¿Por qué el domingo del bautismo?

Desde hace varios años, he estado muy agobiado por la disminución del número de bautismos en la Convención Bautista del Sur. Creo que los números de bautismos sirven como uno de los mejores indicadores de evangelización en nuestras iglesias. Jesús vino a buscar y salvar a los perdidos, y eso significa que proclamar el evangelio es la esencia de lo que somos, no solo como bautistas del sur, sino más importante aún como discípulos de Jesucristo.

Es por eso que estoy desafiando a todas las iglesias bautistas del sur a que convoquen bautismos en los servicios el 8 de septiembre, la fecha que nuestro Comité Ejecutivo de la CBS ha designado como “Día del Bautismo” en el Calendario de la CBS.

El domingo de bautismo será una oportunidad para que miles de personas en nuestras iglesias den su paso de obediencia y fe. Muchos de ellos ya saben que deben bautizarse, y puede programar las celebraciones de bautismo con anticipación. Otras personas en sus iglesias pueden decidir el 8 de septiembre que Dios los está llamando a esas mismas aguas bautismales.

Sé que las conversaciones sobre los servicios de bautismo de respuesta inmediata tienden a generar algunas objeciones, muchas de las cuales se basan en una preocupación saludable por alentar las profesiones de fe insinceras. Créame, comprendo las preocupaciones: he visto llamadas peligrosas e irresponsables de bautismos espontáneos. Dios no quiera que declaremos "salvo" a alguien cuando no lo es. Esto no solo les da una falsa seguridad, sino que también los hace mucho más inmunes a futuras llamadas a arrepentirse y creer.

Sin embargo, nuestro miedo a extender estas invitaciones de manera incorrecta nunca debería hacernos rehuir de hacer las invitaciones en absoluto. Después de todo, cada bautismo registrado en el Nuevo Testamento, sin excepción, es espontáneo e inmediato. Para los creyentes del Nuevo Testamento, el patrón era alarmantemente simple: cree, confiesa, bautízate. Nunca hubo una brecha entre cuando una persona confió en Cristo y cuando esa persona fue bautizada. Ni uno.

Esto sigue el ejemplo de la Gran Comisión de Jesús: “Hagan discípulos de todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo” (Mateo 28:19). El bautismo es el primer acto de discipulado de un creyente, un paso de obediencia que es un testimonio de que pertenecemos a Cristo.

El bautismo es como el anillo de bodas de la salvación. Me puse mi anillo de bodas en el momento en que decidí declarar públicamente mi compromiso con mi esposa. Ponerme el anillo no me casó. No estoy más casado cuando llevo mi anillo que cuando no lo hago. Pero la demostración de mi compromiso con mi esposa que representa el anillo fue un primer paso crucial en el matrimonio. Si me hubiera negado a hacerlo, mi esposa habría tenido motivos para cuestionar mis intenciones. 

De la misma manera, el bautismo es un símbolo externo de un pacto interno que hemos hecho en respuesta a la oferta de salvación de Jesús. 

Cada una de nuestras iglesias debe hacer todo lo que esté a su alcance para garantizar que todos los que se acerquen para ser bautizados comprendan el evangelio y el significado de lo que están haciendo. El hecho de que la decisión sea más inmediata no significa que deba ser apresurada o descuidada. Durante los servicios de bautismo en nuestra iglesia, por ejemplo, aconsejamos individualmente a cada persona que se presenta. Esas conversaciones toman tiempo, a menudo se extienden al siguiente servicio, y siempre terminamos rechazando a algunas personas. Pero ese momento es importante, porque inicia una conversación sobre lo que significa seguir a Jesús.

El bautismo es de tremenda importancia, pero debemos tener en cuenta el orden bíblico: el bautismo es el catalizador de la madurez espiritual, no la señal de haberla alcanzado. 

Cuando invitamos a las personas a bautizarse, las estamos llamando a tomar una decisión. Eso es exactamente lo que necesita mucha de nuestra gente. Vienen a nuestras iglesias como consumidores, acompañando a Jesús pero nunca decidiendo por él. 

Esto es personal para mi. Mi papá se hizo cristiano porque respondió a una invitación en medio de un servicio religioso. Durante el servicio de adoración, no pensó que necesitaba cambiar. Pensó que todo estaba bien. Pero entonces, un día, el pastor pidió una decisión. También era una de esas invitaciones tradicionales, de esas en las que cantan 58 estrofas de "Just As I Am". Bueno, para mi papá, ese fue el momento en que el Espíritu Santo vino tras él. Supo en ese momento que tenía que tomar una decisión. Cuando soltó el banco y caminó hacia adelante, su vida cambió.  

Hace varios años, nuestra iglesia decidió realizar nuestro primer servicio de bautismo después de que notamos el patrón bíblico de bautismos espontáneos mientras predicamos a través de una serie en el libro de los Hechos. A partir de ese servicio, ¡vimos tres veces más personas elegir bautizarse ese año de las que jamás habíamos visto! Creo que eso se debe a que nuestra iglesia había sido fiel al compartir el evangelio, y elegimos ser fieles al pedir una respuesta a esas buenas nuevas. 

Me han animado las muchas historias de evangelismo fiel en nuestra denominación a través de iniciativas como “¿Quién es el tuyo?”, Y creo que Dios está preparando una cosecha de almas. ¡Llamemos fielmente a responder declarando públicamente la fe a través del bautismo!  

  recursos, vaya a namb.net/bautismo-domingo-recursos.

JD Greear
Pastor principal y ex presidente de la SBC
JD Greear
The Summit Church, Carolina del Norte
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