Los perfiles de la iglesia muestran que los bautismos de la CBS son los más bajos desde 1987

NASHVLLE, Tenn.? El número de personas bautizadas en las iglesias bautistas del sur cayó por tercer año consecutivo en 2007 al nivel más bajo de la convención desde 1987.

Aunque la SBC agregó 473 nuevas iglesias y donó más de $ 1.3 mil millones para apoyar las actividades misioneras en todo el mundo, Thom S. Rainer, presidente de LifeWay Christian Resources, dijo que no se puede escapar del hecho de que los bautistas del sur no están alcanzando a tantas personas para Cristo como una vez lo hicieron. LifeWay recopila la información año tras año en nombre de la convención.

Según el Perfil Anual de la Iglesia (ACP) de LifeWay, los bautismos en 2007 cayeron casi un 5.5 por ciento a 345,941, en comparación con 364,826 en 2006. (El bautismo es un acto público administrado por la iglesia local en el que los nuevos seguidores de Cristo se sumergen en agua. El bautismo simboliza identificación de los creyentes con Jesús en su muerte, sepultura y resurrección; significa su nueva vida en Cristo; y anticipa el día en que Cristo los resucitará de entre los muertos, demostrando su victoria sobre el pecado y la muerte. Por lo tanto, el número de bautismos es un medida clave de la eficacia de la CBS en la evangelización).

"Este informe es realmente desalentador", dijo Rainer. “La membresía total mostró una ligera disminución. Los bautismos ahora han disminuido durante tres años consecutivos y durante siete de los últimos ocho años, y se encuentran en su nivel más bajo desde 1987. De hecho, el total de bautismos se encuentra entre los más bajos registrados desde 1970. Somos una denominación que, en su mayor parte, ha perdido su pasión evangelística ”.

La membresía en las iglesias de la CBS, 16,266,920, cayó del total de 2006 de 16,306,246, o .24 por ciento. Es la segunda caída en membresía experimentada por la SBC en la última década. En 1998, la membresía cayó un 1.02 por ciento, pero aumentó el año siguiente y se recuperó a una tendencia positiva en 2000. Antes de eso, la última caída en la membresía fue en 1926.

Desde 2000 hasta 2006, el crecimiento de la membresía esencialmente fue plano, registrando .68, .58, .53, .42, .39, .02 y .22 por ciento respectivamente.

No todas las noticias que salieron de la ACP fueron negativas. El número de iglesias de la CBS creció un 1.1 por ciento a 44,696; la asistencia al culto primario aumentó ligeramente a 6.15 millones; y los gastos totales de la misión superaron los 1.3 millones de dólares.

La entrega de misiones es significativa y de gran alcance. A través del Programa Cooperativo de la SBC, las iglesias locales unen fondos voluntariamente para apoyar los esfuerzos misioneros en sus estados, en todo el país y en todo el mundo.

Por ejemplo, los fondos del Programa Cooperativo apoyan a más de 10,250 misioneros que involucran a casi 1,200 grupos de personas en América del Norte y en todo el mundo. Además, los fondos de CP respaldan seis seminarios, la Junta de Misiones Internacionales, la Junta de Misiones de América del Norte, la Comisión de Libertad de Ética y Religiones y otras entidades de la CBS. (LifeWay y GuideStone Financial Resources se autofinancian).

Al mismo tiempo, los fondos de CP apoyan los esfuerzos estatales de evangelización, así como hogares para niños, esfuerzos de ayuda en casos de desastre, misiones de voluntariado, colegios y universidades, campamentos y mucho más.

Rainer señaló que los cambios numéricos / porcentuales para ciertas categorías no se podían calcular con precisión para el ACP de 2007, ya que algunas convenciones estatales no pedían que se informaran algunos elementos, o se preguntaban de una manera que arrojaba resultados que no eran comparables a los totales informados. en la ACP de 2006. Además, 1,300 iglesias menos enviaron datos ACP de 2007 que en 2006.

Las categorías afectadas y sus totales de 2007 incluyen:
Matrícula para la escuela dominical: 7,876,611
? Matrícula de entrenamiento de discipulado: 1,664,348
? Diezmos totales, ofrendas y regalos especiales: $ 10.85 mil millones
? Inscripción / participación en el ministerio de música: 1,444,837
? Matrícula WMU: 778,555
• Matrícula de educación misionera de hombres / niños: 381,355.

? Rob Phillips es director de comunicaciones de LifeWay Christian Resources.

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