embargo, hay algunos pecados que descalifican a una persona para ocupar un cargo vocacional en la iglesia: “Además”, le escribe Pablo al joven Timoteo, “debe tener una buena reputación entre los extraños, para que no caiga en la deshonra y la trampa del diablo ”(1 Timoteo 3: 7); “Inculpable”, instruye a Titus.

Aquellos cuyas acciones han resultado en una continua deshonra pública con respecto a la integridad de la fe y la práctica no deben ocupar cargos en la iglesia. En cambio, deberían servir entre bastidores, de acuerdo con sus dones y con gran humildad, esperando el día en que se complete su redención en Cristo (Filipenses 3: 20-21). Ejecuta verificaciones de antecedentes. Sea diligente en esto.

3. Lleve a cabo el consejo de ordenación antes de que se programe la ceremonia de ordenación.

Entre el 65 y el 72 por ciento de las iglesias que tienen entre 50 y 249 fieles habituales anuncian la ceremonia de ordenación antes de que se complete el consejo de ordenación. Entre el 62 y el 74 por ciento de ellos informaron celebrar los consejos de ordenación el mismo día que (la mayoría de ellos solo unas horas antes) las ceremonias de ordenación. ¿Cómo podemos decir que somos diligentes en la imposición de manos si programamos y publicitamos la ceremonia antes de que se complete la evaluación? ¿No hemos hecho el concilio superficial cuando la gente se reúne para la ceremonia antes de que haya comenzado siquiera el interrogatorio? Como pastor, yo mismo fui culpable de esto. En el futuro, es algo que cambiaría.

4. En el consejo de ordenación, haga preguntas sobre la vida y el ministerio.

El apóstol experimentado advirtió al joven pastor: “Presta mucha atención a tu vida y a tu ministerio” (1 Timoteo 4:16). Aún hoy, muchos pastores no se descalifican por su enseñanza, sino por su vida personal. El consejo de ordenación es un lugar para cuestionar cuestiones tanto de la ortodoxia como de la ortopraxia: la vida y el ministerio. No dejes ninguna pregunta sin hacer. Pregunte sobre la naturaleza del bautismo, el propósito de la predicación y la misión de la iglesia local. Pregunte también sobre su experiencia de salvación, pureza sexual, áreas de crecimiento potencial y medidas de responsabilidad.

5. Considere la licencia y la ordenación al mismo tiempo.

En años pasados, se entendía que otorgar una licencia a alguien para el ministerio era un paso en el camino hacia la ordenación. Esta es una práctica que debe cambiar en el futuro. Para muchos, especialmente en el ámbito público, la concesión de licencias y la ordenación se consideran igualmente importantes. La concesión de licencias generalmente permite que alguien realice los deberes del cargo de pastor en el ámbito público, mientras que la ordenación es el sello de aprobación de la iglesia sobre la elegibilidad de una persona para ocupar el cargo dentro de una iglesia.

¿Deberíamos aprobar a alguien para que desempeñe funciones públicas de un cargo que no ha sido confirmado para ocupar de forma privada? Les presento que necesitamos repensar las licencias además de la ordenación. Dejemos que nuestra afirmación del llamado del evangelio sea clara con respecto tanto a la actuación pública como a los cargos privados.

Cuando se trata de las prácticas de ordenación en la iglesia bautista, tenemos un largo camino por recorrer hacia la impecabilidad. Pero solo llegaremos allí si damos un paso a la vez en la dirección correcta. ¿Qué paso puede dar hoy su congregación para llevarla adelante, hacia la inocencia, al afirmar el llamado de Dios en la vida de alguien en el ministerio del evangelio?

Foto de Tony Wolfe
Director Ejecutivo Asociado
tony lobo
Convención de los Bautistas del Sur de Texas (SBTC)
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